シャチの更年期障害は母娘の競争に関連している可能性があります

2017-01-13
2006年にシーワールドのサンディエゴパークに展示されていたシャチを女の子がじっと見つめています。パークは3月に、動物を繁殖させないことを発表しました。ゲッティイメージズ経由のヴォルフガングケーラー/ライトロケット

誰もが知る限り、私たち動物は驚くほど少ない仕事でここにやって来ます。重要度の高い順に、

     1.複製する

     2.繁殖するのに十分長く生き続ける

生殖は非常に大きな問題であるため、生物学者は更年期障害全体を行う少数の動物に長い間混乱してきました。苦い終わりまで赤ちゃんを産むことができる方が理にかなっているのではないでしょうか。哺乳類の圧倒的多数がこのようにしています。実際、人間と2つのクジラ種を除いて、シャチは1つです。  

女性のシャチ、またはシャチは、人間と非常に似た寿命とライフサイクルを持っています。多くの女性は90年代に生きていますが、10代前半から母親になり、30代または40代で更年期を迎えることができます。一方、男性が50歳を超えることはめったにありません。ジャーナルCurrent Biologyに発表された新しい研究では、女性のシャチが人生の途中で繁殖を停止する理由を調査し、母親間の緊張を最小限に抑えることに関係している可能性があることを発見しました。と娘。

チームの以前の調査によると、シャチのコミュニティでは、年配の女性が重要なリーダーであり、子供たちが最良の食料源を見つけるのに役立っています。しかし、娘や孫娘のように、これらの年配の女性が赤ちゃんを産むのを妨げているのは何ですか?研究の共著者の2人による初期の研究では、人間の場合、年配の女性は年をとるにつれて周囲の女性とより密接に関係し、若い女性は生殖のために競争するためにより多くの努力を費やす傾向があり、このプロセスのために年配の女性は終了するという理論がありました若い女性と競争するのではなく、若い女性の子供たちの世話を手伝うことにもっと時間を費やすようになりました。

最新の研究では、研究者たちはシャチのコミュニティで仮説を検証し、太平洋岸北西部に生息する野生のシャチのグループの43年分の人口統計データを調べました。彼らは、年配の女性のシャチが娘と同時に赤ちゃんを産んだ場合、彼らの子牛は娘の子牛よりも1.7倍死亡する可能性が高いことを発見しました。

「私たちの以前の研究は、年配の女性がどのように役立つかを示していますが、なぜ生殖をやめるのかは示していません」と、エクセター大学の行動生態学者であるダレン・クロフト博士はプレスリリースで述べています。「多くの種の雌は晩年のリーダーとして行動しますが、繁殖を続けます。私たちの新しい仕事は、老婆が[繁殖]をやめる理由を説明できるメカニズムを提供します—彼らは娘との繁殖競争に負けます。」

したがって、少なくともシャチにとって、更年期障害は重要な社会的機能を果たすように進化したようです。つまり、世代間の競争を最小限に抑えながら、グループ内の協力を最大化することです。

次に、研究者はこれらのクジラの行動を調べるためにドローンを使用したいと考えています。

「私たちは、老若男女が子牛の生存に影響を与える方法でどのように行動しているかを理解したいと思っています」とクロフトは言います。「たとえば、誰と食べ物を共有しているのか、いつ共有しているのか、誰がベビーシッターをしているのか、鳥瞰図を取得することで、これらの素晴らしい動物の社会生活に対する理解を変えることができます。」

今それは興味深いです

一部の動物にとって閉経が理にかなっている理由についてのもう1つの一般的な理論は、妊娠中および出産中の妊産婦死亡のリスクの増大から女性を保護することと関係があります。

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