「シービー」お願いします!小さな甲殻類は水中で受粉するのを助けます

2016-12-14
新しい研究によると、海草に生息する小さな動物は、海洋植物の受粉に役立ちます。スチュアートウェストモーランド/ゲッティイメージズ

カニのセバスチャンは正しかったようです—海の下では本当にたくさんのことが起こっています。研究者たちは最近、無脊椎動物が海草に見られる花に積極的に受粉することを発見しました。これは、ミツバチが陸上で行うのと同じです。この啓示以前は、花粉は水流だけで植物から植物へと運ばれると考えられていました。しかし、水の流れがまったく起こっていないときは、小さな甲殻類が夜に開花するときに植物を訪れ、その過程を助けます。

これらの「シービー」は、蜂蜜で満たされた巣箱を作ったり、ピクニックを台無しにしたりすることはないかもしれませんが、それでも水中の生態系に不可欠な機能を果たしています。 「海草は浅い海域に広大な牧草地を形成し、世界で最も生産性の高い生態系の1つです」と研究者らは研究に書いています。 「彼らは水の透明性を改善し、海岸線を安定させ、炭素を貯蔵し、そしてまた多様な動物群集に食物と避難所を提供します。」言い換えれば、これらの花の有性生殖を助けることによって、無脊椎動物の甲殻類は皆に大きな力を与えています。

科学者たちは、水中の海洋活動のビデオをレビューしたときに何か怪しいことが起こっていることを理解し、男性(したがって花粉を運ぶ)植物が女性の植物よりもはるかに多くの訪問者を楽しんでいることに気づきました。この観察を武器に、彼らは2つの水槽を設置しました。1つは海草Thalassia testudinumのオスとメスのバージョンのみで、もう1つは植物と小さな無脊椎動物です。動物がいるタンク内の植物は、植物があり水が流れない他のタンクとは異なり、すぐに受粉しました。

この発見は、海底を故郷と呼ぶ動植物の群集である底生地帯での無脊椎動物による花粉の移動を素人の言葉で説明する、独自の新しい用語「動物底生受粉」を生み出しました。

「彼らは雌花と雄花の両方を訪れ、花粉粒を体に運び、水族館の実験で雄花と雌花の間で花粉を移動させます」と研究者たちは説明しています。「メソコスムで、転送花粉粒は成功受粉を示し、柱頭およびフォーム花粉管に発芽するので、  T.のtestudinumはでパラダイムその花粉を取り消す、hydrophilous [水による輸送]とzoophilous(動物による輸送)受粉の両方を有します海は水だけで運ばれます。」

今それはクールです

ミツバチは、世界の花を受粉するためのすべての栄光を得るわけではありません。ミツバチ、アリ、ハチ、蝶、甲虫、蛾が主導権を握り、20万種以上がこの取り組みに参加しています。

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