シマウマですか?キリン?いいえ、オカピです

2020-05-28
オカピ(Okapia johnstoni)には、キリンの頭、馬の体、シマウマの縞模様があります。Tier Und Naturfotografie J und C / Getty Images

オカピ(oh-COP-eeと発音)を最初に見たとき、多くの人々はこの美しく珍しい動物がシマウマに関連していると思います。特に、馬の体の高さは約5フィート(1.5メートル)、体重は440〜660ポンド(199〜299キログラム)で、後部は赤褐色で覆われているため、これは非常に良い推測です。クリームストライプ。

しかし実際には、オカピに最も近い親戚はキリン(「森のキリン」と呼ばれることもあります)であり、同じ科学属であるキリン科に属することを除けば、2匹の動物にはいくつかのつながりがあります。まず第一に、彼らは両方とも長い首、ひづめのひづめ、そして短い、皮膚で覆われた角を持っています。次に、オカピの頭蓋骨が小さいことを除けば、頭蓋骨はほとんど同じです。最後に、それらはそれぞれ、木や低木から葉を摘むのに理想的な、非常に長く、握りやすく、柔軟な青みがかった舌を持っています。そして、その非常に長い舌のおかげで、オカピは自分の耳をなめることができる世界で唯一の哺乳類の1つです!

「オカピはキリンの唯一の生きている親戚です」と、動物園とその動物園サファリパークにオカピを持っているカリフォルニアのサンディエゴ動物園のグローバルアンバサダーであるリックシュワルツは電子メールのインタビューで説明します。 「この種は中央アフリカの鬱蒼とした熱帯雨林に生息しているため、「森のキリン」というニックネームが付けられています。一見、キリンのようには見えませんが、頭と顔を見ると2種、大きな耳、目の形と見た目、オシコーン(頭の上の小さな角が皮膚で覆われている)、長い握りやすい舌など、多くの類似点が見られます。」

コンゴ民主共和国の北東部の鬱蒼とした熱帯雨林でのみ見られるこの謎めいた生き物についてもっと知りたいですか?ここにあなたが面白いと思うかもしれないさらに9つのファクトイドがあります。

1。1900年代初頭まで発見されなかった

レインフォレスト・アライアンスによると、先住民はオカピについて長い間知っていましたが、この動物は1900年代初頭まで西洋の科学者によって発見されませんでした。実際、1世紀ほど前まで、西洋の世界では、オカピは神話上の獣、「アフリカのユニコーン」であると信じられていました。「私の知る限り、オカピはかつて「ユニコーンのように神話的」であり、熱帯雨林の縞模様のロバのような獣であると言われていました。」とシュワルツは言います。

2.オカピとキリンの共通の祖先は約1600万年前に住んでいました

ジャーナルRoyalSociety Open Scienceに掲載された2015年の研究によると、この祖先(Canthumeryxとして知られている)は首が伸びていました。Canthumeryxの後、家系図は2つの枝に分かれ、一方の側にキリンの祖先があり、もう一方の側にオカピの前駆体があります。キリンの祖先の首は時間の経過とともに長くなりましたが、オカピ側の動物は首が短くなりました。

3.足に香りの腺があります

シュワルツ氏によると、両足の香りの腺は、歩いた場所に粘着性のあるタール状の物質を残します。「この物質には、個人ごとに固有の香りがあります。または、必要に応じて、香りの「署名」があります」と彼は付け加えます。「他のオカピは、香りを残したオカピの香りの「署名」を簡単に嗅ぐことができます。オカピは非常に嗅覚がよく、おそらく個人を区別することができます。」

4.彼らは厚い、油性の毛皮を持っています

オカピの体は、厚くてベルベットのような感じの濃い赤褐色の毛皮で覆われています。また、非常に油っぽいので、水がすぐに滑り落ち、雨の日に動物を乾いた状態に保つのに役立ちます。

5.彼らは草食動物です

それは彼らが植物だけを食べることを意味します。彼らの食事?「熱帯雨林を閲覧している間、毎日40〜60ポンド(18〜27キログラム)の葉、小枝、果物があります」とSchwartz氏は言います。オカピは舌で木に手を伸ばし、枝を引き下げ、枝を手放すときに口で葉をかき集めます。彼らはまた、熱帯雨林の下草に見られる小枝、つぼみ、菌類、果物、その他の植物を食べます。川床からの粘土は、植物からは得られないかもしれないミネラルと塩を彼らに提供するので、彼らの食事にとっても重要です。余談ですが、キリンと同じように、オカピは長い脚を広げて地面に十分に近づき、水を飲む必要があります。

6.彼らは通常、一度に1人の赤ちゃんを出産します

出産は妊娠期間14〜16か月の後に行われ、若い子は地面の巣で生まれます。子牛は生まれたときの身長が約3フィート(80センチメートル)、体重が約35ポンド(16キログラム)で、生後2か月になるまでに3倍の大きさになります。子牛は生まれてから30分歩くことができますが、生後4〜8週間になるまで排便しません。これは防御策です。糞の臭いがなければ、捕食者が脆弱な新生児を追跡することは困難です。オカピは2〜3歳で成熟し、20〜30歳で生きます。

7.彼らは危険である可能性があります

「他の野生動物と同じように、自分たちを守る必要があると感じたら、そうするでしょう」とシュワルツは言います。「オカピは馬の蹴りと同じくらい強い蹴りを出すことができますが、どの方向にも正確に蹴ることができます。一般的に、オカピは自分自身を守り、対立を求めない傾向があります。」

8.あなたはおそらく野生で1つに遭遇しないでしょう

これは、彼らの非常にとらえどころのない性質と彼らの減少する人口によるものです、とシュワルツは言います。「しかし、もしあなたがそれに出くわした場合、ゆっくりとバックアップして彼らに彼らのスペースを与えることが最善です」と彼は付け加えます。

9.オカピは絶滅の危機に瀕している

国際自然保護連合は、絶滅危惧種としての人口減少率は過去24年の間に50%を超えていると推定されるので、オカピを示しています。個体数も減少を続けており、今日野生で生きていると信じられているのはわずか25,000頭です。 「彼らの最大の脅威は、鉱業、石油とガスの掘削、住宅と商業の開発、農業と伐採の拡大です」とシュワルツは言います。 「現在、地方政府は生息地を保護し、オカピが生息する地域の監視を強化するための法律を制定しています。」

オカピ保全プロジェクトは、絶滅の危機に瀕しオカピやオカピ野生生物保護区に住む先住民族Mbutiのピグミーの両方の自然の生息地を保護するために、コンゴ民主共和国の中心部に働きます。世界遺産に指定されているこの保護区は、アフリカで最も生物学的に多様な地域の1つです。持続可能性とスチュワードシップのモデルプログラムは、地域の生物多様性の実行可能性とオカピのような在来種の生存を促進します。

今それは興味深いです

シュワルツ氏によると、彼らの耳は独立して回転することができます。つまり、オカピは前と後ろの両方の音を同時に聞くことができます。

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