シロナガスクジラ:メガロドンよりも大きい

2019-07-03
シロナガスクジラ(Balaenoptera musculus)は、これまでに生息した最大の恐竜よりもさらに大きくなっています。グレムリン/ゲッティイメージズ

マンモスの時代にまでさかのぼり、人間は実物よりも大きな哺乳類に夢中になっています。そして、水生前に、シロナガスクジラよりも大きな哺乳類(ありませんミンク筋に最も知られている動物である)、これまでの惑星を飾るに。

シロナガスクジラの大きさは正確にどれくらいですか?

The Marine MammalCenterの海洋科学者であるAdamRatnerは、「シロナガスクジラは地球上で最大の動物であり、この地球上で確認された最大の動物である」と確認しています。他の生き物、さらには最大の恐竜でさえ、シロナガスクジラのサイズを超えたという証拠は見つかりませんでした。ちょっと待って!何をメガロドン、絶滅サメの種は、地球上で最大の魚であることを(そしてあなたは2018ホラー映画から思い出すことがあると信じザ・メグ)?科学者たちは、最大のメガロドンでさえ、わずか58フィート(18メートル)にしか達していないことを推測しています(ただし、最大82フィート(25メートル)であると主張する人もいます)。対照的に、最大のシロナガスクジラは長さが100フィート(30メートル)強で、平均して長さが75〜90フィート(23〜27メートル)です。最大のシロナガスクジラは南極大陸に近い南部の海に住んでいます。

この巨大な生き物の体重を推測してみませんか?5トン?いいえ。50?100?近づいていますが、完全ではありません。シロナガスクジラの体重は約400,000ポンド(181,437キログラム)、つまり200トンです。

ラトナーは、シロナガスクジラの質量に関する他の驚くべき事実をいくつか共有しています。

  • シロナガスクジラの舌だけでも象と同じくらいの重さがあります。シロナガスクジラの口には約100人が入ります。
  • シロナガスクジラの心臓は車の大きさで、目はバスケットボールの大きさで、小さな子供は動脈を泳ぐことができます。
  • シロナガスクジラの噴気孔からのスプレーは、3階建ての建物とほぼ同じ高さです(高さ30フィート(9メートル))。

これらの統計はすべて気が遠くなるようなものですが、シロナガスクジラは実際にはどのように見えますか?それらは青灰色であり、そのため名前が付けられていますが、黄色がかった下腹のために「硫黄底クジラ」とも呼ばれ、ペンキの斑点に似た明るい灰色の斑点があります。シロナガスクジラは、歯のないクジラのグループであるヒゲクジラ科の一部であるため、その口には「餌を捕まえるために使用される太くて粗い剛毛を備えた、短くて幅の広い黒い鯨ひげまたは「クジラの骨」が最大800枚含まれています」。おそらく驚くべきことに、メスのシロナガスクジラは通常オスよりも大きいです。

シロナガスクジラは何を食べますか?

シロナガスクジラはその巨大なサイズのために、かなり大きな獲物を食いつぶさなければならないと考えることは許されますが、実際にはそうではありません。シロナガスクジラは、その巨大な胴回りにもかかわらず、主食としてオキアミと呼ばれる非常に小さな2インチの甲殻類に依存しています。そして、男の子、シロナガスクジラはオキアミをたくさん食べますか。

ラトナーは、「シロナガスクジラは、その大きさを考えると、大量の餌に依存しています。鯨ひげのプレートを使用して小さな動物プランクトンを水からろ過すると、1日あたり最大6トン、つまり12,000ポンド(5,443キログラム)のオキアミを消費できます」と述べています。「シロナガスクジラは一気に体重の125%の水とオキアミ(250トン)を摂取することができます。これは50万カロリーです!」と彼は続けます。

シロナガスクジラの行動とコミュニケーション

シロナガスクジラはその巨大なサイズを超える騒ぎにもかかわらず、攻撃的であるとは考えられていませんが、グループ設定でのシロナガスクジラの行動についてはあまり知られていません。 「シロナガスクジラの社会構造についてはほとんど知られていません。シロナガスクジラが一人で、または小グループで移動するのを見る傾向があります」とラトナーは言います。 「野生での行動に関しては、彼らはお互いや他の動物に対してあまり好戦的ではない傾向がありますが、むしろ摂食や移動に焦点を当てていますが、繁殖期の行動は非常に異なる可能性があり、まだ必要ですより多くの研究。」しかし、海洋生物学者は、シロナガスクジラが互いにコミュニケーションをとる1つの方法、つまり音を研究しています。

「シロナガスクジラは、動物界で最も大きな音の1つであり、数百マイルも聞こえ、さらには数千マイルも離れた海にいると報告されている低い音を出します」とラトナーは言います。 「しかし、研究者たちはまだ発声の意味がわからない。最も良い推測は、交尾相手を見つけること、または交尾や摂食の機会を知らせることだ」

Noyo Center for MarineScienceの海洋生物学者であるJeffJacobsenは、科学者がクジラの個体数を推定するために使用するシロナガスクジラの鳴き声などについて詳しく説明しています。これらのクジラの鳴き声が連続して繰り返されると、それらは歌として知られるようになります。しかし、雄のシロナガスクジラだけが歌います。 「これらの曲は海盆や地域によって異なります。海の状態によっては、非常に遠い距離で低周波の通話を検出できます」とJacobsen氏はメールで述べています。

彼らの歌の頻度は、通過する船のような物体によって引き起こされる騒々しい状態の影響を受けます。シロナガスクジラは、オレゴン州立大学の研究者グループが実施し、2017年8月に発表した調査によると、「声帯に速いまたは遅い速度で空気を吹き込むことによって」歌の周波数を調整します。シロナガスクジラの鳴き声の頻度が徐々に減少します。科学者たちはまだこれらの歌の意味を理解しようとしています。男性だけが歌うので、これらの歌は交尾と求愛の儀式の要因になる可能性があります。

興味があれば、Blue WhaleVocalizationでシロナガスクジラの鳴き声を聞くことができます。

シロナガスクジラの交尾と子孫

ラトナーによれば、雌のシロナガスクジラは、11か月の妊娠期間または妊娠期間の後、2〜3年ごとに1頭の子牛を出産します。これらのシロナガスクジラの可愛い人は、通常、長さ25フィート(長さ約8メートル)で、重さは7,000ポンド(3,175キログラム)で、中型SUVよりも重いです。「母親からのミルクは非常に栄養価が高いため、子牛は1日あたり200ポンド(90キログラム)の授乳を得ることができます」とRatner氏は言います。

しかし、シロナガスクジラがどのように交尾するかについてはほとんど知られていません。「これまでのところ、オスは他のオスからメスを守っているようですが、交尾行動はまだ研究されています。2匹のオスがメスのために「戦う」秋に印象的な表面行動が見られます」とジェイコブセンは言います。

シロナガスクジラの動きについて広範な研究を行ってきた非営利のCascadiaResearchおよび研究生物学者の共同創設者であるJohnCalambokidisは、クジラが互いにどのようにコミュニケーションし、交流するかなど、クジラの可能な交尾習慣について詳しく説明しています。シロナガスクジラは非常に大きな鳴き声であり、最近、これらの非常に大きな鳴き声が男性によってのみ発生することを発見しました。これは、他の男性との交尾や競争に何らかの役割を果たしていることを示しています。」彼は、シロナガスクジラも交尾期にオスとメスのペアを形成するだろうと述べています。特に、メスがペアをリードしています。どうやら、仲間をめぐる競争も少し激しくなる可能性があります。 「複数の男性が関与しているときに発生する高速水泳を含む競争もあります」とCalambokidisは言います。

いくつあり、絶滅の危機に瀕していますか?

シロナガスクジラの平均寿命は80〜90年です。しかし、それらの存在はますます脅威にさらされています。シロナガスクジラは現在、絶滅危惧種法に基づいて絶滅危惧種に指定されています。市販のクジラ狩りは1900年代初頭に離陸した、シロナガスクジラはラトナーによると、生きている現在推定10,000〜25,000人250,000の前捕鯨集団から低下しました。

Calambokidis氏は、「[シロナガスクジラ]の個体数は、捕鯨前の5%未満であり、このほとんどは、シロナガスクジラが最も多かった南半球から減少しています」と述べています。

ジェイコブセンは同意し、「何らかの理由で、シロナガスクジラは[カリフォルニア]沿岸での捕鯨の影響を受けず、ここには少なくとも2,000頭の個体がいます。人口は南極周辺でまだ回復しています」と述べています。ジェイコブセン氏は、クジラが依然として船との衝突に対して非常に脆弱なままである方法を説明しています。これは、ノヨセンターで骨格が復元されているノヨシロナガスクジラが殺された方法です。 「たとえば、航路にオキアミが増えると、より多くのクジラが襲われるようです」と、オレゴン州立大学のクジラテレメトリーグループの記事を引用してジェイコブセン氏は言います。

シロナガスクジラが直面している他の課題には、漁具への閉じ込めや哺乳類の食料源に影響を与える気候変動が含まれます。しかし、シロナガスクジラの生息地をより安全にするために活動している組織がいくつかあります。ラトナーは、海洋哺乳類センターはは、移動するクジラにボートが影響を与える可能性を減らすために、サンフランシスコ湾の航路を変更することに関するポリシーに取り組んでいます。彼はまた、「世界中の個人は、二酸化炭素排出量を調べ、コミュニティ(近隣、学校、職場)内で働き、エネルギーや輸送のための石炭、石油、天然ガスなどの化石燃料の使用を減らすことで、大きな違いを生むことができると示唆しています。 、また、大型クジラの絡み合いや摂取の脅威をもたらす可能性のある、最も一般的に見られる海洋ゴミのアイテムの1つである、使い捨てプラスチックの使用を減らすこともできます。」

渡り鳥の習慣

多くの海洋哺乳類と同様に、シロナガスクジラは季節の移り変わりとともに移動しますが、世界中で見つけることができます。ラトナー氏は、「シロナガスクジラは北極圏を除くすべての海で見られ、沿岸の棚と深海の両方で見られる」と述べています。クジラは通常、北極と南極に向かって移動し、「夏には冷たい水に移動して餌を与え、冬には赤道に戻って暖かい水に移動して[繁殖]します」とラトナーは言います。しかし、Calambokidisは、シロナガスクジラの移動パターンは、コククジラのような他のヒゲクジラよりもわずかに柔軟であると付け加えています。これは主に、シロナガスクジラが大きな食欲を満たすために常に餌を探しているためです。そのため、シロナガスクジラの動きは、厳格な移動経路に固執するよりも、餌の供給源を見つけることに重点を置いています。

多くの異なるシロナガスクジラの個体群がありますが、それらは北半球に生息する個体群と南半球に生息する個体群に大まかに分類できます。海洋哺乳類センターのウェブサイトによると、北半球で最も大きな個体数の1つは、カリフォルニアの海岸を離れてコスタリカとメキシコに移動する推定2,000頭のシロナガスクジラです。

「非常に大きいにもかかわらず、それらの特定の動きや行動の多くはまだ科学に知られていません」とシロナガスクジラのラトナーは言います。アシカのような他の海洋哺乳類に使用する可能性のある衛星タグ付けは、クジラの皮膚感染を引き起こす可能性があるため、それらを追跡することもやや困難です。クジラを研究している科学者は、世界中の特定のシロナガスクジラを追跡するために、より基本的な写真識別システムを使用することがよくあります。 「シロナガスクジラは、他の多くのクジラと同じように、皮膚に独特のマーキングがあり、世界のさまざまな地域のクジラの写真を調べることで個体を特定でき、移動パターンと生活史の感覚を得ることができます」とラトナーは言います。

そして、いくつかの良いニュースとして、IUCNの脅威にさらされている種のレッドリストによると、シロナガスクジラの数はここ数十年で増加している可能性があります。だから、物事は青い巨星を探しているようです。

今それは興味深いです

シロナガスクジラの当惑するフレームをクローズアップしたいと思っていますか?カリフォルニア州サンタクルーズのシーモアマリンディスカバリーセンターに展示されている長さ87フィートの「Ms.Blue」の骨格をチェックしてください。これは、世界最大の青いクジラの骨格である可能性があります。

初版:2019年7月2日

シロナガスクジラに関するよくある質問

シロナガスクジラはメガロドンよりも大きいですか?
シロナガスクジラはメガロドンの最大5倍の大きさに成長する可能性があります。シロナガスクジラの最大の長さは110フィートに達します。これは、最大のメガよりもはるかに大きいです。シロナガスクジラもメガロドンに比べてかなり重いです。
シロナガスクジラは人間と比べてどれくらいの大きさですか?
フルサイズのシロナガスクジラは、2つの標準的なスクールバスよりも長いです。各標準サイズのスクールバスには、一度に最大40人の生徒を収容できるスペースがあります。したがって、1頭のシロナガスクジラは80人の人間に相当し、余裕があります。
これまでに記録された最大のシロナガスクジラは何ですか?
これまでに記録された最大のシロナガスクジラは、頭から尾までの長さが110フィート17インチでした。1909年に南大西洋のサウスジョージア捕鯨基地で発見されたのは女性でした。
シロナガスクジラは人間を攻撃しますか?
シロナガスクジラが挑発されないままにされた場合、人間を攻撃することは知られていません。人間はしばしばシロナガスクジラのそばを何の事件や脅威もなく泳いでいます。しかし、密猟や船のストライキにより、人間はシロナガスクジラの個体数に対する脅威であり続けています。
シロナガスクジラの名前はどのようにして付けられたのですか?
シロナガスクジラの皮膚は、水面上では灰色に見えますが、濃い青色で見えます。水の色と太陽の光のために、彼らの肌はより深い青を反射する傾向があるので、その名前が付けられました。

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