シロサイは大規模な共同うんちパイルを介して通信します

2017-03-04
すべての動物はその廃棄物を異なる方法で取り除きます、そしてシロサイ(Ceratotherium simum)はいくつかの特に奇妙な共生を持っています。AlonzoDesign / Peter Dazeley / Getty Images

私たちのほとんどは、誰もが自分自身を和らげることができる特別な、別のエリアがあるのはいいことだと同意します。空港や食料品店のいたるところに人間の糞の山を見つける代わりに、相互に合意したスペースでのがらくたの礼儀を互いに拡張することは、客観的に素晴らしいことです。とても文明化されました!

この行為の非常に人間的な性格は、キツネザルのグループがすべて共有の公衆トイレを使用するとき、私たち全員が今ではそれほど面白くない理由かもしれません

しかし、自分をだましてはいけません。多くの動物種がトイレや貝塚でうんちをします。それは私たちだけの派手なズボンの霊長類ではありません。脊椎動物だけでもありません!糞の山で排便する行為は、ほくろからカワウソ、ゾウに至るまで、あらゆる種類の哺乳類に共通していますが、アリの中には巣の中にゴミ室を作るものもあります。そして、公衆トイレが現代の発明であると思わないように、これまでに発見された最古の動物トイレは、2億4000万年前にディノドントサウルスの群れによって作成されました。この先史時代のうんちの山は巨大で、約10,000平方フィート(900平方メートル)の面積をカバーし、うんち密度は1平方メートルあたり約94タードでした。

そして、現代のサイについて言えば、絶滅の危機に瀕しているシロサイは、動物が巨大な共同の山にうんちをしているときにおそらく何が起こっているのかについて多くのことを教えてくれます。シロサイはお互いのがらくたの匂いを真剣に考えているからです。

シロサイ(Ceratotherium simum)のグループが南アフリカの水源の近くに集まります。

しかし、一歩後退しましょう。過去に、研究者たちは、動物の集団が、最も近い木の後ろやどこにでも行くのではなく、共同の貝塚を作りたいと思う多くの異なる理由を考え出しました。私たち人間は主に衛生上の理由で糞を共有エリアに閉じ込めているため、一部の生物学者は他の動物も同じことをしているのではないかと考えています。アリやハダニなどの社会性昆虫は、有害なバクテリアを寄せ付けないために、生物学的廃棄物や食べられていない食べ物を共同生活空間から分離していると思われます。。しかし、シロサイのような他のほとんどの動物は、巨大なうんちの山まで散歩して、それに良い、徹底的なスナッフルを与えることについて骨を作らないことを考えると、おそらく細菌についてそれほど心配しているわけではありません。共同トイレはまた、領土の境界を示すと考えられており、この群れが十分に大きいため、昼食が金の盆で彼らに役立たないことを捕食者に伝えることさえあります。

しかし、一部の種については、科学者は共同トイレの目的は種間コミュニケーション、期間のためであると考えています。

「シロサイは共同の排便場所を使ってコミュニケーションを取ります。これが彼らがこれを行う唯一の理由です。」南アフリカのクワズールナタール大学の生態学者で博士課程の学生であり、シロサイのコミュニケーションにおける糞の役割を調査した最近の研究の筆頭著者であるコートニー・マーネベックは述べています。 「彼らは、年齢、性別、領土の状態、寄託者の発情状態、そして彼らがそこにいたのはどれくらい前かを特定することができます。私は私の研究ではそれをテストしませんでしたが、彼らも個人を認識することができると信じています。」

シロサイの貝塚を作る行動の興味深い点の1つは、その地域のすべての年齢のすべてのサイが同じダンヒープを使用することですが、山の真ん中でうんちをすることができるのは、常駐する支配的な男性だけです。彼はまた、彼の糞を蹴り回し、彼の匂いを真ん中の周りに広げただけでなく、彼が歩くところすべてに彼のうんちの匂いを運んでいる唯一の人です。

南アフリカのクワズールナタールにあるシュシュルウェ動物保護区のシロサイの貝塚の上をフンコロガシが這う。

Marneweckによると、他の多くの動物(草食動物と肉食動物の両方)は、コミュニケーションのために共同排便場所を使用し、時には縄張りをマークし、他の動物からの信号を拾うために、時には発情期の雌を追跡するために、そしてしばしば両方を使用します。

「特に草食動物の場合、共同排便場所が寄生虫の回避につながる可能性があるというこの仮説があります。基本的に、食べる場所をがらくたにしないでください」とMarneweck氏は言います。「しかし、これが事実であるかどうかは非常に疑わしい。コミュニケーションがすべての種の理由だと思う。」

ですから、次に公衆トイレにいるときは、周りを見回したり、匂いを嗅いだりして、それが何を示しているかを確認することをお勧めします。

3頭のクロサイ(Diceros bicornis)が、タンザニアのンゴロンゴロ保全地域の貝塚の上に集まります。

今それは興味深いです

ナマケモノはトイレを使用しませんが、週に1回程度しか糞をしません(それが彼らが木から登る唯一の理由です)—そして消化するのに最大1か月かかるため、常に非常に便秘です。彼らは毎週、「出産に似た試練」と呼ばれるものを経験します。

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