それって犬ですか?アライグマ?いいえ、タヌキです!

2020-07-16
アトランタ動物園に住むロキのようなタヌキは、アライグマに似ていることから「タヌキ」と名付けられました。アトランタ動物園

2019年6月、イギリスのノッティンガムシャーにある小さな村、クララバラのカップルが午前4時に不気味な音で目が覚めました。彼らは冒険に出て、農場でヤギをシューッという音を立てて攻撃する前に見たことのない動物を発見しました。ヤギを救出した後、彼らは獣の写真を撮り、すぐにオンラインに投稿しました。動物は犬とアライグマの間の大きくてふわふわの十字架のように見えました。結局、彼らの望まない訪問者は、「タヌキ」と呼ばれることもあるタヌキでした。

それで、彼らはアライグマですか、それとも犬ですか?それとも両方の組み合わせですか?これらの珍しい生き物についてもっと知るために、私たちはアトランタ動物園の肉食動物チームのメンバーであるジェニファー・アンドリューに電子メールで話しました。彼女はアトランタ動物園の2つのタヌキ、トールとロキの世話を手伝っています(あなたはそれらの名前が好きではありませんか?)。アトランタ動物園は、タヌキを飼育している米国の2つの動物園のうちの1つにすぎません。もう1つはオクラホマシティ動物園です。

タヌキとは何ですか?

「タヌキは、遺伝的および形態学的に言えば犬です」とアンドリューは言います。「彼らは主に似たような色とコートのパターンのために「タヌキ」というニックネームを取得します。アライグマとの唯一の他の真の類似点は、異なる大陸に住んでいるにもかかわらず、アライグマが自然界と同じニッチを占めることです。」

タヌキの長さは1.5〜2フィート(0.45〜0.9メートル)で、尾の長さは約6インチ(0.15メートル)です。重さは8〜22ポンド(3.6〜9.9キログラム)です。毛皮は黄灰色から赤褐色ですが、肩、脚、尻尾の先端は黒です。彼らの顔のマーキングは、目の周りの黒いマスクを含め、アライグマのものに似ています。

もともとは日本を含む東アジア出身ですが、1920年代に毛皮栽培が行われたため、北欧と東欧にタヌキが導入されました。一部のタヌキはなんとか逃げ出し、その地域に住み繁殖し始めたと考えられています。

彼らが最も快適に住むことができる生息地は、通常、落葉樹から常緑樹に至るまで、森林に覆われていると表現されますが、都市部や沿岸部に住むこともできます。彼らは水の近くに住むのが好きです。

タヌキは素晴らしいペットに見えるかもしれませんが、野生動物であり、飼い犬のようなものではありません。

彼らは何を食べますか?

彼らが野生にいるとき、タヌキは食事についてあまりうるさくありません。採餌者として、彼らはカエル、鳥、ネズミからベリーや腐肉(死んだ動物)まで何でも食べます。タヌキはまた、ゴミ箱を探したり、人間が住む地域でロードキルを拾ったりすることでも知られています。

しかし、動物園の生活は少し異なります。タヌキはさまざまな餌(キブル、ゆで卵、野菜、魚など)を与えられるだけでなく、非採餌環境では自然に採餌者であるため、介護者は給餌時間をもう少し難しくする方法を探しています。

「私たちは彼らの食餌を生息地全体に分散させて、自然な採餌行動を奨励するのが好きです」とアンドリューは言います。「彼らはまた、噛む、噛む、裂く/細断する、匂いを嗅ぐ、掘る、引きずるなどの行動を促す問題解決の強化装置との相互作用を楽しんでいます。」

野生のタヌキ、特に厳しい冬の気候に住むタヌキは、「休眠」と呼ばれる状態になります。休眠中、タヌキはエネルギーを節約し、数日または数週間、ほとんどまたはまったく食べ物を食べずに生き残ることができます。

「天候が穏やかな場合、タヌキは短時間目覚めて餌を探すことがありますが、そうでない場合、休眠中の活動レベルは大幅に低下します」とアンドリューは言います。「休眠行動の重症度は、タヌキが過食症に陥った秋にどれだけうまくいったかにも依存します。過食症は、環境的または生物学的手がかりに反応して動物の食欲が増すときです。この場合、タヌキは夏の終わりに過食症になります。初秋。彼らはより多くの食物を消費し、体重を増やし、そしてこれからの冬に備えて冬のコートを育てます。」

アンドリューは、飼育下に住むタヌキも休眠状態にあると言いますが、活動レベルと食事の必要性は、彼らが住んでいる場所と天候の厳しさによって異なります。

「私たちは個人間の行動の違いさえ見ています」とアンドリューは付け加えます。「冬が穏やかなときでも、トールは常にロキよりも深く休眠状態にあるようです。ロキとトールは通常、休眠中に1日1回起きて自分たちの領土を確認し、好みの休憩場所に戻る前に少し食べます。日々変化する可能性があります。」

トール(ここで見られる)とロキは、タヌキを飼育している米国の2つの動物園のうちの1つであるアトランタ動物園に住んでいます。

タヌキは野生です。彼らはペットではありません

アンドリューは、タヌキは野生動物であり、ふわふわしたアライグマのようなセミドッグではないことをすぐに指摘します。

「タヌキは生肉を含むさまざまな食事を食べ、自然にすっきりしていて、非常に臭く、そして一般的に人間の家庭では満たすことができない他のニーズがあります」と彼女は言います。「彼らはまた、米国および欧州連合全体で侵入種として分類されているので、ペットとして飼うことは違法です。」

しかし、彼女はアトランタ動物園のタヌキ、同腹子、兄弟のロキとトールを「一緒に働くのが楽しい人」と表現しています。

「彼らはいたずら好きで、一年の大部分の間に彼らの環境との相互作用と豊かさの機会に興味を持っています」と彼女は言います。 「彼らは動物愛護チームのメンバーと対話することもできます。しかし、彼らは私たちが食べ物を持ってくるので私たちが好きです。彼らは彼らの領土にいる世話チームのメンバーを容認します。しかし、彼らは飼い犬のように私たちと対話しようとはしません。野生動物としてのその好みを尊重します。彼らは、餌やり、トレーニングセッション、または彼らの領域での私たちの仕事を検査するためにケアチームのメンバーにアプローチしますが、そうでない場合、彼らは私たちと対話しないことを選択します。」

アンドリューは、ロキとトールが一緒にアトランタ動物園に到着し、お互いの存在を楽しんでいないという行動の兆候を示し始めた最近まで、同じ生息地に長年住んでいたと言います。彼らは現在、動物園の別々の生息地に住んでいます。

「これはタヌキの正常な行動です。一般的に、オスとメスのペアだけが長期間一緒にいるからです」と彼女は言います。

タヌキは通常、一夫一婦制のペアを形成し、一夫一婦制のペアを形成し、子孫(「子犬」と呼ばれる)の採餌と世話と給餌を一緒に行います。交尾期は春に起こります。妊娠期間は約9週間です。同腹児の平均は約6匹です。悲しいことに、野生での彼らの生活は通常長くは続かず、たった8年から10年です。

今それは興味深いです

タヌキは日本の文化的アイコンです。タヌキの画像は、文学、民間伝承、アニメ、広告で使用されています。日本の民間伝承における形を変える神話の精神の1つは、「モンスタータヌキ」を意味する「ベイクダヌキ」と呼ばれています。それは一般的に大きな腹と大きな陰嚢で示されます。この特定の精神は、おそらく幸運と繁栄をもたらします。多くの日本の企業は、繁栄と幸運を表すために焼きだんけの像を展示しています。

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