それはマナティーの人生です:泳ぐ、食べる、休む、繰り返す

2019-10-22
フロリダのクリスタルリバーのマナティー。フロリダマナティー(Trichechus manatus latirostris)は、西インドマナティー(Trichechus manatus manatus)の亜種です。アラステアポロック写真/ゲッティイメージズ

1993年頃の定期的な3年生の学校図書館訪問中に、私は恋に落ちました。私はまだ男の子には興味がありませんでしたが(テレビに出ていて、ライダーストロングのように見えた場合を除いて、すぐに!)、ネイチャーマガジンのページをランダムにめくったとき、今まで見た中で最も輝かしい生き物に目を向けました。海の牛。正式にはマナティーとして知られている、美しく、かさばる、灰色の、しわの寄ったスイマーは、ゆったりとした間隔のビーズの目で私を見つめ、私が誓ったのは笑顔でした。私は自分の動物のソウルメイトを見つけたと知っていました。私はすぐにそのページ(Save the Manatee Clubの広告)を先生に見せました。そしてすぐに、クラス全員がフロリダの海牛を後援するために惜しみなくお金を寄付しました。正直なところ、今日まで、それは私の最も誇りに思う成果です。

数十年早送りして、私はまだ穏やかでひっくり返った巨人に夢中になっていて、現在、1998年のボートストライキの後にSave the ManateeClubによって救助されたElectraという名前の素敵な小さなマナティー女性の誇り高いスポンサーです。私は何年にもわたって3つ以上のマナティーインフューザーを贈られてきました。ラップトップに海牛のステッカーを目立つように貼り付けました。また、私の人生の水生愛に関連するソーシャルメディアの投稿で頻繁にタグ付けされています。それで、これらの超寒い海洋哺乳類に関する包括的な記事を書くように頼まれたとき、私は少し悲鳴を上げて、それから仕事に取り掛かりました。生涯のファンが持ってきたマナティーについて知りたいことはすべてここにあります。

とにかく、マナティーとは何ですか?

マナティーを説明する方法はたくさんありますが、Smithsonian.comは、動物を「ロリーポリ草食動物」と呼んで、かなり簡潔で雄弁な仕事をしています。これらの遅くてかなりのスイマーには、アマゾン、西アフリカ、西インドのマナティーの3つの種があります(最後の1つは、フロリダのマナティーとカリブ海のマナティーの2つの亜種に分けられます)。すべてがジュゴンステラーカイギュウと呼ばれる絶滅した種を含む動物の注文シレニアに属しています。

マナティーは、、河口、運河、沿岸地域、塩水湾などの浅く穏やかな海に生息する海洋動物であり、おそらくご想像のとおり、それらの多くはフロリダの大ファンです(バージニアやバージニアまで北上しますが)カロライナ)。西インド諸島のマナティー、フロリダからブラジルまでの北米東海岸に沿って住んでいます。アマゾンマナティーはアマゾン川に沿ってぶら下がっています。アフリカマナティーはアフリカの西海岸と川に沿って泳ぎます。これらの甘くて移動性のスイマーは厳密に植物ベースの食事に固執しているので、彼らが水っぽい生息地で本当に必要とするのはたくさんの海草または淡水植物です。

「マナティーの祖先の化石は、フロリダに約4,500万年住んでいることを示しています」と、Save the ManateeClubの自然保護アソシエイトであるCheyenneCanonはメールで述べています。 「現代のマナティーは100万年以上フロリダに生息しています(おそらく氷河期に断続的に欠席します)。現在のフロリダマナティー(Trichechus manatus latirostris)はフロリダに固有の(または「ネイティブ」)亜種です。遺伝学的研究によると、メキシコや中央アメリカの人口に由来するものではありませんが、最後の氷河期の後、数千年前にマナティーからフロリダに植民地化した可能性が高いです。」

マナティーは、ほとんどの人がかわいくてかわいいと思うものの物理的な説明に正確に適合しないかもしれませんが、彼らの本当のファンにとって、彼らは典型的にぴったりしたペットを追い越します。彼らは長くて丸い体を持っていて、平らな櫂の形をした尾で先細になっています。彼らの2つの足ひれはそれぞれ3つから4つの釘を持っており、彼らの特徴的な鼻はささやかれています。彼らの丈夫な肌はしわが寄っていて、そのサイズは冗談ではありません:彼らは出生時の長さが約4から4.5フィート(1.2から1.4メートル)で、平均60-70ポンド(27から32キログラム)です。彼らが完全に成長したとき、マナティーの体重は800〜1,200ポンド(360〜545キログラム)で、長さは10フィート(3メートル)に達します。最大の種は、最大3,500ポンド(1,590キログラム)および13フィート(4メートル)の長さに成長する可能性があります。それでも、彼らは親しみやすいイメージを維持するためにその甘い顔と優しい気質を持っています。

マナティーはどのようなものですか?

「マナティーは信じられないほど穏やかで好奇心旺盛な動物です」とキヤノンは言います。「実際、彼らは非常に好奇心が強く、ボートに近づくなどの危険な状況に陥る可能性があります。野生では、マナティーは通常独立していますが、領土ではなく、温水の泉で大きなグループで見つけることができます。マナティー攻撃的ではなく、自然の捕食者もいません。彼らはワニと平和的に相互作用します。」

合衆国魚類野生生物局のウェブサイトにある私のお気に入りの動物の説明から借りると、「彼らの時間のほとんどは、食事、休憩、旅行に費やされています」。正直言って同じです。たぶん、地球上で最も親しみやすい哺乳類ですか?食べる部分は非常に重要です—大人のマナティー24時間で自重の10分の1を食べることができます。

マナティーが絶滅の危機に瀕しているのはなぜですか?

マナティーには天敵がなく(awww)、最長60年以上生きることができますが、人間に関連する原因により、命が短くなることがよくあります。一番の犯人:船。

「マナティーはほとんどの時間を浅瀬で過ごします」とキャノンは言います。 「特にフロリダでは、ボートはこれらの同じ浅瀬で一般的です。ボートはマナティーに2つの脅威をもたらします。マナティーを何度も切断して壊滅的な被害をもたらす可能性のあるボートのプロペラと、深刻な鈍い力による外傷を引き起こす可能性のあるボートの船体です。ボートはマナティーに高速で衝突します。」

ボートを所有していて、既知のマナティーの領土に向かっている場合は、可能な場合は深海にとどまり、常識を実践し、適切な予防策を講じてください。このトピックに関する無料のパンフレットをSave the ManateeClubからダウンロードすることもできます。 (ただし、警告として、心の傷ついたマナティーの表紙の画像と「あなたが私を愛しているなら、私に触れたり、餌を与えたりしないでください」という言葉はあなたの心を傷つけるかもしれません)。

「マナティーを保護するためにボートに乗る人ができる最善のことは、マナティーが一般的な地域で慎重にボートをすることです」とキヤノンは言います。 「ボート乗りは、掲示されているすべての速度標識にも従う必要があります。マナティーゾーンは、マナティーにとっての重要性とマナティーが存在する可能性について広範囲に調査されています。マナティーゾーンは意地悪に決定されていません。ボート乗りは、必要なマナティーに目を光らせることもできます。孤独な子牛、新鮮な傷のあるマナティー、または寒冷ストレスを受ける可能性のあるマナティーなどの助けを借りて、フロリダ魚類野生生物保護委員会(FWC)に報告してください。」

マナティーは何十年もの間危険にさらされていることが知られていますが(したがって、1981年にシンガーソングライターのジミーバフェットと元米国上院議員のボブグラハムによってSave the Manatee Clubが設立されました)、多くの支持者は、マナティーを安全に保つのに十分なことをしていないと感じています。 「マナティーは現在、絶滅危惧種法の下で「脅威にさらされている」と記載されています」とキヤノンは言います。 「彼らは、人口の回復により、2017年に「絶滅危惧種」のステータスから格下げされました。SavetheManateeClubは、絶滅危惧種のステータスをもたらした脅威の多くが改善されていないか悪化しているため、ダウンリストに同意しませんでした。たとえば、 、FWCの人口数と死亡統計に基づくと、フロリダのマナティーの人口の8%が2017年に死亡しました。2018年には、州全体で赤潮が発生したとき、マナティーは人口の13パーセントを失いました。」

「米国の西インドマナティーは、1972年の海洋哺乳類保護法と1973年の絶滅の危機に瀕した種の法律によって連邦法の下で保護されており、海洋哺乳類への嫌がらせ、狩猟、捕獲、殺害は違法となっています」とキヤノンは続けます。「西インド諸島のマナティーは、1978年のフロリダマナティー保護区法によっても保護されています。これらの連邦法または州法への違反は、罰金および/または懲役に関連する民事または刑事上の有罪判決で満たされる可能性があります。」

マナティーを支援するにはどうすればよいですか?

これらすべてがあなたに証明書を持っているマナティーの採用者としての私の地位に非常に嫉妬しているなら、あなたも栄光に乗り込み、Save theManateeクラブを通して海の牛を後援することができます。また、別の方法でサポートを示したい場合は、たくさんのオプションがあります。

「マナティーを助けたり支援したりする方法はたくさんあります」とキヤノンは言います。「可能性のほんの一部は、マナティーの採用、Save the Manatee Clubのプロジェクト資金の1つへの寄付、資金を集めて人々に知らせるための独自の募金活動の開催、教育と擁護活動の支援、ボランティア活動です。」これらの穏やかな海の巨人をサポートする方法のより包括的なリストについては、savethemanatee.org / how- to- helpにアクセスしてください。

今それは興味深いです

「マナティーのヒューとバフェットによる新しい研究では、マナティーは非常に敏感な体毛を持っており、周囲の水の動きの微妙な変化を検出できることが示されています」とキヤノンは言います。「科学者たちは以前、視力があまり良くないので、マナティーがどのようにナビゲートするのか疑問に思っていました。」

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