すべての口、肛門なし:微視的生物は最古の人間の祖先である可能性があります

2017-02-01
Saccorhytus coronariusは、後口動物として知られる一群の生物の古代の前駆体です。S.コンウェイモリス/ジャンハン/

次回誰かがあなたに歯とグーの微細な袋を呼んだとき、気分を害しないでください!深呼吸して、「ごめんなさい、あなたは私を他の誰かと間違えたに違いないと思います。あなたは私の偉大な偉大な偉大な偉大な偉大な偉大な人を指していると思います...」と繰り返し続けますそれを数時間、家族のアルバムのページを5億4000万年ほどめくります。

科学者たちは、人類の最も初期の検証可能な祖先である可能性があるものを特定しました。使用する電子顕微鏡CTスキャン技術を小さな化石を分析するために、研究者は、として知られている生物を指すSaccorhytusの coronariusすべての近代的な脊椎動物、deuterostomesとして知られているグループの共通の祖先として。最近の研究の結果は、ジャーナルNatureの手紙に掲載されました。

初期の後口動物は、少なくとも今日地球上で見られるものと比較して、非常に単純な生物でした。幅広いカテゴリーには、魚から家禽、あそこに座っているその仲間まで、すべての脊椎動物の前駆体が含まれます。ほとんどの初期の後口動物グループの科学者は、約5億1000万年から5億2000万年前にさかのぼり、すでにさまざまな最終的な進化系統に多様化し始めていましたが、カンブリア紀後期からのこの新しい発見は、2000万年以上前のものです。

ノースウェスト大学の古気候学者であるJianHan氏はプレスリリースで、「化石に到達するために、膨大な量の石灰岩(約3トン)を処理する必要がありました」と述べています。非常に初期の棘皮動物か、それとももっと原始的なものか?後者が今では正解のようだ」と語った。

サッコリタス は海底の砂粒の間に生息していた可能性が高く、サイズは最大で1.2ミリメートル(0.05インチ)でした。その化石の分析は、支配的なプリーツのある口、多数の開口部を備えた皮膚のような覆い、そして科学者が理論化した対称的な体の小さな円錐形の構造が水を逃がすことができた可能性があることを示しています。

「初期の後口動物として、これは私たち自身を含む非常に多様な種の原始的な始まりを表すかもしれないと私たちは考えています」とケンブリッジ大学の進化的古生物学教授であるサイモン・コンウェイ・モリスはプレスリリースで述べています。「肉眼では、私たちが研究した化石は小さな黒い粒のように見えますが、顕微鏡下では細部のレベルは驚異的です。すべての後口動物には共通の祖先があり、それが私たちがここで見ているものだと思います。」

Saccorhytusの化石は中国中央部の陝西省で発見されました。同じ研究チームのメンバーはしばらくの間後口動物を研究しており、2009年にこの地域は初期の後口動物の化石が豊富であると特定されました。

興味深いことに、この初期の祖先は肛門を持っているという証拠を示しませんでした。「もしそうなら、廃棄物は口から取り出されただけで、私たちの観点からは魅力的ではないように聞こえます」とコンウェイ・モリスは言います。

今それは興味深いです

1999年、同じ研究チームのメンバーが、中国中部でも見つかった世界最古の魚の化石を特定しました。

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