スマイリークオッカはオーストラリアのスーパーサバイバーです

2020-01-17
オーストラリア、パース沖のロットネスト島にある笑顔のクオッカ。ポスノフ/ゲッティイメージズ

毎年、インターネットは別の動物に夢中です。2011年、ラーテルは何百万人もの人々がスクリーンを見ているという想像力をかき立てました。2012年には、誰もがグランピーキャット(RIP)に夢中になりました。インターネットは、ブロブフィッシュ、くしゃみをするパンダ、手持ちのカワウソ、Dogeと呼ばれる柴犬などでそれを失いましたが、2013年には誰もがクオッカを愛していました。

クオッカ(Setonix brachyurus)の素晴らしいところは、小さくて草食性のワラビーで、先のとがった小さな顔に永続的な笑顔があることを除けば、人々と一緒に自分撮りをすることを本当に気にしないことです。ご存知のように、これは人気のあるインターネットの娯楽です。

ラットの巣

クオッカジョーイは母親のポーチから覗き見ます。クオッカは有袋類であり、生後6か月間ポーチに入れて子供を運びます。

オーストラリアのパース沖の観光地であるロットネスト島は、クオッカで這っています。これらの小さな有袋類飼い猫と同じくらいの大きさですが、見慣れているものによっては、最愛の小さなカンガルー、または巨大なネズミに似ています。実際、17世紀のオランダの探検家ウィレムデブラミンは、クオッカにちなんで島に名前を付けました—ロットネストはオランダ語で「ネズミの巣」と訳されています。ロットネストはクオッカにとってゼロです。オーストラリア本土では実際には非常に珍しい生き物であり(そして世界の他の大陸には生息していません)、ロットネストクオッカの習性はオーストラリアの他の地域とは異なります。たとえば、島の人口の多くは人々と混ざり合うことを気にしません。そのため、彼らは多くの観光客と事実上頬から頬まで写真を撮られることになります。オーストラリアの他の場所で1つを見つけることができれば幸運です。

ニューカッスル大学環境生命科学部のマシュー・ヘイワード教授は、電子メールのインタビューで、「ロットネストには1,000から5,000のクオッカがあります」と述べています。 「それらはまた、数が危険なほど少ない本土でも発生します。おそらく、ジャラの北の森で100 、南の森で500、さらにアルバニー海岸沖のボールド島で数百になります。」

ヘイワードによると、彼らの衰退の主な原因は、1847年にオーストラリアに導入されたヨーロッパのアカギツネVulpes vulpes)です。キツネが1930年代にオーストラリア南西部に侵入したとき、クオッカの人口に大混乱をもたらしました。エリアはほとんどすぐに人々はクオッカの数が減少していることに気づきました。ロットネスト島はキツネがいないため、彼らはうまくやっています。

「クオッカはかつて沼地から数キロ離れた場所を歩き回り、松のプランテーションで害虫として報告されましたが、キツネの到着以来、沼地を離れるクオッカは食べられる可能性があります」とヘイワードは言います。「彼らはキツネがアクセスできない厚い植生の湿地システムに住んでいるので、彼らは今や本土でしか存続することができません。」

クオッカは火が必要

クオッカは150年以上もの間、導入されたキツネによって迫害されてきたので、彼らが元々生態系のどこにいたかについて推測するのは難しいです。それはおそらく自分撮りをすることとは何の関係もありませんでしたが、むしろ昼食にダイヤモンドのニシキヘビとディンゴを提供することと関係がありました。しかし、生態学者は、古代の人間とクオッカが火の周りに関係を持っていたということを知っています。

「クオッカは、西オーストラリア南西部のニュンガルの人々にとって重要な食べ物でした。彼らは沼の一端で火をつけ、彼らが出るときに槍を打ちました」とヘイワードは言います。「彼らは頻繁に彼らを狩ったので、クオッカは先住民が使用する高頻度であるが低強度の火に対処するために進化しました。今では、植生が開きすぎることにつながる火がない状態が長い間、クオッカにとって脅威です。キツネがそれらにアクセスできるようにします。」

そしてQuokkasは水を必要とします

クオッカはオーストラリアの他のどこよりもロットネストで非常にうまくやっていますが、それは彼らにとって理想的な場所ではありません。水は島での繁殖を制限する要因であるため、本土のクアッカワラビーは年に3回まで繁殖できる可能性がありますが、ロットネストクアッカワラビーは夏の間は雨が十分にあるため、ジョーイが去ることができるので、年に1回しか繁殖できません。たくさんの食べ物がある秋に母親のポーチ。

「クオッカは食物を消化するのを助けるために水を必要とします」とヘイワードは言います。「ロットネストでは、クオッカは、飲むのに十分な淡水がないため、多くの人が餓死する夏の間、本当に苦労しています。」

そして、人々は恐らく貧しく迫害されたクオッカを放っておくべきだと思われますが、一部の保護活動家は人々にロットネストに行き、これらの小さなキューティーズでそれを自撮りするように勧めています。ソーシャルメディアは、あなたの新しいヘアカットや、私たちの注意が必要な最小の、最も笑顔のワラビーについての意識を高めるのに最適な場所です。

今それは興味深いです

ロットネスト島では、クオッカワラビーはサルモネラ菌の7つのユニークな菌株を抱えています。

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