スピノサウルスはお粗末な水泳選手だった、と研究は述べています

2018-08-29
新しい研究は、スピノサウルス恐竜が熱心なスイマーであったという考えを暴きます。Mariomassone、クリエイティブ・コモンズCC BY-NC-ND3.0ライセンスの下で使用

スピノサウルスaegyptiacusを「ジュラシックパークIII」の悪役として覚えているかもしれません。その2001年の映画では、帆を背負った肉食動物がはしけまで泳ぎ、人間の乗客を攻撃します。クールなアクションシーンですが、スピノサウルスは本当にそのように狩りをしましたか?

1980年代以来、専門家は奇妙な生き物が水陸両用であるかどうか疑問に思ってきました。議論は2014年に激化した。スピノサウルスは常にとらえどころのない恐竜でした。その化石はまれであり、発見されたものは断片化または不完全になる傾向があります。そのため、2014年に大量の新鮮な情報が発表されたとき、博物学ファンはかなり興奮しました。古生物学者のニザール・イブラヒムと彼の同僚は、モロッコで発見された少なくとも2つの個々のスピノサウルスの部分的な骨格を説明する今では有名な論文を書きました。

これらの骨を使用して、イブラヒムのチームはスピノサウルスの見た目と振る舞いを再解釈しました。科学者たちは、ほとんどの肉食恐竜と同様に、動物の後脚は腕よりもかなり長いと考えていました。

しかし、新しい標本を検討したところ、イブラヒムと彼のチームは、スピノサウルスは足の短い巨人、推定長さ50フィート(15.5メートル)で後肢が不釣り合いに小さい奇妙な獣であると結論付けました。そのような生き物は、乾燥した土地を二本足で歩き回るには不向きに見えました。イブラヒムと彼の共著者は、その奇妙な体型を(他のいくつかの特徴とともに)指摘し、スピノサウルスは、9700万年前にその湿地のアフリカの生息地で魚を追いかけて泳いだ半水生の捕食者であると述べました。

新しい用紙が質問にこれを呼び出します。私たちの友人のスピノサウルスは水路に親しみを持っていたかもしれませんが、最近の一連のコンピューターシミュレーションによると、それは平凡な水泳選手でした。

モデル市民

これらのデジタルトライアルの結果は、オープンアクセスの科学雑誌であるPeerJの2018年8月16日版に掲載されました。カナダのアルバータ州ドラムヘラーにあるロイヤルティレル博物館で恐竜の学芸員を務めるドナルドM.ヘンダーソンが研究を主導しました。

ヘンダーソンの目標は、スピノサウルスが半水生であるというイブラヒムの以前の主張を評価することでした。これを行うために、ヘンダーソンは2014年の論文のイラストと写真に基づいて、恐竜の3D仮想モデルを作成しました。 :彼は他の5つの獣脚類(肉食)恐竜のデジタルレクリエーション作成するには、同じソフトウェアを使用ティラノサウルスレックスアロサウルスフラジリスコエロフィシスbauri、ストルティオミムスアルタスバリオニクスのtenerensisを。後者は同じ家族に属するスピノサウルスの近親者であることに注意してください。

すべての実験には対照群が必要なため、ヘンダーソンはアメリカアリゲーターとコウテイペンギンのデジタルレプリカも作成しました。これは、十分に文書化された半水生のライフスタイルを持つ2匹の生きている動物です。彼のシミュレーションでは、これらのモデルは両方とも、実際のモデルとまったく同じように浮かんでおり、ヘンダーソンの方法を検証しています。

転換点

デジタルディノを組み立てると、ヘンダーソンはそれらを仮想の淡水湖に投げ込む準備ができました。結果は、スピノサウルスが特に才能のあるスイマーではなかったことを示しました。静かな水に浮かんでいる間、モデルスピノサウルスはその鼻孔を水面上に安全に保つことができました。しかし、他の5つの恐竜のレプリカもそうだった。言い換えれば、ここではフィンで裏打ちされた肉食動物のパフォーマンスに独特なものは何もありませんでした。

ちなみに、フィン自体は深刻なハンディキャップであることが判明しました。スピノサウルスの背中の帆は、その頂点で6フィート(2メートル)以上の高さであった可能性があり、イブラヒムの乗組員によると、筋肉、組織、皮膚で覆われた場合、重量は約738ポンド(335キログラム)でした。

恐竜にとって、このような大きなフレアを背負って泳ぐのは難しいかもしれません。ワニは、途切れ途切れの水の中を移動するときでも体を直立に保つことができますが、ヘンダーソンの浮遊スピノサウルスモデルは、それが少しずつ動かされるたびに片側にひっくり返りました。彼は、動物が均一なキールにとどまり、転倒を避けるために、常に腕と脚をポンピングする必要があるだろうと推測しました。正確にはエネルギー効率の良いソリューションではありません。

恐竜とのダイビング

あなたが水生の捕食者であるならば、コマンドに沈むことは浮かんでいることと同じくらい重要です。結局のところ、必要に応じて水中で犠牲者を追跡できるようにする必要があります。とはいえ、ヘンダーソンはスピノサウルスを沈めることができませんでした

鳥は複雑な呼吸器系を持っています。肺に加えて、中空の空気で満たされた骨に接続された気嚢のネットワークがあります。鳥類以外の獣脚類恐竜がこれと同じ装置を持っていたことを示唆する十分な証拠があります—そしてヘンダーソンは彼のコンピューターモデルを構築する際にそれを考慮に入れました。

デジタルスピノサウルスは、計算された密度が淡水の密度よりも低かったため、浮きすぎて沈むことができませんでした。これは、ヘンダーソンが肺を75%収縮させ、気嚢を取り除き、骨格の密度を高めた場合でも当てはまりました。それらの変更のどれもトリックをしませんでした。彼のスピノサウルスは浮かんでいた。(記録として、仮想ワニは、空気のわずか40〜50%が肺を離れたときに沈みました。)

ウォーターフロント

イブラヒムはナショナルジオグラフィックに、ヘンダーソンの研究を「歓迎した」と語った。しかし、彼は、ロイヤル・ティレルの科学者が、コンピューターのテストを実施する前に、2014年の論文で言及されているスピノサウルスの化石を個人的に検査しなかったと述べています。ヘンダーソンがそうしていたら、イブラヒムはデジタルランスルーが違った方向に進んだのではないかと考えています。

スピノサウルスが泳ぎが上手かどうかに関係なく、恐竜が水路の周りで多くの時間を過ごしたことは明らかです。生き物の円錐形の歯は魚を串刺しにするのに理想的であり、半分消化された魚の残骸がバリオニクスの腹の空洞で発見されました(あなたが覚えているでしょうが、スピノサウルスに似ていました)。

ヘンダーソンのコンピューター実験は、スピノサウルスの重心が後脚のすぐ前にあったことを示唆しています。もしこれが本当なら、獣はイブラヒムのチームが以前考えていたよりも二足歩行で歩き回るのが簡単だっただろう。スピノサウルスは、魚を追いかけて泳ぐのではなく、ハイイログマのように浅瀬で水遊びをして魚を捕まえた可能性があります。あるいは、サギのように作られて、海岸線から魚の獲物を奪ったのかもしれません。

今それは興味深いです

スピノサウルスは、1915年にドイツの古生物学者エルンストフライヘルストロマーフォンライヘンバッハによって命名されました。彼はミュンヘンの博物館にその化石のコレクションを保管していました。残念ながら、アドルフ・ヒトラーを公然と批判したStromerは、第二次世界大戦が勃発したときに施設から骨を取り除くことを許可されませんでした。1944年のイギリス空軍の爆撃中に、博物館は襲われ、それらの恐竜の残骸は破壊されました。

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