ステゴサウルス:バスのような体、小さな小さな脳

2020-07-08
ユタ州ダイナサウルス国定公園のビジターセンターの前にステゴサウルスの模型が立っています。ウィキメディアコモンズ(CC BY-SA 4.0)

言葉はそれ自体で化石になる可能性があります。トリケラトプスは「三角の顔」を意味し、ヴェロキラプトルは「スピーディーな略奪者」を意味します。両方の属名は、それらが属する恐竜に適合します。私たちは知っているトリケラトプスは、一方でその頭蓋骨の上に角のトリオを持っていたヴェロキラプトルが軽く内蔵肉食でした。

ステゴサウルスの場合はそれほど単純ではありません。ギリシャ語に根ざしたこのジュラ紀の植物ゴブラーの名前は、「屋根付きのトカゲ」を意味します。これは、140年以上前に動物が最初に発見されたときにはるかに意味がありました。

そろそろ時間だ

ハリウッド、注意してください。「ファンタジア」やキャンプの名作「恐竜の惑星」などの映画では、ステゴサウルスがみんなのお気に入りの骨破砕機であるティラノサウルスレックスと一緒にそれを掘り出している様子が映っています。問題は1つだけです。これらの2つのディノは、実際には決してパスを通過しませんでした。

ティラノサウルスの治世はかなり短く、6800万年から6550万年前まで続きました。ステゴサウルスずっと早く行き来しました。記録にある最も古い標本は約1億5500万年前ですが、最も若い標本は現在の1億5000万年前に化石化されました。

したがって、強力なティラノサウルスは、実際にはステゴサウルスの全盛期よりも人類の夜明けの近くに住んでいました。

ジュラ紀とき1.455億年前に1.996億から続いた、終わりに近づいたステゴサウルスが地球を歩き回りました。その範囲にはポルトガルが含まれていましたが、獣は主に北アメリカ西部の化石サイトから知られています。

ステゴサウルスは、と呼ばれる恐竜の亜目に属していました—他に何がありますか?—剣竜類。

北米、ヨーロッパ、アジア、アフリカ本土で発見された剣竜類は、4本の足で歩き、くちばしのついた長い頭蓋骨を持っていました。

しかし、本当にあなたの注意を引くのは装飾品です。スパイクはステゴサウルスの主力であり、すべての既知の種の尾を飾りました。アフリカのケントロサウルスのようなこれらの生き物の多くは、肩と腰の大きな古いスパイクも揺り動かしました。

そして、バックスパイクが終わったところで、はるかに奇妙な機能が引き継がれました。ステゴサウルスとその近縁種は、背骨の上の垂直板が特徴です。

「プレートを見せて」

私たちはこれらのものがどのように機能したかを決して知らないかもしれません。古生物学者のオスニエルチャールズマーシュは、1877年にステゴサウルスと名付けました。彼は、プレートが動物の裏側に平らに置かれた鎧のシートであると考えたため、この名前を選びました。これも「屋根付きトカゲ」を意味します。

代わりに、その後の発見により、オブジェクトが直立し、これらの恐竜の側面が露出したままであることが証明されました。

プレートには血管が含まれていたため、専門家は剣竜類が冷えるのを助けたと考えていました。熱は、背の高い扇状の構造物に入るときに血液から放散されると思われます。この冷えた血液が他の場所を循環した後、それはしばらくの間冷たく保たれます—全体的な体温を下げます。

ニューヨーク市のアメリカ自然史博物館には、成体のステゴサウルスの完全な骨格と、赤ちゃんの標本からのいくつかの骨が展示されています。

この仮説はもはや一般的ではありません。2005年にジャーナルPaleobiologyに発表された研究によると、ステゴサウルスプレートの血液運搬ネットワークは健康な骨の成長を促進するために存在していましたが、体温の放散には何の役割も果たしていませんでした。

たぶん、ステゴサウルスとその親族はただ自慢していたのでしょう。骨でできていて、角質の鞘に包まれていたプレートは、これらの恐竜をより大きく、より威圧的に見せることができたでしょう。

ビジネスエンド

長さ29.5フィート(9メートル)、重さ5トン(4.5メートルトン)のステゴサウルスは、今日の陸生哺乳類の上に大きく迫っています。ステゴサウルスの基準でさえ、それは大きなものでした。そのグループの恐竜のほとんどは、長さがわずか13〜23フィート(4〜7メートル)でした。

しかし、ジュラ紀後期には、ステゴサウルスは巨獣の影に住んでいました。60フィート(18メートル)のカマラサウルスや80フィート(24メートル)のディプロドクスのような竜脚類(または「首の長い」恐竜)は、生き物の隣人の一部でした。

ながらステゴサウルスは心配する必要はありませんでしたT.レックス、ジュラ紀の捕食者の悪党のギャラリーは、その生態系をストーカー。

アロサウルスは特に一般的でした。長さ最大28フィート(8.5メートル)のこの肉食動物は鋸歯状の歯と顎を持っていて、恐ろしい79度の角度で大きく開くことができました。

良いことステゴサウルスには、自由に使える4つのテールスパイクがありました。彼らがたまに行動を見たのは知っています。2001年にインディアナ大学出版局によって「TheArmoredDinosaurs」に発表された、これらの危険に見える化石のうち51をレビューした研究では、それらの10%に外傷の明らかな証拠が見つかりました。

どうやら、「屋根付きのトカゲ」がベルトの下にぶつかったようです。アロサウルスの恥骨の1つは、ステゴサウルスの尾のスパイクによって作られたと考えられる深い傷を示しています。ジュラ紀のクロッチショットでさえ、愛と戦争のすべてが公平です。

周りにはたくさんの怪我があったようです。ステゴサウルスのいくつかのことをネックプレートアロサウルスはおそらく上かじっは、ユタ州のクリーブランド・ロイド恐竜採石場から回収されました。

思考の糧

古生物学者は、ステゴサウルスがソテツのような低地の植生を閲覧したと考えています。2016年のコンピューターシミュレーションでは、動物の咬合力は羊や牛の咬合力に匹敵することがわかりました。

どんなに加工食品でも、この恐竜は灰白質をあまり必要としませんでした。ステゴサウルスには、長くて狭い、そして小さな脳腔がありました。体重計を20.8オンス(80グラム)程度で傾けると、実際の脳は生き物の総体重の約0.001パーセントしか占めていませんでした。

「頭脳」ではなく「頭脳」と言ったことに注意してください。

不条理に聞こえるかもしれませんが、ステゴサウルスには太陽が輝かない場所に2番目の脳があったという噂があります。1881年に書いたマーシュは、この恐竜の腰の領域の上の背骨にある拡大した空洞に注意を向けました。それから彼は行って、それを「後頭蓋」と呼びました。

そして残りは歴史です。

この開口部が何のためにあるのかは誰にも分かりませんが、細胞にエネルギーを供給する糖であるグリコーゲンが貯蔵されていると考える研究者もいます。かかわらず、考える理由はありませんステゴサウルスのか-任意の恐竜-複数の脳を持っていたが。

しかし、ステゴサウルスにはかなりクールな自慢の権利があります。ジュラ紀の草食動物コロラドの公式の州の化石であるだけでなく、それはゴジラの背板のインスピレーションでもありました。、それを取るケントロサウルスを

今それは興味深いです

ステゴサウルスの喉の下側は、小さな小石の形をした骨の塊で覆われていました。「gulararmor」と呼ばれ、アロサウルスや他の肉食動物が頸静脈に行ったときに恐竜を保護するのに役立ちました。

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