タコの血が青いのはなぜですか?

2014-09-12
色素ヘモシアニンはタコの血が青くなる原因です。DIVEIVANOV / ISTOCK / THINKSTOCK

タコは驚くほど複雑な生き物であり、おそらく世界のオリジナルの「青い」です。その5億個のニューロンは、私たちの脳の1,000億個のニューロンと比較して、頭と体全体に分布しています[出典:勇気]。タコの脳力は一見簡単にはわかりませんが、スポーツの対戦を計画、推論、予測できることが証明されています。計画の面では、インドネシアのタコが荒天に備えてココナッツの殻の半分を集め、2つの殻の中に入れて閉じたままにして避難することを研究者は発見しました[出典:勇気]。

ミラーズビル大学の行動研究者であるジャン・ボアルにタコの内面の生活について尋ねると、タコは認知的でコミュニケーション的な生き物であると彼女は言うかもしれません。ボアルは研究室のタコに古いイカを食べさせようとしましたが、頭足類の1つが彼女に明確なメッセージを送りました。アイコンタクトを取り、腕の1つを使ってイカを近くの排水溝に押し込み、古い食べ物は捨てられることを効果的に伝えました。食べられるより[出典:勇気]。

では、これらの賢い海の生き物がこれほど順応性があるのはなぜですか?能力は文字通り彼らの血の中にあります。タコの血に青い色を与える同じ色素であるヘモシアニンは、極端な温度で種を生き続ける役割を果たします。ヘモシアニンは、同数の酸素原子に結合する銅原子を含む血液由来のタンパク質です。それは無脊椎動物の血漿の一部です。

青い色のヘモシアニンは血液中の酸素に結合し、タコの体全体に輸送して組織に供給します。これはタコの生存にとって重要な要素です。タコには3つの心臓があり、他のほとんどの無脊椎動物よりも多くの酸素を必要とするため、ヘモシアニンは、環境で容易に入手できない場合でも、タコが安定した酸素供給を受けることを可能にします。また、華氏28度(摂氏マイナス1.8度)から海の熱水噴出孔付近の過熱温度まで、多くの生き物にとって致命的な温度で生き残ることができます[出典:Sirucek ]。

研究者たちは、「青い血」の適応は、タコが困難な環境条件から離れることができない結果であると考えています。動物は主に海底に沿って這うことによって移動し、比較的寿命が短いため、従来の移動は問題外です[出典:Society forExperimentalBiology ]。対照的に、哺乳類の血液(私たちを含む)は、鉄分が豊富なヘモグロビンを含んでいるため、赤くなります[出典:Sirucek ]。

多くの詳細情報

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ソース

  • 勇気、キャサリンハーモン。「気紛れなタコが人間の脳を理解するのにどのように役立つか」有線。2013年10月1日。(2014年8月6日)http://www.wired.com/2013/10/how-the-freaky-octopus-can-help-us-understand-the-human-brain/
  • シルセク、ステファン。「青い血はタコが残酷な寒さを乗り切るのを助けます。」ナショナル・ジオグラフィック。2013年7月10日。(2014年8月6日)http://newswatch.nationalgeographic.com/2013/07/10/blue-blood-helps-octopus-survive-brutally-cold-temperatures/
  • 実験生物学会。「タコの青い血は彼らが波を支配することを可能にします。」サイエンスデイリー。2013年7月5日。(2014年8月6日)http://www.sciencedaily.com/releases/2013/07/130705101833.htm

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