タンザナイトはアフリカの真のブルーダイヤモンドです

2021-05-26
カットおよびポリッシュされたタンザナイト石は非常にまれであり、ダイヤモンドよりもさらにまれです。Patrick AVENTURIER / Gamma-Rapho via Getty Images

希少性が宝石の価値を高めるのであれば、たった1つのソースから採掘されたタンザナイトは、その事実だけで高く評価される可能性があります。世界のすべてのタンザナイトは、タンザニアのキリマンジャロ山近くのわずか8平方マイル(20平方キロメートル)から供給されています。対照的に、希少と見なされているダイヤモンドは、30か国以上と複数の大陸で見られます。

鮮やかな青紫色で知られるタンザナイトは、最近の発見だけでなく、宝石を有名にした現代の宣伝キャンペーンによって、今日のお気に入りの宝石の中でその位置を占めています。

タンザナイトとは何ですか?

ジェモロジカルインスティテュートオブアメリカ(GIA)のジェモロジカルインストラクションのシニアマネージャーであるブレンダハーウィック氏によると、宝石学では石は種と品種に分けられ、タンザナイトはさまざまな種のゾイサイトです。それは特定の化学組成を持ち、天然で無機質であることを意味する宝石と見なされます。タンザナイトの場合、その組成にはカルシウム、アルミニウム、酸化ケイ素、水酸化物が含まれます。言い換えれば、それはカルシウムアルミニウムヒドロキシシリケートです。

化学のクラス以外で重要なのは、タンザナイトが美しさと希少性という2つの重要な宝石の品質を誇っていることです。宝石の賞品の特徴の1つは、地球上のどこにも見られないことです、とハーウィックは説明します。形成するには特定の地質学的イベントが必要です。

「自然は興味深いものです。宝石が形成されるとき、それは適切な温度、適切な圧力、適切な化学組成を持っているため、本当にユニークです」と彼女は言います。「そしてそれはその魅力の一部です。」

上のモース硬度スケール、タンザナイトは、ダイヤモンド(10)、ルビーおよびサファイア(9)、あるいは石英(7)より傷にそれが容易になり6~7の範囲に入ります。タンザナイトは、その柔らかな性質と中程度から劣る靭性のランク付けにより、より繊細な宝石の1つです。また、熱衝撃や突然の温度変化にも敏感です。

ほとんどのタンザナイトは、最初に採掘されたときにその鮮やかな色を表示しません。宝石の95%は、青色を実現するために熱処理されています。

タンザナイトはどこにありますか?

タンザナイトは地球上の1つの場所、タンザニアで発見されています。ダイヤモンドほど高価ではありませんが、タンザナイトははるかにまれです。実際、一部の推定では、タンザナイトはダイヤモンドの1,000倍も希少です。

何億年も前のものかもしれませんが、ニューヨークのケープタウンの宝石商シマンスキーのウェブサイトによると、この宝石は1967年に初めて人間の注目を集めました。伝説によると、タンザナイトは、明るい青色の結晶に最初に気づき、インドの仕立て屋兼探鉱者であるマヌエル・デ・ソウザに連絡したマサイ族(マサイ族はケニア北部、中部、南部、タンザニア北部に住む民族グループ)によって最初に発見されました。それ以外の場合は、deSouza自身が発見しました。

いずれにせよ、色とりどりの鉱床がサファイアであることを期待して、deSouzaはこの地域に鉱業権を主張しました。タンザナイトの種類であるゾイサイトは当時知られていましたが、ハーウィックによれば、それは通常半透明、不透明、または緑色であり、宝石を彫るための材料ではありませんでした。タンザナイトの鮮やかな色はエキサイティングな発見でした。

ティファニーの前会長である故ハリー・プラットは、青い宝石を世界に紹介したことで知られています。ニューヨークタイムズ紙によると、プラットはヨーロッパの宝石職人を訪ねているときにそれを発見し、石を売る権利を獲得しただけでなく、それを発見した国に敬意を表して名前を付けました。50年以上経った今でも、タンザニアのアルーシャ近郊にあるキリマンジャロ山の産地は、この宝石を調達する世界で唯一の場所です。

タンザナイトは地球上の1か所でのみ採掘されています:タンザニア。ここでは、鉱山労働者は、深さ3,280フィートの坑道の入り口に見え、木製のはしごを介してのみアクセスできます。

タンザナイトはどのように見えますか?

タンザナイトは、サファイアに似た純粋な青または青紫色で知られ、高く評価されています。結局のところ、色のついた石を売るのは色です、とハーウィックは言います。したがって、より良い石はより濃い色を持ち、5カラット以上の重さがあります。石が大きいほど、色が濃くなり、価値が高くなります。

興味深いことに、ほとんどのタンザナイトは採掘時にその鮮やかな色を表示しません。採掘された宝石の95%は、青色を実現するために熱処理されています。ほとんどのタンザナイトは、茶色がかった色合いで地球から出てきます。鮮やかな青色に加熱されると、タンザナイトの色は安定しているため、購入者は色あせを心配する必要はありません。

タンザナイトのカット方法によっては、色が灰色または紫色に傾く場合があり、その値が低下する可能性があります。ゾイサイトのその他の種類には、チューライト(ピンク)とアニョライト(赤/ルビー)があり、緑がかった色や黄色などの他の色として表示されることもあります。

その価値はダイヤモンドやサファイアと比べてどうですか?

タンザナイトはダイヤモンドやサファイアよりも希少ですが、市場では低価格です。1つの理由は、耐久性の要因である可能性があります。Angara.comによると、タンザナイトは「適度に耐久性がある」だけですが、サファイアはダイヤモンドに次ぐ耐久性があります。サファイアは1カラットあたり800ドルから1,200ドルの範囲である可能性がありますが、タンザナイトは1カラットあたりわずか300ドルから425ドルで入手できるため、用途によっては費用効果の高いサファイアの代替品になります。

これらの両方の宝石を概観すると、ダイヤモンドは1カラットあたり約3,080ドルから始まり、そこから大幅に価値が上がる可能性があります。もちろん、需要と供給によって価値が変化するため、価格は変動します。

タンザナイトジュエリーは、ティファニーが店舗で提供し始めた60年代後半に人気を博しました。やわらかい石なので、特別な日には最適です。

タンザナイトは今日どのように使用されていますか?

多くの宝石と同様に、タンザナイトには特定の工業的価値はありませんが、ジュエリー業界では重要な位置を占めています。特にそのような鮮やかな色の青い石は多くなく、タンザナイトには合成の対応物がありません。

一部の人々は、宝石が癒しや精神的な目的を持っていると考えています。確かに、古代の人々は彼らについて特定の信念とそれらの使用法を持っていました。しかし、タンザナイトの発見は非常に最近であるため、タンザナイトの歴史を掘り下げることはできません。

1968年にジュエリーシーンで爆発したとき、タンザナイトはティファニーのスタイルの方向を「シンプルなゴールドジュエリーから大きな石を使ったカラフルなデザイン」に変えました。メラニーアブラムスは2018年にニューヨークタイムズに書いています。耐久性のある性質を持つタンザナイトは、特別な機会のジュエリーやネックレスやイヤリングなどのアイテムに適しています。

今それは興味深いです

12月の誕生日を迎えた人々は、2002年に特別なお祝いをしました。タンザナイトが今月の誕生石のリストに追加され、ジルコンとターコイズも青になりましたが、明らかに輝きは劣っています。

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