タランチュラホークスはタランチュラでもホークスでもありません

2019-10-08
オオベッコウバチは刺し傷でタランチュラを固定し、受精卵を産む生きた宿主として使用します。アリスケイヒル/ゲッティイメージズ

あなたが見つけるどこタランチュラか-この惑星上のヒヒクモ、タランチュラの旧世界と同等の-あなたはまた、タランチュラタカがあります。名前から、猛禽類を描いているかもしれませんが、オオベッコウバチは実際には昆虫、つまり猛禽類です。そして、彼らがタランチュラを食べると推測した場合、あなたは正しいでしょう—ええと、少なくとも部分的には正しいです。

タランチュラはもちろんクモの中で最大のものなので、過去3億年のある時点で、これらのハスキーなクモ類の1つを見て、何に相当するかを見た昆虫がそこにいることは理にかなっています。アンガスの未経産牛—家族を養うのに十分な肉。そのため、時間の経過とともに、タランチュラのハチは長い針に適合し(そのうちのいくつかは長さが約0.5インチ(1.3センチメートル))、タランチュラを征服しようと試みました。

「彼らはしている大きな、彼らは、彼らは、彼らは、彼らはそれらを強く美しい印象的な長命だと誰も食べるだよね、」昆虫学者言うジャスティン・O・シュミット、「の著者ワイルドのスティング」とシュミットの刺痛指数の作成者。シュミットは、キャリアの過程で約1,000の節足動物の咬傷と刺傷に耐えてきましたが、それぞれの相対的な痛みを4つ星の尺度で評価しています。

米国では、ミシシッピ川の西、テキサスからカリフォルニア、ワイオミングまで、タランチュラホークを見つけることができます。ここでも、タランチュラホークはタランチュラが住んでいる場所ならどこでも見つけることができます。北米にはオオベッコウバチの種が20種未満ですが、南アメリカには約250種が生息しています。そして、これらの大きなハチの1つと絡みたくはありませんが、小さなハチドリのサイズである2インチ(5センチ)の長さまで成長する可能性があります。それらは客観的にゴージャスで、メタリックな青緑色の体と多くは虹色のオレンジ色の羽を持っています。しかし、彼らの美しさは見る人の目にあり、あなたがたまたまタランチュラであるならば、あなたの道を進んでいる女性のタランチュラタカの光景はまばゆいばかりではなく恐ろしいです。

タランチュラタカは、成虫に蛹化すると、食欲をそそります—厳密には菜食主義者です—しかし、それ以前は、幼虫は肉食性です。交尾後、メスのオオベッコウバチは成長中の赤ちゃんを保管して栄養を与えるための安全な場所を必要とします。そのため、何百万年も前に、受精卵をどうするか迷って、タランチュラに目を向けました。とても栄養価が高く、肉厚です!最近、彼女はそれをすべてダイヤルインしました:彼女はタランチュラを刺し、それを殺さずに永遠に麻痺させ、その腹部に一個の卵を産みます。赤ちゃんが孵化すると、生きている麻痺したクモから内臓を吸い始めます。それが十分に大きいとき、それはタランチュラに潜り込み、本当に噛み砕きます。

それは恐ろしいです、それは恐ろしいです、しかしそれは女性のタランチュラタカの性質です。男性は巨大なクモ類を麻痺させる必要がないので、刺すことができず、無害です。一方、メスのオオベッコウバチの刺し傷は、生きている悪夢のように聞こえます。シュミット昆虫刺傷指数では、タランチュラハチ刺傷が最も痛みを伴う評価である4を受け取ります。

「私は3つか4つの刺し傷がありました」とシュミットは言います。 「私は実際に私を刺したことはありません—私はそれほど愚かではありません。彼らは基本的に感動的です。あなたが1つに刺された場合、それは20,000ボルトに打たれたようなものです—あなたはそれを処理できると思うかもしれません、でも、ちょっと信じないでください。だから、横になることをお勧めします。つまずいたら、穴につまずいたり、岩に頭をぶつけたり、有刺鉄線の柵に落ちたりするかもしれません。 、それは本当にダメージを与える可能性があります。私は最も安全なことは横になって悲鳴を上げることだと言います。人々は私に、なぜ悲鳴を上げるのかと尋ねます。 2分間、それを行うまでに、気分が良くなり、ビジネスに取り掛かることができます。」

タランチュラホークの毒は人間にとって危険ではありません

不思議なことに、最大5分間続く痛みを除けば、オオベッコウバチの刺傷はまったく反応を引き起こしません。一部の昆虫の毒は実際に組織を破壊して炎症を引き起こしますが、これはオオベッコウバチの刺傷には当てはまりません。

「周りに少し白いものがあるかもしれませんが、ハチやミツバチの刺し傷が膨らむように膨らむことはありません。刺し傷の部位の周りに大きな白い車輪があり、熱く、痛みを伴い、かゆみを伴う大きな赤いフレアがあります。痛みを伴う」とシュミットは言う。

その理由は、毒の化学的性質と機能に関係しています。ミツバチの毒には2つの目的があります。それは、巣箱を攻撃する動物に苦痛を与えることと、侵入者を実際に傷つけること、場合によっては殺すことです。たとえば、マウスがミツバチのコロニーに入ると、巣全体に大混乱をもたらす可能性があります。特に冬の動きが鈍い場合はそうです。もちろん、ネズミは私たちよりはるかに小さいですが、ほんの一握りのハチ刺されでネズミを殺すことができます—少なくとも、ミツバチは巣からそれを取り除く方法を持っています。

タランチュラホークの毒には2つの機能もあります。1つ目は、それらをいじる人に痛みを与えることであり、彼らの毒はその素晴らしい仕事をします。他の目的は、タランチュラに永続的な完全な麻痺を引き起こすことです。

「人々は麻痺したタランチュラを何ヶ月も研究室に置いており、水分補給などを確実に行っています」とシュミットは言います。「タランチュラは6か月かそこら後に死ぬでしょう。彼らは餓死し、手足を少しフリックする以上の動きを成し遂げることはできません。」

しかし、タランチュラタカの刺し傷がタランチュラに対して無力になり、私たちには無力になるのはなぜですか(数分間の手に負えない痛みを除いて)?

「痛みを誘発する要因は、タランチュラの麻痺を引き起こす要因とは異なると思われます」とシュミットは言います。 「麻痺因子はおそらく、神経伝達物質であるグルタメートによって運営されているタランチュラの神経筋関節に影響を及ぼしますが、私たちの神経筋接合部はアセチルコリンによって運営されています。私たちの皮膚にはグルタメート受容体がなく、脳だけにあります。毒は昆虫や他のクモのように私たちを麻痺させることはできません。彼らの毒をゴキブリやクリケットに人工的に注入すると麻痺しますが、マウスに注入すると走り回ってきしむでしょう。それは私たちを傷つけるのと同じように彼らを傷つけます、しかし彼らは私たちと同じように数分で回復します。」

全体として、シュミットはタランチュラタカに刺されることを推奨していませんが、経験にはいくつかの利点があると彼は言います。

「刺されたときはそれだけの価値はないようですが、私の意見では、眉毛にミツバチが刺されたほうがいいと思います。目全体が腫れ、1日か2日は見えません」と彼は言います。「タランチュラホークスティングについての唯一の長続きすることは、タランチュラホークスティングをどのように生き延びたかについての話をすることができるということです。物語は2、3世代生き残るでしょう。」

今それは興味深いです

2018年、最も古い既知のタランチュラは43歳で亡くなりました。彼女は、タランチュラホークに襲われることなく40年間生き延びました。しかし、彼女はハチの刺し傷死にました

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