タリーモンスターは何でしたか?新しい科学がついに謎を説明する

2016-03-17
ショーンマクマホン/イェール大学トゥリモンストゥルムの集合体がどのように見えるかをアーティストがレンダリングしたもの。

科学者たちは長い間、不完全な化石を使用して、生きていたときの動物全体がどのようなものであったかを再構築して推測することができました。しかし、化石化した動物全体でさえ謎を提示するとどうなるでしょうか。では、どうしますか?

古代の水生動物Tullimonstrumgregarium(より一般的にはTully Monsterとして知られています)の化石は、半世紀前に浮上して以来、陰謀の源となっています。奇妙なタリーモンスターを300万年前に住んでいたし、そのソフトボディは、長い足(約30センチ)より少し小さくなるように成長することができます。特に紛らわしい構成では、長くて細い幹のような延長部の端にある小さな歯と、体を横切った硬い棒の両側に取り付けられた目。その口は、その顔と見なすことができる他の部分から遠く離れていました。

科学者たちは、タリーモンスターがどのように見えるかを知っています、正確に何 でし たか?

「基本的に、誰もそれが何であるかを知りませんでした」と、研究の共著者であるデレク・ブリッグスは、今日ジャーナルネイチャーに発表された新しい研究に伴うプレスリリースで述べています。ブリッグスは、イェール大学の地質学と地球物理学の教授であり、イェールピーボディ自然史博物館の無脊椎動物古生物学の学芸員です。 「化石は解釈が容易ではなく、かなり変化します。この奇妙な水泳軟体動物かもしれないと考える人もいました。可能な限りの分析技術を投入することにしました。」

イェール大学の研究者が率いる古生物学チームが謎を解き明かし、小さなトゥリモンストゥルムが鰓と脊索を支えるための硬い棒(脊索と呼ばれる)を備えた脊椎動物であると初めて判断しました。チームは2,000を超えるトゥリモンストゥルムの化石を調査し、シンクロトロン元素マッピングと呼ばれる高度な手法を使用して、化石の化学組成を調査し、生きているときの物理的特徴の仮想マップを作成しました。

動物の名前の由来であるアマチュア化石収集家のフランシス・タリーは、イリノイ州北東部の炭鉱ピットで最初に標本を発見し、1958年にシカゴのフィールド自然史博物館の古生物学者に標本を届けました。その後、その学名を受け取ったとき、それはまだ主要な動物のフィラの1つと明確に識別されることはありませんでした。研究者たちは今、それが今日のヤツメウナギの祖先であるのではないかと疑っています。

このマイナーなモンスターについてのこの大きな謎は解決されましたが、学ぶべきことはまだたくさんあります。その大きな目と多数の歯は、たとえばそれが捕食者であったことを示唆していますが、科学はまだタリーモンスターが最初に現れたのはいつか、いつ、どのように死んだのかを決定していません。

今それはクールです

あなたは州の鳥、モットー、そして花について聞いたことがあります。しかし、化石?タリーモンスターはイリノイ州の公式の州の化石であり、そこに登録されているU-Haulトラックの側面のイラストにも登場しています。 

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