テキサスロングホーンの野生史

2019-09-14
テキサスのロングホーンは、中東とインドの両方の牛の古代の血統から派生しています。ジェニファープリンス/ゲッティイメージズ

1世紀で何が変わるか。今日、テキサスのロングホーンは、アメリカ南西部の頑丈なアイコンである生きた旗として祝われています。しかし、100年ちょっと前、大きな獣はイメージの問題を抱えていました。

オープンレンジと拡張された牛のドライブの時代に、ロングホーンは繁栄しました。しかし、工業化が定着するにつれて、彼らは支持を失いました。絶滅の危機に瀕して、この品種は11時間目に組織的な保護活動によって救われ、旧西部の郷愁が爆発しました。

植民地時代の牛

2013年の遺伝子分析では、テキサスのロングホーンは中東とインドの両方の牛の古代の血統に由来することがわかりました。これらの2つのグループは最終的に北アフリカで接触し、その結果、ハイブリッドが南西ヨーロッパに向かいました。

クリストファーコロンブスを入力してください。1493年の大西洋横断の旅で、探検家はモロッコ沖のカナリア諸島から取得したいくつかの混合系統の雄牛と牛を連れて行きました。これらの動物を使って、コロンバスは国産牛をカリブ海に、ひいては新世界に紹介しました。

他のスペイン人旅行者は、同じ一般的な家畜からの牛を連れてこの地域に到着しました。1521年、獣はメキシコ本土に広がりました。そして、スペイン人が現在のコロンビア、ベネズエラ、テキサスに植民地化するにつれて、彼らの家畜は一緒にタグ付けされました。

テキサン牛が自生し始めるのにそれほど時間はかかりませんでした。サンフランシスコデロステハスミッションは、1690年にこの地域で最初の国内の群れ1つを設立しました。1710年までに、ミッションが存在していたテキサス東部として現在知られているものは、野生の牛でいっぱいでした。

適者生存

当時の野生の牛や雄牛は、牧場で飼育されていた牛や雄牛と同じ課題の多くに直面していました。現在テキサスにある地域は捕食者でいっぱいで、干ばつが一般的で、いくつかの在来植物は栄養素が不足していました。自然淘汰は、オオカミやコヨーテをかわすのが簡単だったので、(雌雄の)角の長い動物を好みました。同様に、極端な温度に耐性のある痩せた牛は、この過酷な環境で生き残る可能性が高くなりました。

19世紀初頭、移民の新たな波が遺伝子プールを多様化しました。スペインとメキシコの招待で、何千人もの英米人入植者がこの地域にやって来ました。移植には、北ヨーロッパの品種の子孫である牛の群れが伴いました。

これらの牛の後発者が荒野で硬化した原住民と混ざり合うと、まったく新しい品種が出現しました。もともとは「スペイン牛」、「ムスタング牛」、または単に「野生牛」と呼ばれていましたが、南北戦争後に「テキサスロングホーン」として知られるようになりました。

あなたがそれらを何と呼んでも、成長したテキサスのロングホーンは威圧的な動物です。去勢された雄牛、または「去勢牛」では、同名の角はしばしば先端から先端までの幅が7フィート(2.1メートル)です。ギネス世界記録保持者は、現在アラバマ州に住んでいるパンチョビアという名前の去勢牛です。端から端まで、彼の超大型の角は驚異的な10フィート、幅7.4インチ(3.2メートル)です!

1937年以来、ロングホーン牛はオクラホマ州のウィチタ山脈野生生物保護区の保護された群れの一部として自由に放牧されてきました。

優先順位の変更

そのような兵器は兵站上の課題を提示します。ジャン・ノーマン、所有者の私たちの遺産ゲストランチスー郡では、ネブラスカ州は、経験豊富な牧場主です。彼女と彼女の家族は何年もの間ロングホーンを飼っていました。ノーマンは、亡くなった父親が購入した1頭の未経産牛がかなりの脱出アーティストだったことを思い出します。

「彼女の角はアーチ状に曲がり、前に曲がっていました」と彼女はメールで述べています。これらを使用して、動物は多くのフェンスポストからステープルを摘み取り、「有刺鉄線を解放しました」。時折、問題の牛は他のロングホーンと力を合わせてフェンシングにかなりの穴を開けます。

有刺鉄線の柵はほとんど品種を運命づけました。南北戦争後、西部の牛に対する大きな需要がありました。当時、ミシシッピ川の西にあるほとんどの牧場主は、動物を囲うのではなく、自由に放牧することを許可していました。

自立したテキサスのロングホーンは、多くの監督を必要とせず、あらゆる種類の野生植物で生き残ることができました。したがって、この品種は、牧場へのこの「オープンレンジ」アプローチに適していました。さらに、1850年代には、長距離の牛のドライブが一般的になりました。Longhornsには、トレッキングを生き残るための物理的なスタミナがありました。

しかし、鉄道の普及により、長期にわたる牛のドライブは時代遅れになりました。同時に、1880年代の有刺鉄線柵の普及は、基本的に牧草地の時代を殺しました。カウマンは今や彼らの動物を頑丈な囲いで閉じ込めることが期待されていました。

テキサスのロングホーンは、スタンドオフであるという評判がありました。それは荒野で彼らによく役立つ態度でしたが、囲まれた牧場はより従順な品種、そしてより太い品種への需要を生み出しました。ロングホーンに対する別のストライキは、ローンスター州の牛に関連する歴史的な病気であるテキサスフィーバーに関する全国的なパニックでした。

テキサス州ヒューストンのジョンソン宇宙センターにあるロケットパークのサターンVロケットの前にロングホーン牛が立っています。

アメリカのカムバックストーリー

20世紀の夜明けには、品種の日が数えられているように見えました。そして、面白いことが起こりました。ロングホーンの個体数が急減すると、ロマン派は動物を称賛し始めました。それらは、近代化と鉄道拡張のもう1つの犠牲者であるアメリカバイソンと比較されました。「TheLastLonghorn」のような曲は、獣を使って、西側が野生であると考えられていた、おそらくはもっと単純な時代をリスナーに思い出させました。

テキサス大学は、学校の運動チームが正式に「ロングホーンズ」として知られるようになった1906年に、この品種をさらに神話化しました。現在のライブマスコットはBevoXVという名前で呼ばれています。

21年後、米国森林局レンジャーズは、オクラホマ州のウィチタマウンテンズ野生生物保護区で(本物の)ロングホーンの群れを育てるために連邦政府の資金を獲得しました。南西部を梳き、活動家たちは37頭の牛を集めました。 1929年までに、保護された群れは54頭に拡大しました。他の群れはすぐにテキサス州立公園に設立され、民間牧場主は野心的な繁殖プログラムを組織しました。

1988年までに、125,000の登録されたテキサスロングホーンがありました。それ以来、この数字は25万人以上に増加しています。品種の復活を助けた1つのことは、新興の健康食品市場でした。 1980年代に、体重に敏感な消費者は、赤身の低脂肪肉への欲求を発達させました—そしてロングホーンビーフはその法案に適合しました。

NASAでさえ行動に加わった。テキサス州ヒューストンのジョンソン宇宙センターを訪れると、サターンVロケットから数百ヤード以内で放牧されている壮大な去勢牛を見つけることができます。1996年に開始されたジョンソン宇宙センターロングホーンプロジェクトは、数十頭の象徴的な牛のために60エーカー(24ヘクタール)の草地を確保しました。ここでは、小学生が最高品質の動物を飼育することと、家畜の大会でそれらを紹介することの両方に貸しています。

ロケットとロングホーン。それ以上のテキサスはありません。

今それは興味深いです

大統領のジョージ・W・ブッシュ大統領は2つのテキサスロングホーンズホストされている彼の第二のテキサス大学のライブマスコット彼の最初の就任式でBevo XIIIとBevo XIV:彼の大統領就任式では。

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