テネシー州オークリッジ:アメリカの秘密の原子都市

2019-04-26
テネシー州のオークリッジ国立研究所のキャンパスの空中写真。日付は不明です。ウィキメディアコモンズ

1942年9月、マンハッタン計画の司令官である米陸軍中将レズリー・グローヴス(原子爆弾を開発するための秘密の米国の墜落努力)は重大な決定に直面しました。このプロジェクトでは、不安定な原子核が簡単に分裂して核分裂連鎖反応を引き起こし、膨大な量の破壊エネルギーを放出する可能性のある、ウランの同位体であるウラン235を生成する必要がありました。しかし、それには何万人もの労働者が関与する大規模で複雑な製造プロセスが必要であり、スパイや妨害工作員からの干渉を防ぐために秘密にしておく必要がありました。しかし、問題は、これらの施設をどこに隠すことができるのかということでした。

チャールズW.ジョンソンとチャールズO.ジャクソンの1981年の著書「柵の後ろの都市:オークリッジテネシー1942-1946」で詳述されているように、米国当局はすでに国のいくつかの地域で潜在的な場所を特定しましたが、それらすべてに欠点がありました。たとえば、カリフォルニアのシャスタダムは太平洋岸に近すぎたため、空襲に対して脆弱でした。ワシントン州のいくつかの場所では、作業に必要な大量の電力を供給するために長い送電線の建設が必要でした。シカゴ近郊のイリノイ州のサイトも出ていました。作業の潜在的な健康リスクが明確でなく、敵のエージェントが溶け込みやすかったので、当局は大きな人口中心に近づきたくありませんでした。

その代わりに、グローブスはテネシー州東部の農村部にある52,000エーカー(21,000ヘクタール)の敷地にすぐに定住し、後に59,000エーカー(24,000ヘクタール)に拡大しました。ジョンソン氏とジャクソン氏によると、人口の少ない地域以外では目立たないだけでなく、テネシー川流域公社が運営する水力発電所にも近く、発電所が必要とする膨大な量の電力を供給することができました。本。原子団地となるクリントン・エンジニア・ワークスと、労働者を収容する秘密の都市の両方を建設するのに最適な場所でした。政府は、この1969年の記事のように、「住宅地のカバー名として使用するのに十分な牧歌的で一般的」に聞こえたため、秘密の都市をオークリッジと呼ぶことにしました。 政府の出版物で説明しています。

その後間もなく、米国政府は、オークについて書いた最初の記者の1人であるルイファルスタインによるニューリパブリックの1945年の記事によると、敷地に土地を持っていた小規模農家を静かに動かし始め、補償金を支払いましたが、理由は伝えませんでした。海嶺。その後、建設機械や建築資材でいっぱいの列車がやって来ました。建設作業員は、名前のないキャンパスを構成する建物と、科学者や労働者のための何千もの家をすばやく建てました。家の多くはB-1フラットトップでした。これは、建設時間を節約するためにプレハブのパネルと屋根から作られたデザインです。

構築と採用

労働者のための秘密の産業施設と住宅の建設には、約13億2000万ドル(今日のドルで約185億ドル)の費用がかかります。オークリッジ市の歴史家であり、オークリッジのコラムニストでもある、Y-12国家安全保障複合施設の引退した歴史家であるD.レイスミスによると、これはマンハッタン計画の総予算の60パーセントに相当します。地元紙。

次の数年で、オークリッジは75,000人のコミュニティに成長しました。 「人々は世界中から来ました」とスミスは説明します。 「科学者の多くはハンガリー人でした。多くはドイツとイギリスから来ました。」その他は、マンハッタン計画に取り組んでいる米国の大手企業によってクリントンエンジニアリングワークスに採用されました。マンハッタン計画は、必要な科学技術スキルを備えた優秀な学生を求めて米国の大学のキャンパスを精査しました。

たとえば、1943年にイーストマンコダックの採用担当者から連絡を受けたビルウィルコックスという若い化学者は、後に、その仕事はある種の秘密の戦争の仕事であるとだけ言われたことを思い出しました。 「どこで働くのか聞いた」と彼は言った。 「彼は言わなかった—それは秘密だった。私はどんな仕事をするのか尋ねた。彼は言わなかった—それは秘密だった。」彼は最終的にクリントンエンジニアワークスに行き着きました。スミス氏によると、仕事を辞退した人々は、最終的に米陸軍の特別技術派遣団に徴兵され、テネシー州に送られる可能性があるという。

それらの原子労働者は秘密に包まれた場所に到着した。地元の人々はその場所で何か不思議なことが起こっていることを知っていましたが、アクセス道路の警備された門を通り過ぎて、ミッションの一部であった人々だけが中に入ることができました。原子施設自体は、追加のセキュリティに囲まれていました。作業自体は高度に区分化されていたため、ほとんどの人は自分たちが取り組んでいる作業のごく一部しか知らず、包括的な使命が原子爆弾の製造を支援することであることを知っていたのは一部の人だけでした。「特定の建物に行く人は、その建物にしか行くことができませんでした」とスミスは説明します。

自己完結型のコミュニティ

情報が流出しないようにするために、オークリッジは、労働者が必要とするほとんどすべてのものを備えた自己完結型のコミュニティになりました。ファルスタインが1945年の記事で説明したように、秘密の都市には、店舗、映画館、高校、銀行、300床の病院、テニスコート、ハンドボールコート、さらにはマンハッタン計画の科学者が率いる独自の交響楽団さえありました。そこに住んでいた人々は、戦時農園の世話をし、家族を育て、彼らと彼らの仕事を取り巻く秘密を除いて、ほとんど普通のアメリカ人の存在を率いました。看板労働者に「私たちの罠を閉めておきましょう」と思い出させた。若い科学者は1945年にファルスタインに語った。彼らは自分の仕事について誰にも、自分の配偶者でさえも何も言わないように注意しなければならないことを知っていた。

ドイツや日本のスパイがクリントンエンジニアワークスに侵入したという証拠はありませんが、ジョージコヴァルという名前のソビエトスパイはそこで仕事を得ることができ、原子作業に関する情報をソビエトに伝えたようです。2007年、彼は、この2009年のスミソニアンの記事で詳しく説明されているように、ロシアのウラジーミルプチン大統領から、その国の最高の栄誉であるロシア連邦英雄メダルを死後に授与されました。

ウラン235の生産

一方、クリントン・エンジニア・ワークスは、ウラン235を製造するという困難な作業を遂行しなければなりませんでした。

ウラン鉱石にはごくわずかな量(0.7パーセント)しかなく、そのほとんどはウラン238であり、核分裂はそれほど容易ではありません。トム・ツェルナーの著書「ウラン:戦争、エネルギー、そして世界を形作った岩」によれば、広島に投下されたリトルボーイのような爆弾は、141ポンド(63.9キログラム)のウラン235を必要とした。

「必要な235の量を得るには、多くの材料を分離する必要があります」とスミス氏は説明します。

この問題を解決するために、クリントンエンジニアワークスのY-12プラントは、ノーベル賞を受賞した物理学者アーネストO.ローレンスによって開発された電磁分離プロセスを利用したcalutronsと呼ばれる特別なデバイスを使用しました。カリフォルニア大学バークレー校で。 calutronは、熱と強力な磁石を使用して2つの同位体を分離しました。スミスは、片方の手でゴムバンドに取り付けられたゴルフボール(より重い同位体であるウラン238を表す)と、もう一方の手でより軽いウラン235を表す同様に取り付けられたピンポンボールを保持し、両方を投げるプロセスを比較します。 「重い物体は遠心力のために大きな弧を描く」と彼は説明する。 2つの同位体が分離されると、より軽いウラン235同位体を収集することができました。それでも、十分なウラン235を収集するために、Y-12施設は22,000人の労働者を雇用し、文字通り24時間体制で1,152台のカルトロンを稼働させました。

一方、作業の別の部分であるX-10グラファイト炉は、ウラン235から放出された中性子を使用して、ウラン238を別の元素の同位体であるプルトニウム239に変換しました。これは、原子爆弾の製造に適した別の核分裂性物質です。スミスが説明するように、X-10がプロセスが機能することを示した後、長崎に投下された爆弾であるファットマンを作るために使用された実際のプルトニウムは、ワシントン州リッチランド近くのハンフォードエンジニアワークスのB原子炉で生産されました。(Seattle Business Magazineから、その施設に関する記事があります。)

今日登場するオークリッジ国立研究所のサイト。

ついに1945年8月6日、そこで生産されたウラン235を含む原子爆弾が日本の広島市に投下されたとき、世界は秘密都市の労働の結果を見るようになった。テネシー州ノックスビルニュース-センチネルのトップページの見出しは、「アトミックスーパーボム、オークリッジ製、ストライクジャパン」と誇らしげに宣言しました。 (それは完全には正しくありませんでした—ウラン235はテネシーから来ましたが、爆弾の一部は3つの異なる工場で作られたため、原子史家のリリアン・ホドソン、ポールW.ヘンリクセンによると、それらのどれも完全な設計にはなりませんでした。とロジャーA.ミードの著書「重要な集会:オッペンハイマー時代のロスアラモスの技術史、1943-1945」)

戦後、かつて秘密だったテネシー原子団地のさまざまな部分が分割されました。一部は最終的にオークリッジ国立研究所として生まれ変わり、核医学の分野のパイオニアとして、ナノテクノロジーから電気のワイヤレス充電に至るまでの分野で最先端の研究を行うことに加えて、癌の治療や診断ツールとして使用する同位体を製造しました。車両。別の部分はY-12国家安全保障複合施設となり、冷戦中に米国の兵器庫で数万の熱核兵器の部品を製造し、後に米国と旧ソビエトの核兵器の分解を支援しました。3番目の部分は現在のサイトです東テネシーテクノロジーパーク。

今それは興味深いです

アトミック・ヘリテージ財団によると、日本人は東京近郊の科学研究所である理化学研究所を拠点に原子爆弾を開発するために独自の努力をしました。しかし、アメリカ人とは異なり、彼らは原子爆弾を作るのに十分なウランを濃縮することができず、原子爆弾を爆発させるために必要な技術を開発しませんでした。

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