「トビヘビ」は実際には足のないグライダーです

2020-10-09
パラダイストビヘビ(Chrysopelea paradisi)のミッドグライド。ジェイク・ソチャ

飛ぶ動物は一般的ですが、特に多様ではありません。鳥、コウモリ、昆虫、翼竜(複雑な翼の膜を持つ絶滅した恐竜の親戚)は、これまでに飛ぶ能力を進化させた唯一の4つの生物グループです。

そうであっても、空は「飛ぶ」の制限はありませんヘビ属でChrysopelea。これらの爬虫類は実際に飛ぶことはできませんが、翼がないにもかかわらず、長い水平距離を滑空しながら「スタイルに合わせて落下」します(「トイストーリー」のバズライトイヤーの小道具)。そして、あなたが知っている、

木の中での生活

合計5匹のトビヘビが発見されました。最小のものは2フィート(61センチ)の縞模様のトビヘビで、最大の種は華やかで「黄金の」トビヘビと呼ばれ、長さは4フィート(1.6メートル)になることがあります。この小さな五重奏を締めくくるのは、パラダイストビヘビモルッカのトビヘビインドのトビヘビです。

完全な樹木居住者であるトビヘビは、アジア南部と東南アジアの熱帯雨林で発生します。真のトビヘビではなくグライダーであるため、トビヘビは空中に飛んで推力を発生しません。それは彼らを空中を上向きに移動することができなくします。

彼らの隣人の何人かは同じ問題を抱えています。グライダーは、アジア南東部の熱帯雨林で驚くほど一般的です。「トビヘビ」に加えて、これらの生態系には、滑走するリス、滑走するカエル、さまざまな滑走するトカゲが含まれます。

生物学者は、この形質がここでそれほど広まっている理由を知りません。しかし、それはフタバガキの木と関係があるかもしれません。東南アジアで一般的なこれらの植物は、197フィート(60メートル)の高さに成長する可能性があります。幹の下半分はほとんどがなく、木登りをする動物にとっては非常に不便です。

たぶん、これらの無関係な生き物すべて、木のてっぺんから木のてっぺんに簡単に移動する方法として滑空する能力を進化させました。それは確かに一日中手足のないトランクを上下に走り回るのに勝る。

滑走の力学

トビヘビは野生で不思議な癖を持っています。「私たちは実際に彼らが滑る理由を知りません—このトピックに取り組む研究はありません。(私は何年も興味を持っていました)」と爬虫類学者のジェイク・ソチャは電子メールで言います。

「しかし、逸話的に、彼らが私や他の人々からの脱出のためにそれを使用するのを見ました。そして、彼らが効果的な移動のためにそれを使用することも可能であり、可能性があります-別の木や地面に移動する短時間、または捕食者に遭遇する可能性のある基板上での滑りを避けるため。」

バージニア工科大学の教授であるSochaは、20年以上にわたってこれらのヘビを研究してきました。去年の夏、彼は彼らの空中行動についての新しい論文を共同執筆しました。

トビヘビが木や高台から飛び出すと、その肋骨が外側に広がり、動物を首から地獄の領域まで平らにします。このプロセスは、トビヘビの体をより空力的にすることで、揚力(飛行機が利用する上向きに作用する物理的な力)を生み出すのに役立ちます。

これが彼らの内臓に何をするかは別の謎です。いずれにせよ、この方法で結果が得られます。トビヘビが水平方向に最大330フィート(100メートル)の距離を滑走するのが見られました。

トビヘビは巧みなスリザリングの達人です

彼らが滑空している間、そのトビヘビはずるずるし、興味深い質問をします。爬虫類は滑走過程を助けるので空中でうねっていますか?それとも、それは単に役に立たない習慣、ある種の行動の遺物、または他のものですか?

エンジニアのIsaacJ。Yeaton、Shane D. Ross、Grant A.Baumgardnerと共同執筆したジャーナルNaturePhysicsに掲載されたSochaによる2020年の研究は、まさにこの問題に取り組み、Chrysopeleaヘビが空中を移動する方法を調査しています。

研究者たちは、制御された屋内環境(具体的には、バージニア工科大学の4階建てのブラックボックスシアター)で7匹のパラダイストビヘビが滑空しているのを観察しました。高速度カメラとモーションキャプチャ技術を使用して、彼らは「飛行」の振り付けを分解しました。これにより、爬虫類の3Dデジタルモデルを構築できるようになりました。

トビヘビは滑空しながら水平方向垂直方向の両方でうねります。3Dモデルを使用したシミュレーションでは、この複雑な形のスリザリングにより、空中トレッキング中にヘビが安定していることが示されました。

以前の研究では、トビヘビはグライドの途中で方向変えることができることが明らかになりました。また、生き物はしばしば木の手足からぶら下がって、離陸する直前に体の前部をはっきりとした「J字型」のループにねじることを学びました。

牙と食べ物のオプション

ナミヘビは現代の最大の蛇の家族であり、そのランクには、コーンスネーク、ガータースネーク、キングスネークなどのよく知られたお気に入りが含まれます。トビヘビもこのグループに属しています。

グライダーが毒を持っているかどうか疑問に思われるかもしれません。確かにそうですが、トビヘビの毒は人間にとって危険ではありません。(最悪の場合、親指が腫れる可能性があります。)トビヘビは「opisthoglyphous」です。つまり、毒を注入する牙は口の後ろの近くにあります。

生き物は昼行性で、白昼の中で鳥、コウモリ、トカゲ、カエルを狩っています。彼らは、腹のうろこを使って樹皮やその他の粗い表面をつかんで木に登ります。Sochaのウェブサイトによると、爬虫両生類学者は最近の縞模様の飛行がどのように進んでいるかについて少し懸念を表明していますが、5つの既知の種のいずれも「絶滅危惧種」とは見なされていません。

今それは興味深いです

ナミヘビの別のグループは、捕食者が近づくとしばしば死んで遊ぶ、上向きの鼻とコブラ風のフードを備えた奇妙な北米ヒキガエルを食べる人です。(残念ながら、常に機能するとは限りません...)

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