共食いの古代サメの祖先は自分の若者をむさぼり食った

2016-08-30
ウナギのようなオルタカントゥスがどのように見えるかについての芸術家の概念。Corey Ford / Stocktrek Images / Getty Images

かわいい赤ちゃんが近くにいると、人々がその奇妙なことをする方法を知っています。そこで、赤ちゃんをくすぐり、「ああ、かわいい赤ちゃんは誰ですか?誰がとてもかわいいですか?誰がとてもかわいいので、彼を食べ尽くすことができますか?」新しい研究によると、現代のサメの古代の先駆者は、周りにかわいい赤ちゃんを持っていました。 OK、それは少し外挿です—そしておそらくそれで正確なものではありません。しかし、この研究は、約3億年前、オルタカントゥスザメが自分の幼魚を餌にする習慣を持っていたことを示しました。

「完全な共食い」として知られるこの慣習は、化石化した糞便であるサメの糞石に見られる証拠のおかげで特定されました。ジャーナル古生物学の詳細の研究として、ダブリンのトリニティカレッジの科学者は、オルタカントゥスの糞石の中にオルタカントゥスの幼い歯が存在することを発見しました。 (科学者たちは、ウナギの形をした古代のサメが実際にコルク栓抜きの形をした直腸を持っていたため、その独特のらせん状の形のために古代のオルタカントゥスの糞であることを知っています。)成熟したオルタカントゥス はほぼ10フィート(3メートル)の長さに成長しました。そして、沼地の頂点の捕食者であり、それが生息していた。

糞石の化石は、カナダのニューブランズウィック州ミントの炭田で発見されましたが、古代のサメが歩き回ったとき、その場所は赤道に近くなりました。当時、淡水河川、沿岸湿地、海水魚はすべて交差しており、古生物学者は、オルタカントゥスのような海洋魚が、若いサメが他の捕食者から保護されている保育園として、人里離れた淡水空間を使い始めたと推測しています。

オルタカントゥス はおそらく現代のオオメジロザメに少し似ていました」と主執筆者のAodhánÓGogáinはプレスリリースで述べています。内陸の淡水環境の植民地化における重要な役割。」

しかし、科学者によるとオルタカントゥスは、淡水湿地の他の食料源が不足したときに、自分の子供をオンにした可能性があります。そして、先史時代のサメウナギが彼らの肉の肉を消費するという考えは恐ろしいように見えるかもしれませんが、それはそれほど珍しいことではありません。動物が自分の子供や他の種の子供を殺して食べるのは奇妙に聞こえるかもしれませんが、前代未聞ではありません。イルカからクマやボノボまで、動物界全体や多くの哺乳類で同じ行動が観察されています。

今それはクールです

食料源は古代のサメに狂ったことをすることができます。最近の研究によると、獲物の変化がバスサイズのサメメガロドンの絶滅を引き起こした可能性があります。

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