トラフザメは仲間がいないので、自分のクローンを産むだけです

2017-01-28
トラフザメ(Stegostoma fasciatum)は、主に熱帯インド太平洋のサンゴ礁と砂浜の海底の近くに生息しています。ジェラルドスーリー/ゲッティイメージズ

あなたの犬が突然子犬を産んだ場合、あなたは驚くかもしれませんが、確かに一つのことを知っているでしょう:どういうわけか、彼女はなんとか雄犬とランデブーしました。それと、やることリストの次のことは、すべての友達に電話して、子犬が欲しいかどうか尋ねることです。

今月、ネイチャージャーナルScientific Reportsに掲載された新しい論文は、オーストラリアのクイーンズランド州にあるリーフ本社水族館でのレオニーという名前のトラフザメStegostoma fasciatum)の珍しい事例について説明しています。レオニーは、3年間オスのサメと接触していなかったにもかかわらず、3つの卵を産み、すべてが健康な赤ちゃんのサメを孵化しました。そして、レオニーのハンドラーは驚いたが、彼女がどういうわけかオスのサメの水槽に魔法をかけたとは思っていなかった。いいえ、最も合理的な説明はさらに奇妙です—彼女は男性の助けなしに何人かの赤ちゃんを作ったということです。

この気の利いた小さなトリックは単為生殖、または「処女の誕生」と呼ばれ、女性は卵子を受精させることなく繁殖します。自然界では植物や無脊椎動物の間でそれほど珍しいことではありませんが、科学者は、ケンタッキー州のルイビル動物園にあるアミメニシキヘビのように、人生で男性の近くにいなかった、完全なショッカーである脊椎動物の単為生殖の事例につまずき続けています。 、しかし2012年に6人の健康な娘を孵化しました。

しかし、レオニーの場合の奇妙な点は、彼女が以前に一度性的に生殖し、その後数年後に無性生殖に切り替えたことです(遺伝子検査により、この2番目の赤ちゃんのセットは2人ではなく1人の親の産物であることが確認されました)。これは、サメで起こったこの性から無性への切り替えの最初の既知のケースですが、サメの近親者であるマダラトビエイでも観察されています。

パートナーの助けを借りずに生存可能な胚を作ることができるのは本当に便利ですが、科学者は通常有性生殖をする動物が単に自分自身を複製する理由を確信していません。これは、生殖のビジネスがすべての生物にとってどれほど深刻であるかを証明するものであり、性的パートナーから切り離されたときに、一部の種の女性は、可能であれば、自分で仕事を成し遂げるだけです。

今それは興味深いです

単為生殖によって繁殖できる哺乳類はいない。 

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