鳥だ!蜘蛛です!ペリカンスパイダーです!

2018-04-17
ペリカンクモ(Eriauchenius workmani)の体の側面図。ニコライ・シャーフ

動物は、あいまいで科学的な分類上の理由で名前が付けられることがあります。時々、注目と称賛を求めて、彼らは有名人にちなんで名付けられます。そして時々動物はそれが最も理にかなっているので彼らが名付けられたものに名前を付けられます。たとえば、ペリカンのクモを考えてみましょう。

1854年、5000万年前の琥珀を調べたクモ学者は、時間内に凍ったペリカンのクモの標本を発見しました。彼らはその外観にちなんでクモに名前を付けました—巨大な顎と下顎はクモの頭に大きな海鳥のそれと奇妙に似た外観を与えます。ペリカンのクモを発見した科学者たちは、ペリカンが絶滅したと考えていましたが、19世紀後半に、研究者たちはマダガスカルで生きているアゴダチグモ科の現存する種を発見しました。

不幸なフレネミーを食べているペリカンのクモ。

しかし、何年にもわたって、ペリカンのクモはあまり研究されていないクモです。しかし、それは最近変更され、EriaucheniusMadagascarchaeaのクモ属の新しい分析が行われました。クモ学者は、研究されたクモを26の異なる種に分類し、そのうち18はこの研究の前に説明されたことはありませんでした。

スミソニアン研究所の国立自然史博物館の昆虫学部のハンナM.ウッドは、デンマーク自然史博物館のニコライシャーフと一緒に、ジャーナルZooKeysのクモに関するレポートを2018年1月11日に公開しました。チームは、マダガスカルでの独自のフィールドワークを通じて収集されたクモだけでなく、世界中の美術館や機関のコレクションから取得されたクモを研究しました。

これらのマダガスカルのクモの長い「首」と顎のような口の部分は、見た目だけでなく、他のクモを捕食するために使用される方法もユニークです。これらのペリカンのクモは、牙のついた長い「顎」または鋏角を使って獲物を突き刺し、反撃から身を守るために、犠牲者を死ぬまで体から遠ざけます。

「それは、あなたの弟があなたを殴ろうとしていて、あなたが彼らの額に手を置いて、彼らがあなたに届かないときのようなものです」と、ウッド博士はニューヨークタイムズとのインタビューで説明しました。ウッドはまた、クモが長いあごを振って他のクモの絹の引きずり線を探しているのではないかと疑っています。

したがって、ペリカンのクモの外観がその名前を提供する場合、その行動は、人々がそれを呼ぶ他の名前、つまり暗殺者のクモの源です。

今それは興味深いです

クモは主に動物の獲物を食べますが、Journal of Arachnologyの2016年の研究では、60種類以上のクモ類が菜食主義者になり、蜜、樹液、種子、花粉、その他の植物の部分を栄養として消費していることが記録されています。

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