ウミウシは藻類から盗むことで太陽になります

2018-05-11
ウミウシElysiachloroticaは、小さな太陽電池パネルのような緑色の色素体を藻類から何百万も盗みます。Karen N. Pelletreau /メイン大学

一般的に、ナメクジはあまり印象的ではありません。しかし、北東海岸の潮間帯の周りに浮かぶ緑のウミウシは、この能力で科学者を驚かせました。それは、太陽光からエネルギーを生成する藻の部分を吸い出し、それらを独自の生物学に組み込むことができます。そうすることで、それは植物の光合成能力を持つ動物になります。

「このスラグは本当にユニークで、」Debashisバッタチャリヤ、ラトガース大学ニューブランズウィックとに登場する紙の筆頭著者で生化学および微生物学者言う分子生物学と進化ウミウシ、約エリシア・クロロティカは。 「それは藻類の色素体を盗み、次に藻類の核の助けを借りずにそれらを導きます。」

サンゴやいくつかのサンショウウオを含む他の動物は、藻類が光合成する能力、または太陽からエネルギーを生成する能力の恩恵を受けるために藻類を組み込むことが知られています。Elysia chloroticaのユニークな点は、藻類から色素体、またはクロロフィルを含み光合成を行う細胞小器官のみを摂取することです。その後、ナメクジはそれ自身のゲノムを使用して、色素体がその生涯を通じて自身の体内で機能し続けるようにします。

この顕微鏡画像は、ウミウシの消化器系内で盗まれた藻類の色素体(緑色)と藻類からの脂質(黄色)を示しています。

ナメクジがこれらの藻類で作られたソーラーパネルをどのように機能させ続けるかを理解することは、バイオディーゼルとして使用できるエネルギーやバイオ製品を生成するために太陽光だけを必要とするグリーンマシンの開発に革新をもたらす可能性があるとBhattacharyaは言います。

幼い頃、エリシア・クロロティカは褐藻バウケリア・リトレアを吸い込みます。この褐藻の構造は、体内の細胞間に壁がないため、効率的な吸引に役立ちます。その後、ナメクジは藻類の核を消化しますが、藻類の色素体を腸の内壁に収納します。ナメクジが藻類のソーラーパネルを摂取すると、その寿命の残りの6〜8か月間は光合成から生き残ります。

「色素体が機能しなくなる唯一の理由は、ウミウシがそのライフサイクルを完了して死ぬことです」とバタチャリヤは言います。「それは、色素体が長期間機能し続けることができることを示唆しています。このナメクジの能力を設計することができれば、無期限に稼働するグリーンマシンを構築することができます。」

今それは興味深いです

ウミウシElysiachloroticaは、カタツムリのような頭を持つ幅の広い波打つ緑の葉のように見えます。それらは、フロリダからノバスコシアまでの北アメリカの大西洋岸に沿った浅い入り江と塩性湿地に見られます。彼らは8から10ヶ月の寿命を持っています。

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