ウォレスズジャイアントビー、世界最大、再発見

2019-03-05
北マルク州のインドネシアの島々でウォレスの巨大なハチ(Megachile pluto)の最初の再発見された個体を持つ昆虫学者およびミツバチの専門家EliWyman。クレイボルト

約2億8500万年前、ペルム紀の氾濫原を歩いていたら、カラスほどの大きさのトンボのような昆虫であるグリフィンフライを見たことがあるかもしれません。この時期の大気圧の酸素が31〜35パーセント(今日は約21パーセント)であったこともあり、それは巨大でした。そして、酸素がバグがどれほど大きくなるかを制限する要因であることがわかりました。

2フィート(0.6メートル)の翼幅でトンボが飛び回ることはもうありませんが、現代の昆虫の中にはいくつかの傑出したものがあります。ウォレスの巨大なミツバチ(Megachile pluto)を例にとってみましょう。これは、大人の人間の親指のサイズ(見慣れヨーロッパのミツバチの5倍のサイズ)まで成長できる世界最大のミツバチで、大きな下顎が木をこすり取るために使用されます。彼らの巣を裏打ちするための樹脂。最近、グリフィンフライの道を進んだと考えられていました。1981年以来、ウォレスの巨大な蜂を見た人は誰もいませんでした。それ以前は、1858年にアルフレッドラッセルウォレスが発見して以来、科学者は目をつぶっていませんでした。、チャールズ・ダーウィンと同時に自然淘汰による進化論を独自に考案した英国の生物学者。もちろん、研究者たちは、これが絶滅したことを意味するのではないことを知っていました。生きている生物を見つけることができなければ、生物が存在することを証明することは非常に困難です。

しかし、2019年1月、研究者のチームが北マルクと呼ばれるインドネシアの小さな島々のコレクションを訪れ、木の幹のシロアリの巣に巨大な蜂が営巣しているのを発見しました。

最初の写真とビデオを撮影した博物学写真家のクレイ・ボルトは、「この種が実際にどれほど美しくて大きいかを実際に見て、巨大な翼が私の頭を通り過ぎて飛んでくる音を聞くのは素晴らしいことでした」と述べています。プレスリリースで、生きている巨大な蜂の。

何年にもわたって、ウォレスの巨大なミツバチを見つけるためにいくつかの調査遠征が始まりましたが、今まで手ぶらでやって来ました。ただし、その間、標本は売りに出されます。標本は2018年にeBayに表示され、9,100ドルでオークションにかけられました。あなたが不思議に思っているのであれば、それは昆虫の死体が通常行くもの以上のものです。

値札から想像できるように、研究者がその情報を公開した場合、残りのウォレスの巨大な蜂はこの世界にとって長くはないかもしれないので、蜂が見つかった正確な島は秘密です。

ミツバチは野生で数回しか見られないため、その習性や生活史についてはあまり知られていませんが、低地の森のシロアリの巣に住んでいるようです。インドネシアは2001年から2017年の間に農地に道を譲るために樹木被覆の15%を失ったので、保全努力がすぐに実施されなければ、ウォレスの巨大な蜂との再燃したロマンスは長くは続かないかもしれません。

しかし、その間、メガチリのプルートがまだ小さなヘリコプターのように森の中を賑わっていることを知っておくのはいいことです。ペルム紀の巨大なグリフィンフライは、そのようにそれを望んでいたでしょう。

今それは興味深いです

他の失われた種を探すための遠征が進行中です。たとえば、研究者たちはポンディケリーサメ、バライロガモ、とらえどころのないウェリントンの孤独なサンゴに目を光らせています。

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