「ワイルド」効果?米国でハイキングの人気が急上昇している理由

2019-03-27
ハイカーは、滑らかに侵食された花崗岩の岩に囲まれたアロハ湖を訪れます。タホ湖の西、パシフィッククレストトレイル沿いの東シエラネバダ山脈にあります。フェデリカグラッシ/ゲッティイメージズ

シェリルストレイドのベストセラーの回想録「ワイルド」が2012年に出版されて以来、カリフォルニアからワシントン州までのパシフィッククレストトレイル(PCT)に沿った1,100マイル(1,770 km)の単独ハイキングを記録しています。彼らのハイキングブーツを上げます。

The OutdoorFoundationの2018Outdoor Participation Reportによると、ハイキングは、ランニング、釣り、サイクリングに続いて、米国で4番目に人気のあるアウトドアアクティビティです。レポートによると、2017年には4,490万人がトレイルに到達し、2006年の3,000万人から増加しました。参加者の最大の急増は、2015年から2016年の間に発生しました。

トレイルの専門家によると、過去数年間でハイキングの人気が爆発的に高まった理由を特定するための明確な調査は行われていません。しかし、2014年に映画化された「ワイルド」が少なくとも一役買ったと多くの人が信じています。たとえば、パシフィッククレストトレイルアソシエーションは、2013年のわずか1,879から、2018年に7,313のトレイル許可を発行しました(PCTは、メキシコからカナダ国境まで、2,650マイルまたは4,265キロメートルの距離で実行されます)

しかし、ハイカーを惹きつけているのは、ストレイドの本に描かれているPCTだけではありません。 PCTが1つである国の11の国立観光歩道すべてを代表するメンバーは、過去5年間のトレイルトラフィックの増加を報告していると、アメリカハイキング協会のプログラムアウトリーチおよびコミュニケーションマネージャーであるウェズリートリンブルは言います。 2017年には、記録的な3,389人のハイカーがジョージアから出発し、メイン州で終わるアパラチアントレイル(AT)をハイキングしました。これは、2015年よりも40%多くなっています。

トリンブル氏は、「ワイルド」効果に加えて、国のさまざまなトレイルシステムを発見し、長距離ハイキングの概念を学ぶ人が増えているため、ハイキングの人気が高まっていると考えています。 「また、ミレニアル世代、さらにはZ世代でさえ、金銭的な項目やキャリアの向上よりも経験を重視していると思います」と彼は言います。 「文化の変化は、トレイルに出る人々の数に間違いなく役割を果たしてきました。」

Mike Wollmerは、11の国立観光歩道の1つであるIce Age Trailを保護、維持、擁護するIce Age Trail Alliance(IATA)の事務局長です。 Wollmerは、ソーシャルメディアが米国のハイキングコースや建設プロジェクトなどの美しさと多様性を紹介するために使用されているため、ハイキングの数を増やすのにも役立っていると考えています。これは、ウィスコンシンの周りを1,150マイル(1,850 km)曲がりくねって、州の氷河期の風景を強調するアイスエイジトレイルなどのあまり知られていない小道に特に当てはまります。

IATAは、今後6年間の間にパスの1970年代に誕生し、2012年の間に76コースの完了を記録し、他の114人は、トレイル終了を報告しました。IATAはFacebook、Twitter、Instagramで活動しており、その21のボランティア支部の多くは、トレイルの特定のセクションを支援し、独自のFacebookページを持っています。ハイキングコミュニティはまた、人々が「千マイル」になるという夢を実現するのを助けることを目的とした、IATA固有の「千マイルWannaBes」Facebookページを作成しました。これは、IATAがトレイル全体を完了した人々に与える名誉ある称号です。

あまりにも多くの良いことですか?

トレイルの使用量の急増は、国のさまざまな経路を構築、維持、および提唱する多数のボランティアにとって心強いものですが、それはいくつかの成長痛を引き起こしています。アパラチア山脈やパシフィッククレストなど、いくつかの州と多くの気候にまたがるトレイルは、特定のセクションが1年の特定の時期にハイキングされるときに最も安全です。たとえば、夏の暑さの中でPCTの砂漠地帯に沿って労働したくはありません。しかし、それはハイカーがトレイルに集まる傾向があることを意味し、それは土地と避難所などのトレイル資源に負担をかけます。

より多くのハイカーはまた、そこにもっと多くの初心者がいることを意味します。そして、自然は危険な場合があります。たとえば、コンチネンタルディバイドトレイルの乾燥したニューメキシコ南部の部分から救出する必要のあるハイカーの数が増えています。「人々は以前ほどそこにいる準備ができていません」とTrimbleは言います。

初心者のハイカーは、持続可能なトレイルの実践、つまり7つの「痕跡を残さない」原則にも注意する必要があります。これには、ゴミを詰める、耐久性のある表面でキャンプする、野生生物を尊重するなどの慣行が含まれます。トレイルにとどまることが重要です。泥や水に足を踏み入れるのを避けるために少し回り道をする必要はありません。それは道を広げ始め、踏みつけられた植生をもたらします。「あなたの足跡は影響を及ぼします」とTrimbleは言います。

しかし、おそらく最も重要なのは、ベテランであろうと初心者であろうと、すべてのハイカーが恩返しの重要性を覚えておくべきだということです。「トレイルはそれ自体を維持しません」とTrimbleは言います。「すべてのトレイルユーザーが1年に1日だけトレイル作業を行うとしたら、それは大きな影響を与えるでしょう。」

影響を軽減するもう1つの方法は、アイスエイジトレイルのように、PCTやATよりも人気のないトレイルを探すことです。あなたはすべての群衆なしでたくさんの風光明媚な美しさに扱われます。

クリス・サンテラの「死ぬ前にハイキングする50の場所:アウトドアの専門家が世界で最も素晴らしい目的地を共有する」で、素晴らしいハイキングの目的地の詳細をご覧ください。気に入ったと思われる本に基づいて、関連するタイトルを選びます。あなたがそれを買うことを選ぶならば、我々は販売の一部を受け取ります。

今それは興味深いです

米国には、エリート分類である11の国立観光歩道があります。これらのトレイルは合計で約17,000マイル(27,358キロメートル)で、最短はニューイングランドトレイル(215マイルまたは346キロメートル)、最長は中西部のノースカントリートレイル(4,200マイルまたは6,759キロメートル)です。

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