ワニは思ったより600万年前にさかのぼる

2016-09-29
新しい化石分析は、アメリカアリゲーターの種が以前に考えられていたよりも少なくとも4倍古い可能性があることを示唆しています。ジョディワット/ゲッティイメージズ

フロリダ州を訪れるために800万年前に旅行した場合、剣歯虎、いくつかの古代の馬の種、おそらく巨大なビーバーさえ見るかもしれませんが、今日とまったく同じに見えるのは1匹の動物だけです。ワニ。

ミネソタ大学の博士課程の学生であり、今年の夏に古地理学、古気候学、古生態学、およびジャーナルオブジャーナルに発表された2つの論文の共著者であるエヴァンホワイティングは、「3000万年前でも、それほど違いはありませんでした」と述べています。爬虫両生類学、プレスリリースで。 「この深い時期から、絶滅した種ではなく、実際に生きている種に属する化石ワニを見つけて驚いた」と語った。

アメリカアリゲーター(Alligator mississippiensis)は、8400万年以上もそこに生息している古代の動物群であるワニの仲間です。ホワイティングと彼の共著者は、フロリダ州マリオン郡で見つかった800万年前のワニの頭蓋骨を再調査しました。この頭蓋骨は、もともと絶滅した種に属すると考えられていました。よく見ると、頭蓋骨が現代のアメリカアリゲーターのものであることが確実になりました。これまで科学者たちは、約200万年前に別の種に進化したと考えていました。新しい分析は、種が以前に考えられていたよりも600万年もの間、進化の影響をほとんど受けていないことを意味します。

これはそれ自体が興味深いものですが、研究者たちは、アメリカアリゲーターが豊かな塩水生態系に囲まれた場所で淡水生息地を維持している理由にも光を当てると信じています。アメリカアリゲーターがこれらの研究者が信じているほど古い場合、おそらくフロリダの海岸を、約500万年前に絶滅した25フィート(7メートル)のイリエワニGavialosuchusamericanusと共有していました。当時のより小さな種のアメリカアリゲーターは、これらの巨大な動物の食料源になることを避けるために淡水の生息地を好むように進化した可能性があります。つまり、たとえば、ゴルファーやゲーターフリーのプールを楽しむ人々は、何百万年もの間、進化の衝動と戦うことになるでしょう。

フロリダ大学フロリダ自然史博物館の鳥類学学芸員である共著者のデイビッド・ステッドマンは、次のように述べています。「今日私たちが目にしているゲーターは実際には何とも競争していませんが、何百万年も前は別の種類のワニと競争していただけでなく、はるかに大きなワニと競争していました。」

ワニmississipiensusは、世界で2つのワニ種の1つです。もう1つはヨウスコウアリゲーター(A. sinensis)です。

今それは興味深いです

何百万年にもわたる気候変動の影響はまったくありませんでしたが、アメリカアリゲーターは20世紀半ばに絶滅の危機に瀕し、ワニ革製品が大流行しました。1967年に絶滅危惧種に指定され、急速な復活を遂げてから20年後に上場廃止になりました。

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