ワニガメは、うごめくワームのような舌の付属肢で獲物を誘惑します

2020-06-24
ワニガメ(Macrochelys temminckii)は、内蔵のルアーを披露します。ワシントンポスト/ゲッティイメージズ

質問:北米で最大の淡水カメは、家庭用の掃除道具と何の関係がありますか?

答えは、古くからの民間の知恵に帰着します。伝説によると、ワニガメ(体重176ポンド(80キログラム)の巨大な爬虫類)は、一口で木製のほうきを半分に割ることができます。

動物学者のピーター・チャールズ・ハワード・プリチャードは、1989年の著書「アリゲーター・スナッピング・タートル:生物学と保護」でこの主張をテストしました。彼が165ポンド(75キログラム)の標本を真新しいほうきでせがんだとき、それは木をつかみました。一口に深く行きましたが、実装切断に失敗しました。しかし、プリチャードがスティックを解放しようとしたとき、クリーチャーは仕事を終え、ハンドルを顎の間で分割しました。

結局のところ、それらの古い民話には真実の根拠があるように見えます。ワニの鯛は私たちの尊敬に値します。取り扱いを誤ると、指かかる可能性があります。それでも、カメは通常、人々の周りで攻撃的ではなくホモサピエンスが生息地に入るときに離れたままでいることを好みます。

Alligator Snapping vs. Common Snapping Turtle

If you live north of the Rio Grande and east of the Rocky Mountains, you've probably seen the alligator snapper's smaller cousin: The common snapping turtle.

By most standards, the common snapper is one big turtle . At anywhere from 9 to 35 pounds (4 to 16 kilograms), this reptile far outweighs most of the sliders and painted turtles that share its native waters. And the thing's shell alone measures up to over 18 inches (46 centimeters) long.

Yet alligator snappers can easily surpass those dimensions. Or at least, the males can.

The alligator snapping turtle (Macrochelys temminckii) is built like a prehistoric armored tank and has a bite to match.

You see, the alligator snapping turtle is sexually dimorphic (meaning that there are distinct differences in size or appearance between males and females in addition to the sexual organs themselves), with a considerable size gap dividing the two sexes. Adult females have a top shell length of 18 inches (46 centimeters) or so. The largest males are almost twice that size, sauntering around in colossal 31.5-inch (80-centimeter) shells.

Those titans qualify as some of the biggest freshwater turtles alive today. And here on North American soil, their size is totally unrivaled.

一般的なスナッパーとワニのスナッパーはどちらも、まったく先史時代のように見えます。カメは、くしのような突出した結節の列で飾られた異常に長い尾を持っています。起動するために、カミツキガメは非常に長くて柔軟な首を持っています。ワニガメの首は(比例して)はるかに短く、可動範囲が制限されています。

シェルの形状は、おそらくそれらの間の最も明白な違いです。上の上シェルワニガメの、あなたは見つける3つの著名なリッジを。一般的なフエダイはこれらの装飾を欠いています。

種の分割

実際のワニのように、ワニの鯛は南部の生き物です。概して、カメはメキシコ湾に流れ込む水域に制限されています。

それらの分布について疑問が提起されています。ワニガメの学名はMacrochelystemminckiiです。専門家は、それがMacrochelys属の唯一のメンバーであると想定していました。そのため、ほとんどのフィールドガイドは、ワニの鯛がルイジアナ、アーカンソー、ミシシッピ、アラバマ、フロリダパンハンドル、ジョージア州南部、テネシー州西部に加えて、テキサス、オクラホマ、ミズーリ、イリノイ、ケンタッキー、カンザスの一部に住んでいると教えています。

しかし、地図は最近再描画されました。ジャーナルズータクサの2014年の調査によると、私たちはずっと3つの別々の種を調べてきました。この論文の共著者は、この範囲の西部、中央部、東部のカメは互いに遺伝的に異なると述べています。

アラバマ州中央部のカハバリバー国立野生生物保護区にいるワニガメ(Macrochelys temminckii)。

研究者が正しければ、とその周辺のスナッパー集団スワニーアパラチコーラ川は、彼らが命名- 2以前に認識されていない種表しMacrochelys suwanniensisMacrochelys apalachicolaeを

保守主義者は、提案された分割についてあまり熱心ではありません。単一の広く分布している種の代わりに、地理的に制限された3つの種を扱うことができます。それは、これらのカメを保護するための私たちの試みを本当に複雑にする可能性があります。

ワニガメが釣りに行った

ほとんどの半水生のカメとは異なり、これらの人はほとんど水を離れることはありません。確かに、雌は乾燥した土地に卵を産みますが、それだけです。ワニの鯛は、ほとんどの日光浴を水面下で行い、他の爬虫類が日光を浴びる丸太や乾いた岩の山を避けます。

生き物は深い川に親しみを持っていますが、沼地、池、湖、バイユー、運河にも同じように住んでいます。カメは、餌を探す傾向がある夜に最も活発に活動します。メニューオプションには、腐った死体、水草、果物、種子、あらゆる種類の生きた獲物が含まれます。カエル、ヘビ、カタツムリ、サンショウウオ、ヒル、甲殻類、その他の小動物は、しばしばマクロケリーの犠牲になります。他のカメもそうです。

そして、なぜそこで止まるのですか?ワニの鯛は、アメリカオシ、マスクラット、ビーバー、若いワニを食べることでも知られています。やれやれだぜ。

しかし、プッシュが押し寄せてくると、魚は彼らの食事の基礎です。カメは彼らを追いかける代わりに、ロン・スワンソンのように作り、ルアーを使います。

ワニガメの舌には、ピンク色で虫のような形をした血だらけの付属肢が付いています。これをくねらせて、そして体の残りの部分を完全に静止させておくことによって、爬虫類は魚を開いたマウに引き込みます。ワニガメは50分間まっすぐ息を止めることができ、好奇心旺盛な生き物がすぐそばを泳ぐのを待つのに十分な時間を与えます。

雛と少年Macrochelysはアライグマからに、多くの捕食者に悩まされカワウソ。それでも、大人が恐れなければならない種は明らかに人間だけです。危険がない場合、ワニガメは数十年前まで生きることができます。捕獲された標本の1つは、死亡した時点で少なくとも70歳、4か月、26日でした。

今それは興味深いです

時々、大人のワニの鯛は藻で覆われた裏側を持っています。材料が殻、頭、手足に成長すると、カメが泥だらけの川の底に溶け込み、魚にはほとんど見えなくなります。

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