ワライカワセミはなぜ笑うのですか?

2020-10-14
オーストラリア東部のユーカリ林に自生するワライカワセミ(Dacelo novaeguineae)は、カワセミ科の最大のメンバーです。デーモンズズ/ Pixabay

子供の頃、学校でワライカワセミはオーストラリア原産の鳥で、とても面白い名前を持っていることを知ったと思います。あなたは奇妙な小さなクカブラの歌を学んだかもしれません:

クカブラは古いガムの木に座っています。
メリー、ブッシュの陽気な王は彼です。
笑、ワライカワセミ!
笑、ワライカワセミ!
ゲイあなたの人生はそうであるに違いありません。

しかし、ダウンアンダーの土地から来たこの笑う羽の生えた友人について他に何を知っていますか?

ワライカワセミはオーストラリアの先住民の言葉であるグググバラで、鳥の笑い声を表しています。オーストラリアの先住民の神話によると、創造神バイアミは朝日が昇るとワライカワセミを呼びました。鳥は太陽を見てとても幸せだったので、大声で笑い、人々や他の生き物を目覚めさせました。メリーランド動物園の動物大使館エリアマネージャーであるジュリーグローブによると、ワライカワセミは夜明けに笑うのは事実ですが(「ブッシュマンズクロック」と呼ばれることもあります)、彼らの笑いは鳥にとって本質的な目的を果たします。

ワライカワセミはなぜ笑うのですか?

「彼らは主に領土を確立するためにそれを行います」と彼女は言います。 「彼らは小さな家族グループに住んでいます。そして、笑いは夜明けと夕暮れに最も頻繁に起こりますが、一日中いつでも聞くことができます。男性は笑うワライカワセミの音を開始し、家族グループの残りが参加するかもしれません。多くは同じように聞こえるかもしれませんが、家族内では音が異なります。グループ内で特定の呼び出しがあります。非常に大きなコーラスになります。1つのグループの音がそれぞれに似ているという発声研究があります。他のグループとは異なります。」

彼らはまた、家族グループ内に階層を確立するために声を上げ、時にはワライカワセミが「ビルレスリング」のようなものに従事して、誰が最後に立つ鳥になるかを決定します。しかし、グローブ氏によると、本当に興味深いのは、ワライカワセミの笑い声が他のより大きな動物と間違えられていることです。時には故意に。

「彼らの発声は、霊長類の音として多くの映画で使用されてきました」と彼女は言います。「「ターザン」や「ジュラシックパーク」を見て、チンパンジーの声を聞くと、実際にはワライカワセミの録音です。チンパンジーの群れに非常によく似ています。」

オーストラリア東部のユーカリの森の野生のワライカワセミを見つける可能性が最も高いです。ただし、西オーストラリア、ニュージーランド、さらにはタスマニアの一部でも見られます。笑うワライカワセミは4種のうちの1つです。他の3つは、アオバネワライカワセミ(Dacelo leachii)、スパンコールワライカワセミ(Dacelo tyro)、チャバラワライカワセミ(Dacelo gaudichaud)です。それらはすべて大声でカワセミの鳴き声を発することが知られていますが、BirdLife Australiaによると、「アオバネワライカワセミの笑いは、笑うワライカワセミと同じユーモアのセンスを欠いていると言われています」。他の2種のワライカワセミも同様です。

ワライカワセミはカワセミ科の仲間で、体長は15〜18インチ(38〜46センチメートル)です。それらは7から16オンス(368から453グラム)の重さがあります。彼らは角張った頭を持ち、太い首と強い首の筋肉を持っています。ワライカワセミの顔には茶色の縞模様があり、頭のてっぺんには明るい茶色の縞模様があります。彼らは大きくて茶色の目と頑丈で目立つ請求書を持っています。

彼らの羽は茶色、暗褐色、白で、森の中でカモフラージュを提供します。ワライカワセミは優れた視力を持っており、(陽気な歌にもかかわらず)ワライカワセミは捕食者であり、好き嫌いのない人であるため、有用な属性です。

「彼らはとまり木に座って待って、獲物を待っています」とグローブは言います。「彼らは本当に強いくちばしを持っているので、小さな獲物をそれで押しつぶします。かなりクールなのは、ヘビを殺す方法です。彼らは大きな獲物を硬い表面に打ち付けます。これは魅力的です。」

オーストラリア、クイーンズランド州北部で黄色いヘビ(Furina barnardi)を食べている、笑うワライカワセミ(Dacelo novaeguineae)。

野生では、ワライカワセミは昆虫、魚、げっ歯類から他の鳥やヘビまで、あらゆるものを食べます。ワライカワセミが導入された西オーストラリア州とニュージーランドの農家は、鳥が家禽を捕食するため、この鳥を害虫と見なしています。

ワライカワセミは一夫一婦制のペアを形成し、通常、オーストラリアの春のシーズンである9月から1月に繁殖します。巣作りをするとき、ワライカワセミは発掘されたシロアリの塚や樹洞に卵を産みます。

「彼らは一般的に約3個の卵を産みます」とグローブは言います。「両親は両方とも24から26日間卵を孵化させ、それから彼らは通常32から40日までに巣立ちます。」

ワライカワセミは絶滅の危機に瀕していますか?

2019年のオーストラリアの山火事により、ワライカワセミを含む10億頭以上の動物が死亡したと推定されています。その驚くべき数字にもかかわらず、野生のワライカワセミの地位は最もリスクの低いカテゴリーに分類されます。ただし、その死亡者数には、ワライカワセミの食事の大部分を占める無脊椎動物や昆虫は含まれていません。被害の完全な影響が見られるまでには何年もかかるかもしれません。

メリーランド動物園には、動物園の動物大使の1人であるラスカルという名前の15歳の男性であるワライカワセミが1匹います。

「彼は展示鳥ではありません」とグローブは言います。「だから、彼は誰もが動物園に来るのを見ることができる動物ではありません。彼はプログラムに出かけ、ここ動物園で私たちのための教育プログラムに参加するように扱われます。」

ラスカルには、彼との関係を築いたキーパーのチームがいます。

「私たちは毎日彼と交流しています」とグローブは言います。「誰もが入って一緒に働くことができるわけではありません。私たちは食べ物を使ってそれを行います。信頼を築きます。それが確立されると、私たちは彼に求めている行動について彼と一緒に働くことができます。私たちが彼に求めていること毎日体重計に立って、体重を量り、手に飛んで、飼育員から飼育係に飛んでその運動をすることができます。また、彼は犬小屋に行くように訓練されています。学校に行く。(COVID-19のために彼らはやめなければならなかった。)私たちが彼を合図で笑わせることができるので、彼はお気に入りです。」

グローブは、ラスカルは舞台裏の囲いの中に住んでいると言います。ワライカワセミは通常14年から15年生きます。しかし、獣医の世話を利用できる飼育下では、彼らはさらに長生きすることができます。

「彼らは20年まで生きることができます」とグローブは言います。「ラスカルは現在15歳で、完全な健康状態にあり、順調です。彼がスケールのトップエンドに到達しているのを見ることができます。」

今それは興味深いです

ワライカワセミは獲物を食べることで十分な水を得るので、通常は水を飲みませんが、入浴するのは好きです。

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