「私が座っている場合」:正方形に座っている猫の背後にある科学

2021-05-14
猫好きなら誰でも証明できるように、猫は箱に引き寄せられます。しかし、なぜ?誰も本当に知りません。クリスウィンザー/ゲッティイメージズ

どんなサイズの空の箱も放置されていて、がそれを見つけた場合、その猫は中に座ることはよく知られています。大きな箱に入った小さな猫、小さな箱に入った大きな猫—関係ありません。「私が合うなら、私は座っている」と猫は小さな猫の脳の中で言います。

猫と一緒に住んでいる人は誰でもこれが起こるのを見たことがあります。そして、それは箱である必要さえありません。どんな正方形でもかまいません。一枚の紙、ラップトップ、長方形のものはすべて、ハウスキャットの箱に座っている本能を照らしているようです。 2017年、Twitterのハッシュタグ#CatSquareは、この猫の癖を強調しました。床の空の正方形をテーピングするだけで、猫を誘惑してその中に座ったり横になったりするのに十分でした。

数年後、このハッシュタグは、ニューヨーク市立大学ハンター大学の動物心理学研究者ガブリエラ・スミスが猫の認知を測定する実験を構築するのに役立ちます。2021年4月、彼女の研究「私が合うなら、私は座る:飼い猫の主観的輪郭感受性に関する市民科学調査」がApplied Animal BehaviorScienceに掲載されました。

ボックスは本物である必要がありますか?

スミスはTwitterで#CatSquareを見て、猫が3Dボックスの内側だけでなく、テープで作られた2Dの正方形の中に座っていることを知っていました。「それで、問題は、広場が実際にそこにある必要があるのか​​ということでした。」スミスは言います。

「私たちが尋ねるとき、 『この動物は何を見ているのですか?』犬はとても簡単に訓練されるので、人々は犬を使うことを考えます」とスミスは言います。 「しかし、猫は2Dの正方形に座ることがすでにわかっているので、完璧な候補です。」猫はこれを行うために訓練を受ける必要がないだけでなく、それを行うために実験室に来る必要さえありません。猫の飼い主(または猫が呼ぶように、使用人)は簡単に床に形をテープで貼り、猫の反応を記録することができます。

このようにして、市民科学者を使用した最初の猫の認知実験が生まれました。そして、COVID-19パンデミックの間よりも良いタイミングは何ですか?スミスは2020年6月に(もちろんTwitter経由で)ボランティアを呼びかけました。世界の多くはある程度封鎖されており、猫の飼い主は家で何かをすることを探していました。さらに、スミス氏は、「猫は家で最高のパフォーマンスを発揮します。実験室では、猫は自然に行動しません」と述べています。

カニッツァ広場の中に座っている灰がここに見られます。彼女の所有者であるTaraMcCreadyは、市民科学研究に参加し、写真を撮りました。

調べる実験

彼女は、人間が6日間にわたって猫のデータを収集できるように実験を設計しました。参加者には、印刷するためのテンプレートが与えられました。床にテープを貼る正方形と、スミスが言うように、幻想的な正方形を作ることができる「パックマン」のセットです。正式には、これは「カニッツァスクエア」と呼ばれ、画像の断片が私たちの脳内で完全な画像を構成することを意味します。私たちの心は、ネガティブな空間に、この場合は正方形のイメージを見る。

ですから、パックマンの口を互いに向けると、床に正方形のような錯覚が生じます。私たちの目は点をつなぎます。あなたが彼らの口を互いに反対に向けるならば、我々はどんな重要な形も知覚しません。猫は同じものを見ますか?

スミスは率直に言って低い期待とオープンマインドで実験に入った。彼女は自分の質問に対する答えを知りたがっていました。猫は実際にはそこにない広場に座っているのでしょうか。彼女は猫が何をすることを選ぶかもしれないかについて先入観を持っていませんでした。彼女は、ある形や別の形に対する彼女の偏見が働いていなかったので、それが実験の設計に役立ったと言います。「猫の様子を考えると、参加者がいたのはラッキーでした。」

結果

彼女は2020年の夏にデータを収集し、参加者の人間が床の形の5分間のビデオを送信しました。猫が体をいずれかの形の中に30秒以上置いた場合、それはデータポイントとしてカウントされます。もちろん、猫は猫です。「私はたくさんの空のビデオを見ました」とスミスは言います。時々、猫はまったく座っていないのにビデオをじっと見つめていました。

スミスは500人の参加者を募集し、30人が6日間の一連のテスト全体を完了することができました。そのうち、9匹の猫は、4フィートすべてを使って、少なくとも3秒間、その中に座って、少なくとも1つの形を選びました。データセットは小さいですが、猫は床にテープで貼り付けられた完全な正方形を選択するのと同じくらい頻繁にカニッサの正方形の錯覚を選択しました。彼らは、パックマンが互いに反対を向いて作った非形状よりも、これらの両方を頻繁に選択しました。

スミスが市民科学者を使用してデータを収集するのはこれが初めてでしたが、それ以来、ハンター大学の動物行動保護プログラムで犬を使った市民科学の研究にさらに半ダース参加しています。

彼女は、このようなプロジェクトに参加するために、世界で最も賢い動物を飼う必要はないと述べています。「あなたがしなければならないのは指示に従うことだけです。」次に、ペットにそのことをさせます。か否か。それはすべてデータです。理科!

この研究は、一部の人々にとってはかなり低い利害関係に見えるかもしれませんが、動物の認知と心理学への新しい洞察を提供します。猫が点をつなげて、そこにない正方形を見ることができることがわかりました。それはまた、より潜在的な研究への出発点でもあります。「私たちは箱の中に座っている大きな猫の動物園からのビデオを見ます。それは洞窟や巣穴のように安全なので理にかなっています」とスミスは言います。しかし、野生の猫は正方形の輪郭の中に座っているでしょうか?それとも、まったく正方形ではないカニッサの正方形ですか?

これは科学の楽しい部分です。質問をし、答えを学ぶ方法を考案し、それらの答えに新しい質問を刺激させることです。

正方形に座っている猫のこのコラージュには、研究に参加した猫の飼い主からの写真が含まれています。

今それは科学です!

この実験をあなた自身の猫で試してみませんか?Gabrielle Smithは親切にも、実験のテンプレートと手順を読者共有してくれました。パックマンのセットを印刷して試してみることができます。このデータはすでに公開されているため、この特定の論文には使用されませんが、好奇心は満たされます。

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