ヤスデは実際にいくつの足を持っていますか?

2019-05-02
ヤスデにはたくさんの足がありますが、ほとんどの人が思っているほど多くはありません。ジョアンパウロブリニ/ゲッティイメージズ

基本から始めましょう。ヤスデはワームでも昆虫でもありません。昆虫には6本の足があり、明らかにヤスデにはもっと多くの足があります。正確にあといくつ?

答えが994だと思うなら、あなたは間違っているでしょう、私の友人。

科学者たちは、これらの生物が持っている足の正確な数を伝える方法として、名前にラテン語の接頭辞「milli-」(1,000を意味する)を選択しなかったことが判明しました。彼らの口語的なニックネーム「千のレガー」も正確ではありません。

「これらのことを見て一般名を思いついた人々は、 『足の多い男』と言ったと思います」と博士号を取得したデレク・ヘネンは言います。ヤスデを研究するバージニア工科大学の昆虫学の候補者。 「それは少し紛らわしいです、そしてそれはムカデと同じです。それは彼らが非常に脚の長いという事実にちょうど到達しています。」

ヤスデは節足動物と呼ばれる生物の門に分類されます。節足動物は、クモ、サソリ、蝶などの多様な無脊椎動物を含むカテゴリです。すべての節足動物は、共通して、硬い外骨格、体節のある体、および関節のある脚を持っています。ヤスデの特徴は、体の各部分に、たとえばムカデで見られるような1対ではなく、2対の脚があることです。これは、科学者が使用するより正確な名前であるヤスデに取って代わられました。これは「両足」を意味します。

非常に多くの足を持つことは、ヤスデを非常に適応させるものの一部です。化石の証拠は、ヤスデが史上初の陸生動物の1つであったことを示唆しています。これは、ヤスデが約4億年前から存在していることを意味します。

針葉樹の時代、約3億年前、アースロプレウラと呼ばれるヤスデの種は、長さ6.6フィート(2メートル)、幅1.6フィート(0.5メートル)の巨大な種に成長しました。今日、ヤスデのサイズは0.1インチ(3ミリメートル)から約11インチ(0.3メートル)の範囲です。これまでのところ、科学者は南極大陸を除くすべての大陸で約12,000種を発見しましたが、80,000種にもなる可能性があると推定しています。

「各州には、そこでのみ発生するヤスデがいくつかあり、他のどこにも発生しません」と、ヤスデをとても愛しているヘネンは、すべてのヤスデでTwitterアカウント(@DearMillipede)を運営しています。

ヤスデがこんなにたくさんの足を持っている理由

ヤスデは、栄養素が豊富ではありませんが、世界中に豊富にある落葉落枝をごちそうします。これは、ヤスデがほとんどの時間を土壌、葉や岩の下で過ごすことを意味します。そして、何が彼らをこの密集した生息地で移動するのにそれほど効果的にするのですか?もちろん、彼らの多くの強大な足。

「柱[最初のセグメント]はブルドーザーのように機能し、足が非常に多いため、土に押し込んで穴を掘る力があります」とヘネンは言います。

ヤスデが孵化するとき、彼らは数対の足しか持っていません。その後、カニやクモなどの他の多くの生き物と同じように、脱皮と呼ばれるプロセスを経て成長します。このプロセスには、外骨格を取り除き、新しい外骨格を成長させることが含まれます。これを行うたびに、ヤスデも新しいセグメントを成長させ、したがって2つの新しい足のペアを成長させます。ヤスデの中には、成虫になると脱皮をやめるものもあれば、平均して約2年で一生脱皮するものもあります。

では、ヤスデにはいくつの足がありますか?それはグループによって異なります、そしてヘネンはそれがせいぜい24から750の範囲であると言います。実際、ほとんどのヤスデ種は100本未満の足を持っています。

ヤスデとムカデの違い

ヤスデにはいくつかの防御機構がありますが、噛んだり刺したりすることはありません。(視力が非常に悪く、目がまったくない種もあります。ほとんどの場合、触角を使って道を見つけます。)ヤスデが脅かされていると感じたときの最善の策は、ボールに丸まって捕食者を追い払う化学物質を分泌することです。それらが分泌する化学物質はさまざまですが、それらが一般に人間に危険ではないほど少量で放出されます。いくつかの研究は、特定の熱帯地域で、サルが実際にヤスデを探して、分泌した化学物質を蚊忌避剤として使用する方法を説明しています。

対照的に、ムカデは毒を分泌する小さな牙を使って噛むことができます。それでも、ムカデ咬傷は痛みを伴う可能性がありますが、通常、他の有害な影響を引き起こすことはありません。

脚に関しては、ムカデの脚は広がる傾向がありますが、ヤスデの脚は下を向いています。ムカデにはセグメントごとに1対の脚しかありませんが、ヤスデには2対があります。あなたがチェックするのに十分に近づくことに熱心でないならば、ヘネンは生き物の行動を観察すると言います。すぐに逃げる場合は、ムカデである可能性があります。丸くなるだけなら、おそらくヤスデでしょう。

今それは照らしている

科学者たちは、UV光を使用してヤスデの種を区別するのに役立つ新しい画像技術を開発しました。このアプローチは、他の多くの節足動物の場合と同様に、ヤスデの外骨格と生殖器官が紫外線の下で光るので機能します。ただし、カリフォルニアのヤスデの一部の種は生物発光性であり、暗闇で光ります。

初版:2019年5月1日

ヤスデの脚に関するよくある質問

ムカデにはいくつの足がありますか?
ムカデにはさまざまな種があり、足の数は種によって異なります。完全に発達した大人のムカデは、15から177ペアの脚、つまりそれぞれ少なくとも30から354の脚を持つことができます。
ヤスデには何本の足がありますか?
ヤスデには7,000種があり、そのうち1,400種は米国にあります。それらの多くは、足の数が異なります。科学者たちはまだ1,000本の足を持っているものを見つけていません。ほとんどが24から750の間です。
ヤスデはあなたを傷つけることができますか?
ヤスデは比較的無害です。それらは有毒ではありませんが、いくつかの種は腺から液体を放出する可能性があり、それらを拾うと皮膚を刺激する可能性があるので、注意してください。
ヤスデは皮膚から毒を放出しますか?
ムカデとは異なり、ヤスデは噛んだり刺したりしません。体にある腺から体液を生成できるヤスデの種がいくつかあります。この液体は、皮膚に付着すると軽度の刺激を与える可能性があります。

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