有毒なヒキガエルがマダガスカルの生物多様性を脅かす

2018-06-19
ヘリグロヒキガエル(Duttaphrynus melanostictus)は比較的良性で無害に見えるかもしれませんが、捕食者の生態系全体を荒廃させる可能性があります。ウィキメディア/クリエイティブコモンズ帰属-継承4.0

映画の中で時々、新人が町に迷い込んで、みんなを集めてクリスマスを救うことになります。しかし、侵入種(ある生態系に属しているが、基本的には本来の生態系のチェックや本来の土地のバランスなしにバナナに行く別の生態系に侵入する生物)に関しては、見知らぬ人がいるホラー映画のようなものです。悪いとみんなを殺します。

これは、ヘリグロヒキガエル(Duttaphrynus melanostictus)がアフリカのマダガスカル島(キツネザル上科の島)に人を経由してやってきた場合です。あなたがヒキガエルの専門家でないなら、あなたは「ああ、見て!ヒキガエル!」と思うかもしれません。世界のどこにいても。しかし2014年、マダガスカルの大きな港でヘリグロヒキガエルが発見され、保全生物学の世界は一丸となってびっくりしました。これらのヒキガエルがそれらを食べるかもしれない何かによって脅かされるとき、それらは潜在的な捕食者を心停止に送る有毒な粘液を分泌するからです。マダガスカルは世界で最も生物多様性の高い場所の1つであり、2018年6月4日に発行された新しい研究によると、ジャーナルCell Biologyで、低ヒキガエルがマダガスカルの生態系を破壊する可能性があります。

特に捕食者と被食者が並んで進化するのに数十万年かかる生態系では、贅沢な毒素が常に捕食者の抑止力になるとは限りません。ヒキガエルの家の芝生の捕食者の特殊な遺伝子変異は、その有毒な粘液をおいしい朝食の調味料にするかもしれませんが、他の場所で進化した別の動物、たとえばキツネザルにとっては、少し舐めるだけでも特定の死を意味します。

研究チームは、マダガスカルの在来動物のうち、アジアの一般的なヒキガエルの毒素に感受性がある動物の正確な数を発見するために着手しました。過去の研究によると、マダガスカルの一部の動物は、ヒキガエルから保護するいくつかの遺伝子変異をすでに進化させている可能性があります。しかし、哺乳類、鳥、ヘビ、カエル、トカゲなど、研究チームが調査した88の在来種のうち、アジアの一般的なヒキガエルを食べて生きて物語を語ることができる遺伝子構成を持っていたのは1匹の齧歯動物だけでした。

ヒキガエルはまだ内陸に到達していません—島の北東海岸の215マイル(350キロメートル)のセクションでのみ発見されています。しかし、メスは一度に数千個の卵を産み、マダガスカルの風景は水を愛する両生類にぴったりであるため、それらは急速に広がっています。

「私たちの調査結果は、侵略的なヒキガエルが多くのマダガスカル固有種に重大な影響を与える可能性があり、国の既存の保全問題に追加し、テンレックや謎めいた化石など、マダガスカルの最も象徴的な固有種の多くを危険にさらす可能性があることを確認しています。他の種の過多」と、リバプール熱帯医学学校の共著者ニコラス・ケースウェルはプレスリリースで述べた。

今それは興味深いです

有毒なオオヒキガエル(Rhinella marina)は、1930年代にオーストラリアに持ち込まれた南米の原住民です。それらを捕食した種は全滅しましたが、一部の動物はそれらを回避することを選択し、生き残っています。

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