ユニコーンが本物だったら、彼らは何のために彼らの角を使うでしょうか?

2018-05-04
いいえ、本当に。ユニコーンのホーンは何ですか?ジョントゥルマツキ/ゲッティイメージズ経由のボストングローブ

神話上のユニコーンは、4、000年前のインダス文明の彫刻からスターバックスのユニコーンフラプチーノまで、人間の想像力の分野を駆け巡り続けています。しかし、アルゼンチンの作家で夢想家のホルヘ・ルイス・ボルヘスが指摘したように、「ユニコーンの最初のバージョンは最新のものとほぼ同じです」。

言い換えれば、ユニコーンが一角の馬に過ぎないことはめったにありません。ジョー・マコーミックと私がポッドキャストのエピソード「神話の世界のユニコーン」で話しているように、おとぎ話の獣は罪深い欲望からイエス・キリスト自身まですべてを象徴するようになりました、そしてその単一の角の目的はめったに明確ではありません。幸いなことに、私たちのエピソードは、これらの空想的な獣がなぜそのような素晴らしい突起を誇るのかについて、いくつかの興味をそそる生物学的提案を提供します。

手始めに、より魔法の特性を捨てることができます。自然界の生物は、湖を浄化したり、骨の成長で負傷したパラディンを癒したりしません。また、リドリー・スコットの1985年の映画「レジェンド」で提示された、ユニコーンの角は「天国にまっすぐに届く単一の角」であるという概念を、一種の神聖なアンテナとして機能するかのように捨てたくなります。

それでも、ホーンアンテナのアイデアはそれほど大げさではありません。自然界で最も有名なユニコーンはイッカクMonodon monoceros)ですが、その唯一の牙は実際には生き物の顔からまっすぐに成長する特大の犬歯です。牙の正確な目的は依然として科学的な論争のトピックですが、それは感覚器官として機能する可能性があります。結局のところ、それは敏感な神経終末が満載です。

一部の研究者は、イッカクが牙を使用して強力なエコーロケーション力に焦点を合わせ、魚、エビ、イカを狩るために使用しいると理論付けています。ハーバード大学歯学部のMartinNweeiaも、水の塩分濃度の変化を検出するために使用できる可能性があることを示唆しています。それでも、イッカクの牙の感覚的な説明は、メスがめったに成長しないという事実によってアンダーカットされています。性的二形のほとんどの場合と同様に、私たちは通常、交尾が違いの重要な役割を果たしていると想定することができます。

これでユニコーンに戻ります。おそらく、この種のオスだけが、ロマンチックなライバルとのスパーリングや潜在的な仲間への性的健康の伝達の手段として角を誇っています。後者の理由は、少なくとも、ユニコーンの角が赤、黒、白である紀元前5世紀のギリシャの歴史家クテシアスの著作と一致するでしょう。それは私にはお祝いの交尾ディスプレイのように聞こえます。

他の明らかな可能性は、ユニコーンが人間のハンターやその伝説的なライバルであるライオンなどの捕食者から身を守るための手段を提供することです。これは、少なくとも、生き物の最も密接に関連する現実世界の対応物の1つであるサイと一致します。

中世ヨーロッパの芸術のユニコーンは従順な見た目の束でしたが、古いテキストはより恐ろしい生き物を説明していました。1世紀のローマの作家、プリニー・ザ・エルダーは、ユニコーンを生きたままにすることはできないと書いています。時々、最も激しく明白な推測が最も有効であるように思われるでしょう。

今それは興味深いです

幻想的な生き物と言えば、すべてのドラゴンが翼を持って山頂の洞窟に住んでいるわけではありません。ヒレがあり、水中に住んでいると考えられている人もいます—今。

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