ユタ州で見つかったほぼ完全なティラノサウルスの骨格

2017-10-25
グランドステアケースエスカランテ国定公園で見つかったティラノサウルスの骨格の化石化した残骸のつま先の骨、上顎、鼻。スケルトンは、米国南西部で見つかったその種の中で最も完全です。マークジョンストン/ NHMU

ティラノサウルスレックスとその近親者は、ティラノサウルスとして知られる家族で構成されていました。畏敬の念を起こさせるグループである彼らのランクには、史上最大の陸生肉食動物が含まれていました。それらは約8600万年前に最初に地球に出現し、2000万年後に大量絶滅が非鳥類の恐竜を一掃するまで大規模なままでした。

ティラノサウルスの素材は、アジアと北アメリカの両方で表面化しています。ここ西半球では、1世紀にわたる大きな発見により、家族は1つの特定の地域であるグレートプレーンズ北部とほぼ同義語になりました。この広大で草が茂ったフロンティアは、ティラノサウルスハンターの楽園です。結局のところ、これまでに発見され最初の部分的なティラノサウルスの骨格は、1905年にモンタナで出現しました。そしてそれは氷山の一角にすぎませんでした。

アルバートサウルスサルコファガスと呼ばれる小さな種は、22の骨格を持つ集団墓地(または骨床)が発見されたカナダの州にちなんで名付けられました。米国との国境を越えて、サウスダコタはスーの最後の休息場所であり、これまでに見つかった中で最も完全なティラノサウルスの標本です。ラシュモア山国家といえば、ハーディング郡、サウスダコタ州では非常に多くのもたらしたティラノサウルスは、それが愛称されていますことに変わりはない「T.レックス世界の資本を。」

それでも、アメリカのチラノサウルスは北部に限定されていませんでした。獣は南西部でも大きな存在感を示しました。古生物学者は、ニューメキシコ、コロラド、ユタ、テキサスでティラノサウルスの資料を発見しました。さらに、この象徴的な殺人者は、この地域に住む最初の家族ではなかったことが判明しました。 - 2010年以来、科学者たちは正式に3新tyrannosaurs説明してきたBistahieversorリトロナクスTeratophoneus -これは、すべての事前日付T.レックスと南西の家と呼ばれるが。

ユタ州南部の大階段-エスカランテ国定公園でのテラトフォネウスの発見は2011年発表されました。新しい肉食動物はティラノサウルスの頭蓋骨が異常に短いのですが、メディアの注目を集めたのはその印象的な属名でした。ギリシャ語から翻訳されたテラトフォネウスは、「巨大な殺人者」を意味します。かなり激しいですよね?

動物の科学的記述を共同執筆した古生物学者の1人は、トーマス・カー博士であり、彼は私たちにそのモニカについて少し話してくれました。「この名前は、恐竜に取り組んでいない同僚、ショーン・モデスト博士によって提案されましたが、印象的な[科学的な]名前を作成する才能があります」とカー氏は電子メールの交換で述べています。「彼は私たちに検討するために『テラトフォネウス』を提案し、チームはそれに取り掛かりました!」

6年後の今、テラトフォネウスは再び見出しを作っています。ユタ大学は、南西部でこれまでに発見された中で最も完全なティラノサウルスの骨格が明らかになったと発表しました。そして古生物学者は、それがこれらの「巨大な殺人者」の一人に属しているとかなり確信しています。

約7600万年前の化石は、前述の大階段-エスカランテ国定公園に由来します。これまでのところ、頭蓋骨の大部分を含む骨格の75%以上が占められています。科学者たちは、恐竜が川の水路や洪水によって埋められたと考えています。これは、その骨格を無傷に保つのに役立ちました。彼らはそれが死んだときそれがおよそ12から15歳で17から20フィート(5.1から6メートル)の長さであったと疑っています。

それは、土地管理局で働く古生物学者であるアラン・タイトスによって2015年に最初に発見されました。これを掘り起こし、ユタ自然史博物館(現在の場所)に輸送するプロセスは、非常に困難な作業でした。現場のボランティアは、スケルトンの掘削に2,000〜3,000工数を費やし、その後、ヘリコプターで空輸されました。研究のために化石を準備するために、さらに10,000時間の作業が残っています。

ユタ自然史博物館のチームが、グランドステアケースエスカランテ国定公園での遠征中に、ティラノサウルスの化石を石膏のジャケットに入れました。

博物館の古生物学学芸員であるRandallIrmisは、骨格はテラトフォネウスに非常によく似ていると言いますが、実験室で頭蓋骨が完全に準備される(すべての岩が取り除かれる)まで、明確に特定することはできません。「それがテラトフォネウスでなければ、それはおそらく何か新しいものになるだろう」と彼は電子メールで言った。

これが実際にこれまで知られていなかった恐竜であるならば、それはいくつかの良い会社にあるでしょう。大階段-エスカランテ国定公園には、派手で角のある草食動物のコスモケラトプス・リチャードソニユタケラトプスゲッティなど、他では見られない恐竜の種がたくさんいます。

これらの動物がまだ呼吸していた頃、ユタは著しく異なって見えました。当時、北極海は浅い内海でメキシコ湾とつながっていました。この水域は北アメリカの中心部を流れ、大陸を半分に分割しました。その結果、2つの別々の陸地ができました。「アパラチア」と呼ばれる東部の広がりと「ララミディア」と呼ばれる西部の広がりです。現代のユタは後者に座り、海岸線からすぐのところにありました。 「気温/湿度と景観の両方の点で、今日のルイジアナ州南部のバイユーと非常に似ていたでしょう」とIrmis氏は言います。暖かく湿った氾濫原であるこの地域は、複雑な川や小川の網で覆われていました。

この発見は、古生物学のホットな話題に少し光を当てる可能性があります。ララミディアの地理がティラノサウルスの進化にどの程度影響を与えたかは、近年議論されています。 2010年代初頭、一部の科学者は、陸地の物理的な分裂によって北部と南部の種が分離されたと示唆しました。しかし最近では、このアイデアに異議が唱えられています。2016年2017年に発表された徹底的な研究によると、ララミディアのさまざまなチラノサウルスは自由に混ざり合っていました。たぶん、新しいスケルトンは物事を少しクリアするのに役立つでしょう。

化石ハンターは、140年以上もの間アメリカ西部を展望してきました。それでも、この間ずっと、新しい大階段のティラノサウルスの骨格のような大ヒットの発見はまだそこに行われています。次に何が起こるか誰が知っていますか。

今それは興味深いです

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