ザトウクジラはアザラシ、他の種のために一日を救います

2016-08-11
ザトウクジラはアザラシ、他の種のために一日を救います

私はあなたに向かって転がります、あなたはすべて破壊的ですが征服していません。最後まで私はあなたと格闘します。地獄の心から私はあなたを刺します。憎しみのために私はあなたに最後の息を吐きます。」—ハーマン・メルヴィル、「白鯨「」

あなたは南極のアザラシで、流氷にぶら下がっています。ポッドシャチはあなたをトラップしてから氷をあなたをノックし、湧き出。昼食になりそうです。しかし、その後、巨大なザトウクジラが水から飛び出し、シャチを押し戻します。ザトウクジラはあなたをその上向きの腹に置き、あなたをさらに保護します。シャチをひれで打ち負かすと、クジラはあなたを放り出し、安全に泳ぐことができます。

これは本当に起こりました。海洋生態学者のロバートL.ピットマンは、シャチから他の動物を守るザトウクジラの数十の記録された遭遇の1つでそれを目撃しました。これには、ザトウクジラだけでなく、アシカ、マンボウ、ゼニガタアザラシ、コククジラの子牛も含まれます。ピットマンと彼のチームは、Marine Mammal Scienceに掲載された最近の(オープンアクセス)研究でこれらすべての例を調査しています。

大人のザトウクジラはシャチに比べて非常に巨大であるため、攻撃に対して実質的に無防備です。これらの出会いでは、彼らは実際に胸のフリッパーを使って身をかがめ、吸虫を水に叩きつけて大声で怒鳴ります。これらの救助の試みでは、ザトウクジラはしばしばペアで機能します。シャチの獲物が逃げるまで、必要に応じて最大7時間戦い続けます。ピットマンのチームは、これを、鳥、昆虫、魚などの他の動物から見られる同様の「いじめ行動」と同一視しています。

彼らの記事は、1951年から2012年の間に54人の異なるオブザーバーによって報告された、ザトウクジラとシャチの間の115の文書化された相互作用に注目しています。ほとんどの場合、ザトウクジラは、魚ではなく、哺乳類を食べるシャチとの相互作用を開始しました。親戚を食べる。シャチが他のザトウクジラを攻撃していなかった時間の89%は、まったく別の種でした。とにかく、ザトウクジラはまだ介入していました。

では、なぜこれらのザトウクジラは、他の状況下では混ざり合わない種を救うのでしょうか?

ピットマンのチームが最初に理解したのは、ザトウクジラが最大2マイル(3.2 km)離れた場所からシャチの攻撃の音に引き寄せられるということです。シャチが狩りをするとき、彼らは静かに獲物をストーカーしますが、攻撃すると声に出して熱狂します。ザトウクジラはこれを聞いて、誰が攻撃されているかに関係なく、戦闘の現場に駆けつけます。しかし、彼らの動機は何ですか?ピットマンのチームは、血縁淘汰、互恵、利他主義の3つの可能性を検討しています。

血縁淘汰の場合、おそらくザトウクジラはシャチにザトウクジラの攻撃について二度考えさせることを望んでいます。しかし、これらのザトウクジラがアザラシやサンフィッシュも救っていることを考えると、何か他のことが起こっているようです。

ザトウクジラが利他的な行動を示していると考えるのは不合理ではありません。特に、その洗練された思考とコミュニケーションを考えるとそうです。あるいは、ザトウクジラは、友人や家族に対する以前のシャチの攻撃に対する復讐を望んでいるだけかもしれません。

ピットマンは記事の中で、答えはまだ明確ではなく、ニーズがまだ完全に理解されていない動物に人間の行動を割り当てることに注意する必要があると書いています。それでも、ザトウクジラを海の自警行為の英雄と考え、血に飢えた敵から弱者を守ることはかなり魅力的です。  

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