ザトウクジラは絶滅から驚くべき復活を遂げました

2021-05-15
コロンビアのウランババイアマラガ国立自然公園で、太平洋でザトウクジラが侵入しました。ザトウクジラは毎年、南極半島からコロンビア沖の太平洋に移動し、およそ5,280マイル(8,500 km)の距離で出産し、子供を育てます。MIGUEL MEDINA AFP /ゲッティイメージズ

神秘的な歌、世界旅行、印象的な体操で知られるザトウクジラ(Megaptera novaeangliae)は、海で最も魅力的で複雑な巨人の1つです。地球上で最大の動物であるシロナガスクジラほど大きくはありませんが、ザトウクジラは依然としてかなりのワッパーであり、長さ60フィート(18.3メートル)、体重40トン(36メートルトン)まで成長します。これは、1つの市バスの長さですが、2つの重さです。

彼らが破ったときに彼らの小さな背びれの下に形成されるこぶ-彼らの体の一部または全部を水から投げ出す行為-は彼らに彼らの認識できる名前を与えます。彼らは独特の巨大な尾と胸鰭を持っており、彼らの裏側は黒であり、彼らの下腹は黒と白の両方のさまざまな組み合わせです。遠くから見ると下側に装飾的な線があるように見えるのは、実際には腹側のプリーツです。これらのプリーツは折りたたまれて開き、クジラの喉の空洞が拡張するので、餌をやるときに大量の水(したがって獲物)をすくい上げることができます。

ザトウクジラは、14種の一つであるヒゲ鯨長い剛毛の毛は、それらの上部ジョーに取り付けられたケラチンからなる- -代わりの歯、プレートヒゲたクジラの種類。ザトウクジラはその巨大なサイズにもかかわらず、プランクトン、オキアミ、カタクチイワシ、タラ、イカナゴ、カラフトシシャモなど、はるかに小さな海の生き物を食いつぶすのが好きです。彼らはプールを満たすのに十分なを飲み込み、それを追い出すと、鯨ひげのプレートがそれらの小さくておいしい生き物をろ過します。

ダイバーがそのすべての水にすくい上げられることを想像しているなら、恐れることはありません。これらの巨大なクジラは、大きな動物を飲み込むようには作られていません。彼らが食事を飲み込むとき、彼らの食道は少し伸びますが、彼らの(そしてほとんどのクジラ種のもの)は人間の拳よりも広くはありません。そして、あなたが誤って彼らの口に入れてしまった場合、あなたはすぐに吐き出されるでしょう。

ダイビングツアーオペレーターのRainerSchimpfが、別のヒゲクジラであるニタリクジラの口の中に偶然自分自身を見つけたときもそうだった。彼はこのビデオで、この体験はユニークで特別な瞬間だったと語っていますが、それは間違いなく当時のクジラではありませんでした。

彼らはグローブトロッターです

ザトウクジラは、世界中のすべての海で見られます。これは、すべての哺乳類の中で最も長い移動パターンの1つであることが一因です。ザトウクジラの個体数は、1年の一部を冷水域での餌やりと肥育に費やし、その後、南に向かって熱帯または亜熱帯の海域に向かい、交尾に集中します。女性は通常、平均して2〜3年ごとに1頭の子牛を産みますが、それほど多くはないように思われるかもしれませんが、約80〜90年間は定着します。

彼らは海の曲芸師です

ザトウクジラは岸の近くに住む傾向があり、水を叩いて水面を突破する傾向があるため、ホエールウォッチングにとって頻繁で畏敬の念を起こさせる光景になります。ハワイ諸島ハンプバッククジラ国立海洋保護区の天然資源管理スペシャリストであるエドライマンは、これらのアクロバットが複数の目的に役立つ可能性が高いと科学者が信じていることを電子メールのインタビューで共有しました。

「まず、身だしなみや掃除のメカニズムかもしれません。40トン(典型的な大人のザトウクジラの場合)のすべてまたはほとんどを水から投げ出し、墜落して戻ってくると、取り除く可能性が非常に高くなります。皮膚のゆるみ、寄生虫、そして一般的には生物付着。そうすることで抗力が減少し、動物の流体力学的形態を維持するのに役立ちます(エネルギー収支が減少します)」と彼は説明します。

他の可能性には、コミュニケーションの手段としてのスプラッシュの音や繁殖信号としての動き/音が含まれます。ライマンは、「...自分の体を水から投げ出すことは、攻撃性や競争力を表す表示行動である可能性があります。...[W]クジラが違反行動を示したり、体を水から投げ出す程度が少ないことを時々見ます。彼らの繁殖行動の一部が表示されます。」

しかし、少し遊びのない人生は何ですか。「それはただ楽しいかもしれません。子牛が聖域の海で違反しているのを見るとき、私たちはこの解釈に傾く傾向があります。これは大人にも当てはまりますが」とライマンは言います。

オーストラリアのアボリジニ語で「ホワイトフェラ」を意味するミガルーというオーストラリアの白いザトウクジラは、世界で唯一記録されている白いザトウクジラであり、1991年に最初に発見されました。

男性はいくつかの深刻な歌のスキルを持っています

ザトウクジラはマスターコミュニケーターです—男性はうなり声と泣き言を複雑な歌に構成し、水中を長距離移動します。研究者たちはまだ音楽の正確な目的について議論していますが、ハワイ諸島のザトウクジラ国立海洋保護区の研究生態学者であるマーク・ランマーズ博士は、電子メールのインタビューで次のように述べています。繁殖期に関連しているので、交尾のディスプレイになります。」

しかし、最大の問題は、男性が誰をセレナーデしているのかということだと彼は言います。女性が自分の歌に基づいて仲間を選ぶことは可能ですが、これまでのところ証拠はほとんどありません。 「他の男性が競争相手の歌に細心の注意を払っていることを示唆する行動の証拠がもっとあります。その結果、いくつかの研究者(私を含む)は、歌が潜在的に男性と男性の相互作用を仲介するのに役立つと信じています潜在的な競争相手への歌手」とLammersは言います。

誰が最高の歌詞を持っているかということではありません。Lammersは、各集団内の男性が同じ歌を歌っていると説明していますが、もちろん即興の余地はほとんどありません。しかし、私たち人間が異なる声の特徴を持っているように、クジラもそうです。「他の男性(そしておそらく女性)が耳を傾けているのは、男性の健康状態、したがって女性と競争する能力に関する重要な情報を伝える可能性のある個人差です」と彼は言います。

ザトウクジラの個体数が復活している

長年の商業捕鯨により、ザトウクジラの個体数全体が1970年に絶滅危惧種に指定されました。しかし、国際捕鯨委員会の商業捕鯨モラトリアムが発効した1985年に事態は見直され始めました。今日でも、彼らは漁具に引っかかったり、ボートと衝突したりすることがありますが、ありがたいことにその個体数は増加しています。14の異なる個体群のうち4つだけが絶滅危惧種としてリストされています。継続的な保護により、穏やかな巨人は私たち全員を歌い、飛び散らせ、驚かせ続けます。

今それは興味深いです

女性のザトウクジラはかなり素晴らしい母親です。子牛を出産した後、彼女は1日あたり約93ガロン(350リットル)の牛乳を生産し、若い子牛が長い移住に備えることができるようにします。そして、最も驚くべき部分は、彼女が授乳期間中に何も食べないことです—彼女は彼女の脂肪の蓄えだけを使ってそれをすべて作ります。

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