絶滅のしくみ

2008-03-10
カロライナインコ、現在は絶滅しています。

オウムを緑豊かな熱帯のジャングルに生息する鳥と考えると、米国には独自のオウムが生息していたことを知って驚くかもしれません。カロライナインコは20世紀初頭までアメリカ南東部に住んでいました。これらの鮮やかな色の騒々しい鳥は迷惑でした。彼らは果物、野菜、穀物を食べ、大きくて騒々しい、作物を破壊する群れを旅しました。これは彼らを狩猟者のお気に入りの標的にしました。彼らは食糧供給を保護し、鳥の鮮やかな羽を売りたいと思っていました。今日カロライナインコを見たい場合は、イラストや博物館のぬいぐるみで探す必要があります。狩猟や生息地の喪失により完全に消滅し、1939年に絶滅したと宣言されまし

北アメリカの海岸へのヨーロッパ人入植者の流入とカロライナインコの絶滅の間に数百年が経過しました。しかし、すべての現代の絶滅が来るのがそれほど遅いわけではありません。北極探検家は、1741年に、特大のしわの寄ったマナティーのように見えたステラーカイギュウに最初に気づきました。30年も経たない1768年までに、過度の狩猟がジュゴンの絶滅につながりました。

これらは、人類が記録をつけ始めてから死んでしまった生命体のほんの2つです。しかし、今日の研究は、これらの絶滅がより大きな傾向の一部である可能性があることを示唆しています-地球上のほとんどの生命を破壊した先史時代の出来事に匹敵する可能性のある人為的な大量絶滅。これらの中で最も有名なのは恐竜を殺した大量絶滅でしたが、他の出来事ははるかに壊滅的でした。

それらが大きいか小さいかにかかわらず、絶滅は世界を変えます。そして、絶滅自体はすべて変化に関するものですが、絶滅の研究はすべて不確実性に関するものです。生きているものはすべて絶滅する可能性がありますが、科学者はそれがいつ起こるかをどうやって知るのでしょうか?そもそも地球上に何種類の種が生息しているかを誰も本当に知らないのに、どれだけ早く種が消えていくのかをどうやって知ることができるのでしょうか。この記事では、恐竜からドードーまで、種が消えたときに何が起こるかを掘り下げ、広範囲にわたる絶滅から新しい生命がどのように生まれるかという問題を探ります。

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