絶滅したシマウマの亜種であるクアッガがどのように復活しているか

2016-02-26
サミュエル・ダニエルズの1805年の本「アフリカの風景と動物」からの、クアッガの手描きのアクアチント彫刻「クアッカ」。ステープルトンコレクション/コービス

最後のクアッガの牝馬が1883年8月12日にアムステルダム動物園で亡くなったとき、誰も彼女が彼女の種類の最後であることに気づきませんでした。

サバンナシマウマ(Equus quagga)の亜種であるクアッガは、後部が無地で、はっきりと異なる縞模様を持っていました。また、背景色は通常のシマウマよりも濃い茶色でした。クアッガはかつて南アフリカを大群で歩き回った後、絶滅の危機に瀕していました。

現在、南アフリカのケープタウンの北東約55マイル(90 km)にある私有自然保護区でのクアッガプロジェクトのおかげで、クアッガ、または少なくともクアッガに非常によく似たシマウマが復活しています。   

1980年代半ば、保存されたクアッガのコートから採取されたDNA証拠を研究した後、科学者たちは、クアッガの遺伝学が、南アフリカのクアッガの地理的起源の近くを歩き回るサバンナシマウマのDNAにまだ存在する可能性があると仮定しました。彼らは正しかった。

したがって、クアッガとシマウマは遺伝的に同一であるが、異なる形質を発現することを知ることが不可欠でした。(異なる犬種の間にどれだけの物理的多様性があるかを考えてみてください。しかし、それらはすべて同じ種です。)このサバンナシマウマの群れから、クアッガの特徴のヒントを保持した19匹の動物、つまり、後部の縞模様が少なく、背景が暗い体の後半全体の色—繁殖プログラムのために収集されました。

次の30年間、南アフリカのシマウマはクアッガの色の特徴を強調するために選択的に繁殖され、クアッガの特徴を持った子孫だけが繁殖プログラムに残されました。世代ごとに、後四半部の縞模様が減少し、茶色の背景色の強度が増加しました。これにより、1つの重要な例外を除いて、クアッガが現実に一歩近づきました。

1870年頃、ロンドンのフレデリックヨークによる写真の彫刻は、ロンドン動物園のクアッガの牝馬を描いています。

クアッガプロジェクトはますますクアッガのように見える動物を生産していますが、絶滅した種から回復できない微妙な行動やその他の特徴があるかもしれません。そのために、この復活した亜種は、プロジェクトの最初の作成者の1人であるラインホルトラウにちなんで、しばしばラウクアッガと呼ばれます。

「少なくとも、単純な品種改良プログラムによってクアッガの外観を取り戻すことができます」と、クアッガプロジェクトのリーダーであるケープタウン大学の遺伝学者兼教授であるエリックハーレーは述べています。

2016年1月の時点で、繁殖プログラムには100頭の動物がおり、6頭の子孫がラウクアッガと呼ばれる特性を持っています。ハーレーによると、目標は自立した群れに50匹のラウクアッガを飼育することです。 

今それは悲劇的です

1886年、ケープタウン政府は、クアッガを絶滅から保護するための法律を制定しました。これは、アムステルダムの動物園で最後に存在したクアッガが死亡してから3年後のことです。おっとっと。

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