絶滅したと考えられた後も、タスマニアタイガーはまだ惑星をうろついている可能性があります

2020-04-28
1906年にワシントンDCの国立動物園に生息するフクロオオカミ(Thylacinus cynocephalus)のペア。ウィキメディアコモンズ

あなたは間違いなくタスマニアデビルについて聞いたことがあるでしょう、あるいはもっと良いことに、ルーニーテューンズの漫画で渦巻くダルヴィーシュのアニメーション版を見たことさえあります。しかし、タスマニアタイガーはどうですか?実際にはトラでさえありません—代わりに科学的にチラシン(Thylacinus cynocephalus)として知られている有袋類—この生き物はほぼ100年前に絶滅したと考えられています。しかし、それは本当にでしたか?多くの専門家は、最後に知られているチラシンが1936年にオーストラリアのホバート動物園で死亡したと信じていますが、野生で1つ以上を発見したため、動物がまだ存在していると熱心に主張する人もいます。

「絶滅した種の国際的、オーストラリア的、および州の定義は、50年間、その種の信頼できる証拠がなかったということです」と、タスマニア博物館&アートギャラリーの脊椎動物学の名誉学芸員であるキャサリンメドロックは電子メールインタビューで述べています。 「この定義によれば、それらは公式に絶滅した種です。公式に絶滅したと指定されていますが、何かが存在することを証明するのではなく、存在しないことを証明することは困難です。絶滅。"

カリフォルニアのサンディエゴ動物園の動物大使であるリックシュワルツによると、タスマニアタイガーは1930年代に絶滅した種になりました。「それ以来、彼らが野生で少しの間見られたといういくつかの主張がありました。しかし、それらが現時点で存在することを証明する実質的な証拠はありません。」と彼は電子メールで書いた。

ニール・ウォーターズオーストラリアのフクロオオカミ啓発グループが不一致。「動物は絶滅したと思いますか?いいえ、2018年に南オーストラリアで2匹を見たことがあり、1匹に咳/吠えられたためです」と彼は電子メールのインタビューで述べました。「7,000以上の記録されたチラシン(またはチラシンのように見える動物)の目撃があり、それらの目撃の大部分はオーストラリア本土で行われました。

「しかし、哺乳類に適用された科学的公式によれば、それは絶滅しており、1936年以来続いています」とウォーターズは付け加えます。「50年間、この動物は希少で絶滅の危機に瀕していると考えられていました。この事実は、私たちが希望を失って忘れるべき古代の動物ではなく、最近の絶滅として動物を不便に保ちます。」

2020年5月19日、オーストラリア国立フィルム&サウンドアーカイブ(NFSA)は、1935年に囲いをストーカーしたときに、最後に生き残ったチラシンの4Kでデジタル化された短いニュース映画クリップをリリースしました。

タスマニアタイガーとは正確には何ですか?

「「トラ」という名前は、ヨーロッパの入植者によって動物に付けられた可能性が高いです。これは、動物の後端の背骨から両側に光の縞模様が出ているためです」とシュワルツ氏は言います。「ほとんどの人は、タスマニアタイガーが中型の短い髪の犬のように見え、後部と尻尾の付け根に微妙な縞模様があることに同意します。尻尾は太くて筋肉質で、犬よりもカンガルーの尻尾のようでした。尾。色は薄茶色と黄茶色で、濃い茶色の縞模様があります。」

彼らの体重?約45〜70ポンド(20〜32キログラム)、体長は40〜50インチ(102〜127センチメートル)、尾はさらに20〜24インチ(51〜61センチメートル)追加されます。ほとんどが肩の高さ約2フィート(0.6メートル)に立っていました。

「現代では、有袋類はコアラやカンガルーと考えられています」とシュワルツ氏は説明します。 「しかし、タスマニアタイガーには、犬のような中型の肉食動物であり、有袋類でもあるという独特の特徴がいくつかありました。そのサイズと特徴は、小さなオオカミや大きなキツネに似ていました。それを縞模様と組み合わせてください。後端とカンガルーに似た太い筋肉の尾に、かなりユニークな動物がいます。」

ウォーターズ氏は次のように述べています。「私たちが見つけた版画をよく見ると、つま先の広い広がりと、動物の前足にある巨大な固定爪からの爪の引きずりの印象が何度も見られます。それらが広く広がっている理由、犬のようではありませんが、シラシンはつま先の間にウェビングがないためです。前足も、四つん這いで飛び跳ねたり走ったりできるため、手と同じように機能します。その結果、多くのプリントは次のように見えます。前足は、獲物を追いかけるときにカーブを掘ったり、高速で掘ったりするときに、文字通り地面をつかんでいます。」

人々が自分たちが絶滅したと思うようになったのは何ですか?

ヨーロッパ人が最初に定住したとき、タスマニアタイガーはめったに見られませんでした。動物は羊への攻撃でますます非難されるようになりました、しかし、民間企業とタスマニア政府は死んだチラシンと引き換えに報奨金を設立することによって人口を抑制しようとしました。彼らの最終的な絶滅に加えて:オーストラリアの植民地化は、チラシンの生息地の侵食をもたらしました。

1920年代までに、野生のタスマニアトラの目撃は非常にまれになり、1930年に、ウィルフレッド(Wilf)Battyという名前のマウバナの農民が最後に知られた野生のタスマニアトラを撃ち殺しました。最終的なチラシンは1933年にフィレンツェの谷で捕獲され、ホバート動物園に移されました。 1936年9月7日、ベンジャミンとして知られる動物は飼育下で死亡しました。 1933年に記録された白黒の映像は、最終的なチラシンの画像として歴史的に重要になります。

タスマニアの動物と鳥の保護委員会(後に国立公園局になる)は、1937年に一連の調査を開始し、チラシンがまだ見つかっている可能性がある場所を特定しました。「残念ながら、生きている動物は発見されませんでした」とメドロックは言います。「このシリーズの最後の検索は、タスマニア西部のジェーン川地域でした。この検索で​​は、いくつかのチラシンの足跡が小川の河床で発見されました。これらの版画のオリジナルの石膏模型は、タスマニア博物館に保管されています。」

タスマニアタイガーの最新の信頼できる目撃情報

「タスマニア博物館は目撃報告を受け取っておらず、それらを評価する専門知識もありません」とメドロックは言います。 「これは一次産業水環境局によって行われています。彼らは報告された目撃情報を記録し続け、真剣に受け止めています。しかし、多くの場合、目撃情報、映画、写真は、むしろそれらを報告している人々を通じてメディアに公開されます。政府機関よりも。何年にもわたって、野生のチラシンと称される写真やフィルムのいくつかの例がありましたが、動物の真の証拠として検証されたものはありません。」

しかし、ウォーターズは、数十の信頼できるチラシンの目撃があったと主張しています。「実際には数百人...名前を付けるには多すぎます」と彼は言います。「特に、1980年代に西オーストラリアで大勢の観光客が訪れ、野花ツアー中に白昼の中で動物を至近距離で見ました。

「オーストラリア全土で頭のないカンガルーが見つかったという事実は、これらの動物がまだ生き残っているという物理的な証拠の重要な部分です」とウォーターズは付け加えます。「しかし、それについて知りたがる人は誰もいない。なぜなら、これらの動物がどのように餌を与えているかを理解していない情報不足の人々によって、ハンターか悪魔主義者のどちらかを常に非難しているからだ。」

そのため、ウォーターズは過去5年間、この動物の存続に対する一般の認識を高めるために精力的に取り組んでおり、タスマニアとオーストラリア本土の両方でこの動物の目撃に関する数十人の目撃者に会い、数千の声明を集めています。彼の作品は、2017年のドキュメンタリー「Living ... The Thylacine Dream」に掲載されています。このドキュメンタリーは、ウォーターズがオーストラリア本土を旅して捕食の証拠を収集した後、最近と歴史的に。

今それは興味深いです

四足動物ですが、チラシンはカンガルーのように飛び跳ねることができます。「目撃者は、これがスピードを上げるために、そして彼らに偶然出会ったハンターやハイカーに驚いたときに逃げるために使用する移動のスタイルであるとしばしば報告します」とウォーターズは言います。「女性は、ポーチが赤ちゃん(またはジョーイ)でいっぱいになっていても、人々から離れることができます。」

初版:2020年4月27日

タスマニアタイガーのよくある質問

タスマニアタイガーはまだ存在しますか?
フクロオオカミとしても知られるタスマニアトラは、1930年代に絶滅したと考えられています。しかし、進行中の研究は、いくつかのタスマニアトラがまだ遠隔地に住んでいる可能性があることを示唆しています。彼らがオーストラリアの野生で少しの間見られたといういくつかの主張があります。しかし、現時点でそれらが存在することを証明する実質的な証拠はありません。
タスマニアタイガーは危険でしたか?
タスマニアのトラは、実際には非常に臆病で恥ずかしがり屋の生き物であり、人間を恐れていました。彼らは悪質に見えたかもしれませんが、簡単に捕らえることができました。人間はかつてタスマニアのトラを狩っていましたが、それが最終的には急速な絶滅につながりました。
タスマニアタイガーが絶滅した原因は何ですか?
人間による過度の狩猟と環境破壊は、タスマニア種に病気を引き起こし、それらの絶滅につながると考えられています。
タスマニアタイガーはどのように見えましたか?
これらの有袋類は、短髪の中型犬に似ていました。彼らは後部と下尾に微妙な縞模様がありました。それらは、黄褐色、薄茶色、暗褐色など、さまざまな色の縞模様で見つかりました。
タスマニアタイガーの体重はどれくらいでしたか?
タスマニアタイガーの体重は約44〜66ポンドで、平均的な犬のサイズとほぼ同じです。

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