絶滅した有袋類のライオンが本当に奇妙な方法で獲物を殺した

2016-08-24
ティラコレオカルニフェックスがどのように見えるかをアーティストがレンダリングしたもの。ヘラルドムッソリーニ/ストックトレックイメージズ/ゲッティイメージズ

先史時代のオーストラリア人は、鍵を紛失したり、徴税人に監査されたりすることを心配する必要はなかったかもしれませんが、更新世の間にオーストラリアの類人猿の心を悩ませたかもしれないことの1つは?おなかにポーチが付いた巨大な猫に引っかかれ死ぬ可能性。

ティラコレオ・カルニフェックス(ギリシャ語で「ポーチド・ライオンの死刑執行人」)は、おそらくこれまでに生きた中で最大の肉食性  有袋類であり、約250万年前の化石記録に現れ、過去数万年で姿を消しました。彼らの存在は初期の人間の存在と重なりました—彼らは「よ、これに気をつけろ、みんな」のような独特の雰囲気を持っているいくつかの初期のオーストラリアの洞窟壁画に登場します。

大きな爪が強調された、トラコレオの手の骨のイラスト。

ティラコレオの化石から 、それは現代の雌のライオンとほぼ同じ大きさであり、ライオンの巨大で押しつぶされた顎を持っていたことがわかります。しかし、ティラコレオの歯は鈍く、前肢は猫に見られるものよりもはるかに強く、おそらくそれほど速くなかったことを示唆しているため、現代の猫との類似点はそこで終わり ます。しかし、この古代の捕食者   持っていたものの1つは、それぞれの半反対の親指にある長くて致命的な見た目の引き込み式の「狼爪」でした。

新しい論文誌Paleobiologyでは、有袋肉食動物の異常な解剖学は、我々はもはや観察することができます奇妙な略奪行為への手がかりを提供して示唆しています。現代の猫は捕まえた獲物を爪で固定し、かみそりの鋭い歯と強力な顎で殺しますが、ティラコレオはおそらく反対のことをしました。その顎を使って動物を静止させ、巨大な爪を使って動物を斬ったり腹裂きしたりします。その獲物。あなたはそれが来るのを見ませんでしたね?

共著者のクリスティン・ジャニス博士によると、ティラコレオの略奪的行動を解読する鍵は、その肘関節にあります。走るために作られた動物(犬のように)は、前後の動きを可能にする肘関節を持っていますが、サルや他の登山動物は、より多くの回転運動のために超効率的な前後を失います。現代の猫は前肢を使って獲物をつかむので、ある程度の回転が必要ですが、優れたランナーである必要もあるため、肘の関節は一種のハイブリッド形状になっています。

ティラコレオが前肢を使って獲物を操るライオンのように狩りをしていたとしたら、肘の関節はライオンのようだったはずです」とジャニスはプレスリリースで述べています。「しかし、驚くべきことに、生きている捕食性哺乳類の間に独特の肘関節がありました。これは、樹上性哺乳類のように手の回転能力が大きいことを示唆していましたが、生きている登山者には見られない特徴もあり、手足を安定させていたでしょう。地面(それが単なる登山家ではなかったことを示唆している)。」

ジャニスは、珍しい肘関節はおそらく、今日生きているどの動物にも見られない活動に使用されたと考えています。捕食の主要な手段として、親指を持った短剣で爪を死に至らしめることです。

今それはクールです

ティラコレオ・カルニフェックスは、1859年に古生物学者のリチャード・オーウェン卿によって最初に記述されました。科学的なレポートの研究今年初めから、それが優れたクライマーであることを示したと洞窟住居でその若者を飼育しました。

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