Dlaczego gnu spędzają całe życie migrując w kółko?

2008-11-13
Przekraczanie rzek podczas corocznej migracji gnu w Afryce często powoduje ofiary. Zobacz więcej zdjęć zwierząt afrykańskich.

W 2007 roku część rzeki Mara w Kenii stała się masowym grobem grzmiącego stada gnu. Około 10 000 zwierząt, zwanych również gnu , zginęło podczas próby przeprawy przez zakole rzeki. Kiedy pierwszy z grupy dotarł do wody, prąd był zbyt szybki, by przeprawić się w bród, i setki za nim podążały w szyku, nie zdając sobie sprawy z niebezpieczeństwa. Szacuje się, że to pojedyncze wydarzenie zniszczyło około 1 procent populacji gnu w Afryce [źródło: National Geographic News ]. Chociaż liczba ofiar w tym incydencie była szczególnie wysoka, utonięcie na przeprawach przez rzekę jest jednym z bardziej ponurych powszechnych przypadków życia gnu w Serengeti .

To stado gnu podróżowało swoją coroczną ścieżką migracji .Podobnie jak coroczna epicka wyprawa motyla monarchy do Meksyku na 3000 mil (4828 km), migracja gnu jest jedną z najbardziej fascynujących i zakrojonych na szeroką skalę na świecie. Co najmniej milion gnu przechodzi półokrągłą ścieżkę z Serengeti w Tanzanii do pastwisk na północy Kenii. Dokładna trasa i czas rozpoczęcia zmieniają się co roku, ale gnu przemierzają około 1609 kilometrów lądu, a obok nich setki tysięcy zebr i gazeli Thomsona .

Gnu wyglądają jak skrzyżowanie łosia i byka. Dorastając do 4,5 stopy (1,37 metra) wysokości, zwierzęta mają chude nogi, szczupłe ciało i dużą głowę z dwoma zakrzywionymi rogami. Na pierwszy rzut oka można by się domyślić, że należą do bydlęcej rodziny, ale gnu są w rzeczywistości krewnymi antylop. Ich nazwa zwyczajowa pochodzi od wyrażenia „dzika bestia” w języku afrikaans. Pomimo masywnych ciał gnu nie plasują się na szczycie łańcucha pokarmowego na swoich równinach i sawannach w Afryce.

Gnu pasące się na trawie – aw szczególności ich cielęta – są celem mięsożernych gepardów, lwów i hien. W pierwszych miesiącach roku w Serengeti, kiedy rodzą się setki tysięcy samic gnu, drapieżniki mogą odbierać noworodki. Ten okres masowych narodzin oznacza początek pozornie niekończącej się migracji gnu.

­ ­

Coroczna migracja gnu

Wielka migracjagnu z równiny Serengeti w Tanzanii do północnego regionu Masa Mara w Kenii to zdradliwa podróż. Szacuje się, że 3% stada nie jest w stanie przetrwać ruchu zgodnego z ruchem wskazówek zegara, czy to z powodu drapieżnictwa, wyczerpania, czy elementów naturalnych. Gnu poruszają się w średnim tempie 6 mil (10 kilometrów) dziennie, nieustannie szukając świeżej ziemi do wypasu [źródło: Wolanksi i in .]. Trawa jest tym, co napędza gnu do migracji wzdłuż tej samej ogólnej trasy przez całe życie; stada zjadają nawet 4000 ton dziennie [źródło: Williams ].

Na początku roku gnu gromadzi się masowo pod kraterem Ngorongoro na Serengeti. Pora deszczowa od listopada do grudnia odżywia ziemię i wyrastają akry niskich traw. Niższe trawy, które zawierają wyższy poziom białka, sodu, wapnia i fosforu, są zdrowsze dla gnu. Ponieważ samice gnu rodzą na początku roku, szczególnie czerpią korzyści z bogatego w składniki odżywcze pokarmu [źródło: Sinclair i Arcese ]. Trawy zwykle utrzymują się podczas krótkiej suszy od stycznia do marca, a następnie na wiosnę wzmagają się deszcze. W tym czasie gnu podążają za deszczami i kwitnącą trawą na południowy zachód.

Ale kiedy w czerwcu zaczyna się pora sucha, trawy na wschodnim Serengeti obumierają. Kiedy tak się stanie, nadszedł czas, aby gnu wyruszyły na północ. Wyższe trawy w północno-zachodniej części Serengeti nie mają takiej samej wartości odżywczej jak te na południowym wschodzie, ale są lepsze niż w ogóle brak trawy. Od czerwca do października stada gnu wędrują na północ do Kenii, skręcając z powrotem na południe, gdy w listopadzie ponownie zbliża się pora deszczowa. Kiedy wracają na południowy wschód, równina jest bujna z pożądanymi niskimi trawami i cykl zaczyna się od nowa.

Milion gnu z równiny Serengeti migruje co roku w ogromnym kręgu.

Gnu są anatomicznie dobrze przystosowane do życia wędrownego. Po pierwsze, gnu mają specjalne klapy w nozdrzach, które blokują kurz wzbijany przez stada [źródło: Estes ]. Jeśli po drodze poczują się zagrożone przez drapieżnika, gnu poruszają się zwinnie i są w stanie galopować w krótkich seriach z prędkością do 40 mil na godzinę. Ich wysoko osadzone ramiona i dolny zad nie czynią ich szczególnie atrakcyjnymi, ale ta budowa pozwala im biegać przez dłuższy czas w stałym tempie [źródło: Estes ]. Nawet ich cielęta są specjalnie przystosowane do przetrwania: młode mogą nauczyć się chodzić i biegać na wrzecionowatych nogach w zaledwie cztery minuty po urodzeniu [źródło: Williams ].

Jednak w ostatnich latach liczba gnu w Afryce spadła. Populacja Serengeti pozostała najbardziej stabilna, ale ekspansja gruntów rolnych zagraża ich egzystencji. Wkroczenie ludzi na tereny migracji gnu doprowadziło do eksterminacji stada w Botswanie w 1983 roku. Tamtejszy rząd wzniósł ogrodzenie, które przypadkowo zablokowało ucieczkę stada z suchego, pozbawionego trawy obszaru, zabijając 65 000 sztuk gnu [źródło: Flores ].

Na szczęście znaczna część ziemi w Serengeti jest chroniona federalnie przed kłusownictwem i osadnictwem. W przeciwnym razie krąg życia gnu afrykańskiego może zostać wymazany.

Dużo więcej informacji

Powiązane artykuły

  • Gnu antylopa
  • Jak działa migracja zwierząt
  • Jak działa ewolucja
  • Jak działa kamuflaż zwierzęcy
  • Jak działają motyle
  • Czy żaby są na krawędzi wymarcia?
  • W jaki sposób bielik został usunięty z listy jako gatunek zagrożony?

Więcej świetnych linków

  • National Geographic: Gnu
  • Afrykańska Fundacja Dzikiej Przyrody: Gnu

Źródła

  • „10 000 gnu ginie w masowym utonięciu”. Wiadomości National Geographic. 1.10.2007. (30.10.2008)http://news.nationalgeographic.com/news/2007/10/photogalleries/wildebeest-pictures/
  • Estes, Richard D. „GNU z Serengeti”. Magazyn Historii Naturalnej. wrzesień 2006. (30.10.2008)http://www.naturalhistorymag.com/0906/0906_feature.html
  • Flores, Graciela. „Dobre płoty, dobrzy sąsiedzi?” Magazyn Historii Naturalnej. Czerwiec 2006. (3 listopada 2008)http://findarticles.com/p/articles/mi_m1134/is_5_115/ai_n16519927/print?tag=artBody;col1
  • Robbins, Jim. „W przypadku dzikiej przyrody migracja też jest zagrożona”. New York Times. 9 marca 2004 r.
  • Sinclair, Anthony Ronald Entrican i Arcese, Peter. „Serengeti II”. Wydawnictwo Uniwersytetu Chicago. 1995. (30.10.2008)http://books.google.com/books?id=YV5Qg2GSyWwC
  • Williams, Lizzie. „Afryka na lądzie”. Struik. 2005. (30.10.2008)http://books.google.com/books?id=Q-qPSsfpgwQC
  • Wolański, Eryk; Gereta, Emmanuel; Bornera, Markusa; i Mduma, Szymon. „Woda, migracja i ekosystem Serengeti”. Amerykański naukowiec. listopad/grudzień 1999.

Suggested posts

Modliszka z orchidei wygląda jak kwiat, „żądli” jak pszczoła

Modliszka z orchidei wygląda jak kwiat, „żądli” jak pszczoła

Przez dziesięciolecia naukowcy zakładali, że owady te przypominają storczyki jako formę kamuflażu. Ale mylili się. Wyglądają w ten sposób, ponieważ są zwodniczymi drapieżnikami.

Hagfish: ta przypominająca węgorz śluzowa maszyna to koszmar drapieżnika

Hagfish: ta przypominająca węgorz śluzowa maszyna to koszmar drapieżnika

Nieuchwytna śluzica jest mistrzem w ukrywaniu się w dziurach i szczelinach, ale jej główną obroną jest zdolność do uwalniania szkodliwego, duszącego, a czasem trującego śluzu, gdy zostanie zaatakowany.

Related posts

Wielkie Ucieczki! 5 dzikich zwierząt, które odpadły i poszły w biegu

Wielkie Ucieczki! 5 dzikich zwierząt, które odpadły i poszły w biegu

Orangutan, który potrafił odkręcić śruby, żeby się wyrwać? Goryl, który wspiął się po pnączach z wybiegu, żeby po prostu wędrować po zoo? To są dzikie zwierzęta, a to są ich opowieści o dzikich ucieczkach.

Papużki faliste są super towarzyskie i robią świetne zwierzęta

Papużki faliste są super towarzyskie i robią świetne zwierzęta

Papużki faliste to ten sam gatunek co papugi i są wspaniałymi zwierzętami domowymi – i tak, uwielbiają rozmawiać!

Atlas Moth to Behe-moth, plus 5 innych faktów

Atlas Moth to Behe-moth, plus 5 innych faktów

Ćma Atlas jest jedną z największych ćm na świecie, o rozpiętości skrzydeł do 12 cali, ale twarze „kobry” na jej skrzydłach są jeszcze bardziej przerażające dla drapieżników niż jego rozmiar.

Żądło mrówki kulistej zadaje bolesny cios

Żądło mrówki kulistej zadaje bolesny cios

Użądlenie mrówki kulistej będzie boleć przez długi czas, ale prawdopodobnie cię nie zabije.

Tags

Categories

Top Topics

Language