Modliszka z orchidei wygląda jak kwiat, „żądli” jak pszczoła

2022-04-26
Przez dziesięciolecia naukowcy zakładali, że modliszka naśladuje kwiat orchidei jako formę kamuflażu, aby chronić się przed zdobyczą. Bynajmniej. Superstar/Shutterstock

Czasami nauka robi naprawdę fajne rzeczy. Weźmy na przykład hipotezę . To wyjaśnienie obserwowanego zjawiska. Ale aby to udowodnić, hipotezy muszą zostać przetestowane, a czasami to podczas tego dochodzenia naukowcy udowadniają coś zupełnie innego.

Tak stało się z nieuchwytnym owadem, modliszką, który miał kilka sztuczek w rękawie, o których naukowcy nie byli świadomi.

Co to jest modliszka orchidei?

Modliszka storczykowata, Hymenopus coronatus, żyje w lasach deszczowych Azji Południowo-Wschodniej. Samice są duże, mierzą od 6 do 7 centymetrów długości od 2,3 do 2,7 cala w porównaniu z ich męskimi odpowiednikami o długości zaledwie od 2 do 3 centymetrów.

Od czasu ich odkrycia ponad 100 lat temu uważano, że te kwiatowe modliszki ewoluowały do ​​pięknych różowo-białych kolorów i szerokich, płaskich nóg , aby imitować kwiaty orchidei i mylić zdobycz. Następnie podstępnie atakują owady, takie jak ćmy, motyle, chrząszcze, a nawet żaby i skorpiony . Ten rodzaj ewolucji nazywa się tajemniczą mimikrą lub tajemniczym zabarwieniem i może być używany do celów obronnych lub agresywnych. Inne owady, takie jak pasikonik żyjący na liściach, też to robią.

To ma sens, prawda? Tak myśleli naukowcy, aż kilka lat temu grupa badaczy postanowiła przetestować tę hipotezę .

W 2014 roku naukowcy przeprowadzili systematyczne testy terenowe, aby zobaczyć, jak działały dorosłe samice modliszki. Okazuje się, że w ogóle nie używają kamuflażu. W rzeczywistości owady przyciągały modliszki bardziej niż jakikolwiek kwiat. Owady już zbliżały się do nich bez potrzeby kamuflażu.

Jeśli nie tajemnicza mimikra, dlaczego modliszki ewoluowały w ten sposób?

Modliszka storczykowa jest pierwszym owadem, który naśladuje cały kwiat, a nie tylko jego część.

Dlaczego wyglądają jak storczyki?

Ewoluując, by stać się większymi i bardziej podobnymi do kwiatów, samice modliszki zwiększają swoje szanse na przyciągnięcie preferowanej zdobyczy. To się nazywa agresywna mimikra . Nie wyglądają jak jeden kwiat. Badania pokazują, że ich kolor ewoluował, by imitować kilka gatunków kwiatów.

James Gilbert , owadzi biolog ewolucyjny, wyjaśnił to w rozmowie z punktu widzenia owada, że ​​kolor z daleka mówi mózgowi „smaczny nektar tutaj”. Gdy owad zbliża się do modliszki, płatkowate odnóża potwierdzają to, co owad uważa za prawdziwe — to kwiat. Owady nie mają tak rozwiniętego mózgu, jak nasz, ich życie jest krótkie i nie mają umiejętności krytycznego myślenia. Tak więc w naturalny sposób owad zostaje uwięziony, zjedzony i cykl życia trwa, przynajmniej dla modliszki storczykowej.

Dlaczego jest to takie fajne dla naukowców? Badanie z 2016 r. prowadzone przez Gavina Svensona z Muzeum Historii Naturalnej w Cleveland (CMNH) mówi, że jest to ważne z kilku powodów.

Po pierwsze, jest to jeden z pierwszych przypadków, w których adaptacja samic gatunku służy do celów drapieżnych, a nie reprodukcyjnych. Dymorfizm płciowy występuje wtedy, gdy samiec i samica tego samego gatunku ewoluują inaczej. Zazwyczaj adaptacje służą zarówno do celów reprodukcyjnych.

W przypadku dorosłych samic modliszek storczykowatych przystosowały się, ponieważ były głodne, nie po to, by zwiększyć swoje szanse na urodzenie dziecka. Ich męskie odpowiedniki są mniejsze i kamuflują się, aby uniknąć zjedzenia, co zwiększa ich szanse na krycie.

Po drugie, tego typu badania podkreślają, jak systematyczne badania terenowe mogą pomóc w ujawnieniu wzorców ewolucji, których wcześniej nie dostrzegaliśmy. Badanie Svensona nie dotyczyło konkretnie ewolucji modliszki storczyków. Ale po tym, jak on i jego zespół zauważyli wzorce w swoich danych, zaczęli myśleć, że może jest coś więcej w tej historii. CMNH donosi , że dla naukowców takich jak Svenson tego rodzaju odkrycie jest „świętym Graalem” systematycznych badań.

I wreszcie, modliszka storczykowa jest pierwszym znanym zwierzęciem , które naśladuje cały kwiat (kolor, płatki itp.), a nie tylko jego część, aby z własnej woli przyciągać owady.

Po raz kolejny zwierzęta udowadniają, że nie zawsze możemy przewidzieć, dlaczego robią to, co robią lub jak wyglądają. Matka Natura nadal nas zaskakuje w piękny i zabójczy (jeśli jesteś robakiem) sposób!

Modliszka storczykowa przyciąga owady zapylające, które są łapane jako ofiara.

Teraz to ciekawe

Zebry wykorzystują również tajemnicze ubarwienie jako mechanizm obronny. Ewoluując pasiaste skóry, dezorientują drapieżniki, które nie potrafią wybrać jednej z wielu i zmniejszają ich szanse na zjedzenie.

Suggested posts

Hagfish: ta przypominająca węgorz śluzowa maszyna to koszmar drapieżnika

Hagfish: ta przypominająca węgorz śluzowa maszyna to koszmar drapieżnika

Nieuchwytna śluzica jest mistrzem w ukrywaniu się w dziurach i szczelinach, ale jej główną obroną jest zdolność do uwalniania szkodliwego, duszącego, a czasem trującego śluzu, gdy zostanie zaatakowany.

Wielkie Ucieczki! 5 dzikich zwierząt, które odpadły i poszły w biegu

Wielkie Ucieczki! 5 dzikich zwierząt, które odpadły i poszły w biegu

Orangutan, który potrafił odkręcić śruby, żeby się wyrwać? Goryl, który wspiął się po pnączach z wybiegu, żeby po prostu wędrować po zoo? To są dzikie zwierzęta, a to są ich opowieści o dzikich ucieczkach.

Related posts

Papużki faliste są super towarzyskie i robią świetne zwierzęta

Papużki faliste są super towarzyskie i robią świetne zwierzęta

Papużki faliste to ten sam gatunek co papugi i są wspaniałymi zwierzętami domowymi – i tak, uwielbiają rozmawiać!

Atlas Moth to Behe-moth, plus 5 innych faktów

Atlas Moth to Behe-moth, plus 5 innych faktów

Ćma Atlas jest jedną z największych ćm na świecie, o rozpiętości skrzydeł do 12 cali, ale twarze „kobry” na jej skrzydłach są jeszcze bardziej przerażające dla drapieżników niż jego rozmiar.

Żądło mrówki kulistej zadaje bolesny cios

Żądło mrówki kulistej zadaje bolesny cios

Użądlenie mrówki kulistej będzie boleć przez długi czas, ale prawdopodobnie cię nie zabije.

Myślisz, że Dimetrodon był dinozaurem? Pomyśl jeszcze raz

Myślisz, że Dimetrodon był dinozaurem? Pomyśl jeszcze raz

Dimetrodon może wyglądać na cały świat jak dinozaur, ale w rzeczywistości był bliższy, ewolucyjnie, ludziom. Naukowcy wciąż próbują ustalić, do czego służyły ich wspaniałe żagle.

Tags

Categories

Top Topics

Language