4 lugares inesperados onde os adultos podem aprender ciências

2021-11-11
Muitos parques nacionais oferecem séries de palestras, caminhadas pela natureza e projetos práticos de ciências para o público. Jeff Greenberg/Getty Images

A sociedade moderna se beneficia quando as pessoas entendem os conceitos da ciência. Esse conhecimento ajuda a explicar como a criptomoeda funciona, por que as mudanças climáticas estão acontecendo ou como o coronavírus é transmitido de pessoa para pessoa.

No entanto, o americano médio passa menos de 5% de sua vida em salas de aula aprendendo sobre esses tópicos. Então, além da escola, onde mais as pessoas podem ir para estudar e explorar a ciência?

Museus, zoológicos e bibliotecas são certamente um ótimo começo. Como pesquisadora de educação STEM para adultos , estudo formas menos convencionais para pessoas de todas as idades aprenderem e participarem da ciência .

Aqui estão quatro locais alternativos onde o público em geral pode desfrutar da natureza, se envolver no aprendizado prático da ciência e ver os bastidores da pesquisa científica em ação.

1. Parques Nacionais

Os visitantes dos parques nacionais aumentaram drasticamente nos últimos dois anos, à medida que a pandemia inspirou as pessoas a sair e desfrutar da natureza com mais regularidade. No entanto, as pessoas muitas vezes não percebem que muitos parques oferecem séries de palestras, passeios pela natureza e oportunidades interativas de aprendizado de ciências para aqueles interessados ​​em adicionar uma camada extra de conhecimento científico e ambiental à sua experiência ao ar livre.

Por exemplo, o Parque Nacional do Grand Canyon, no Arizona, oferece Programas de guarda florestal que ensinam o público sobre as mudanças contínuas no cânion devido ao intemperismo e à erosão. O Parque Nacional Great Smoky Mountains , que abrange o Tennessee e a Carolina do Norte, oferece sua própria programação educacional, mas também faz parceria com grupos locais para oferecer caminhadas guiadas pela natureza ou oportunidades voluntárias de construção de trilhas.

Para aqueles que não desejam se aventurar ao ar livre, o National Parks Service tem uma variedade de recursos on-line, como visitas virtuais ao parque e webcams que apresentam visualizações em tempo real do clima, paisagens dramáticas, vida selvagem e muito mais.

Encontre aqui o parque nacional mais próximo .

Muitos parques nacionais oferecem passeios pela natureza e são uma ótima maneira de aprender um pouco de ciência com os especialistas.

2. Programas de Extensão Universitária

As universidades de concessão de terras são encarregadas de traduzir e entregar pesquisas científicas ao público e existem em todos os estados e territórios dos EUA .

Eles costumam fazer isso por meio do que é chamado de programas de "extensão". O Master Gardener é popular, mas também há muitas opções locais exclusivas. Por exemplo, a Colorado State University oferece um programa Native Bee Watch que treina voluntários para identificar e monitorar abelhas em seus quintais ou áreas naturais locais. Um programa de extensão da Universidade de Minnesota ensina aos voluntários como detectar espécies aquáticas invasoras em rios e lagos locais.

3. Estações de Campo Biológicas

As estações biológicas de campo geralmente estão associadas a universidades ou outras instituições de pesquisa. Embora a pesquisa científica e ambiental seja o foco principal, muitas estações de campo oferecem programas para alunos adultos , bem como oportunidades de interação direta com cientistas .

As estações de campo tendem a estar em áreas mais rurais, onde há menos zoológicos, museus, aquários e outros locais de aprendizado de ciências . No entanto, quase 80% da população dos EUA vive a uma hora de carro de uma estação de campo biológica. Este mapa pode ajudá-lo a identificar um perto de você.

A Estação Biológica WK Kellogg em Michigan tem um santuário de pássaros que oferece cursos para adultos sobre botânica, ornitologia e desenho da natureza, além de oportunidades de voluntariado. Há também um centro de laticínios que hospeda eventos abertos, onde os visitantes podem aprender sobre gerenciamento e pesquisa de laticínios de ponta.

Para os alunos que desejam se envolver no processo científico, se envolver em uma experiência de longo prazo ou participar em família , a Mohonk Preserve , no estado de Nova York , recruta voluntários para monitorar a atividade e os habitats das aves, registrar as mudanças sazonais nas plantas e participar de outras atividades. Atividades.

Estudantes e voluntários do Orange County Coastkeeper ofereceram seu tempo para colocar em camas de ostras na Jack Dunster Marine Reserve na Baía de Alamitos, em Long Beach, Califórnia.

4. Laboratórios Marinhos

Os laboratórios marinhos são semelhantes às estações de campo biológicas, mas normalmente estão localizados nas costas ou em outros corpos d'água.

O Harbour Branch Oceanographic Institute, na Flórida, permite que os visitantes visitem suas instalações e equipamentos de pesquisa, incluindo uma visão de perto de seu veículo subaquático . Também oferece programas de ciência cidadã e uma série de palestras semanais sobre todas as coisas relacionadas à ciência oceânica.

No Alasca, o programa Bastidores oferece aos adultos uma visão das habilidades e da ciência de administrar o Sitka Sound Science Center , como monitorar a interação genética de salmões selvagens e incubados. Seu evento de destaque, o Sitka WhaleFest , inclui cruzeiros de vida selvagem guiados por cientistas, palestras científicas e contação de histórias. Para alunos de todo o mundo, o centro hospeda um podcast e oferece aulas gravadas sobre como dizer os nomes dos animais locais em Tlingit, a língua da tribo Sitka.

À medida que as pessoas continuam a colher os benefícios mentais e físicos de passar mais tempo ao ar livre, acredito que é importante mitigar qualquer dano que essa atividade extra possa causar ao meio ambiente . Esses quatro locais podem ajudar qualquer pessoa a aprender mais sobre a ciência por trás dos espaços naturais e também como ajudar a preservá-los.

Jill Zarestky é professora assistente de educação na Colorado State University.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Você pode encontrar o artigo original aqui.

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