5 fatos sobre Marie Curie e a família mais vencedora do Prêmio Nobel da história

2020-03-04
Dois vencedores do Prêmio Nobel (e um futuro vencedor) foram capturados nesta fotografia de 1904: Marie Curie, seu marido Pierre Curie e sua filha Irène. AFP via Getty Images

Quando Marie Curie e seu marido Pierre ganharam o Prêmio Nobel de Física em 1903 , sua filha mais velha, Irène, tinha apenas 6 anos. Mal poderiam imaginar que não só Marie ganharia um segundo Nobel de química em 1911 - a primeira pessoa a receber o prêmio duas vezes -, mas também Irène e seu marido, Frédéric Joliot, levariam para casa seu próprio Nobel de química em 1936. E em 1965, o marido de sua filha mais nova Ève, Henry Labouisse, aceitaria o Prêmio Nobel da Paz em nome do UNICEF, a organização humanitária que ele dirigia. Aqui está o que você precisa saber sobre essa família, que possui mais prêmios Nobel do que qualquer outra.

1. Os prêmios Nobel de Marie foram controversos

Ela foi a primeira mulher a receber um Ph.D. na França. A primeira professora da Sorbonne. A primeira mulher a ganhar o Prêmio Nobel. A primeira pessoa a ganhar mais de um Prêmio Nobel (e até hoje, a única mulher a ganhar mais de uma vez). E a primeira pessoa a ganhar um Nobel em mais de um campo científico.

No entanto, nem todos achavam que Marie merecia compartilhar o palco científico com seus colegas homens. Em 1903, o Prêmio Nobel de Física foi concedido a Marie e seu marido Pierre por seu estudo da radiação, bem como a Henri Becquerel por sua observação da radiação espontânea no urânio.

No entanto, membros da Academia Francesa de Ciências nomearam apenas Pierre e Becquerel para o prêmio. Marie foi incluída somente depois que Pierre Curie trabalhou para persuadir alguns membros do comitê do Nobel de que sua esposa também merecia compartilhar a honra. Na cerimônia de premiação, o presidente da Academia Sueca minimizou suas contribuições, citando a Bíblia em seu discurso: "Não é bom que o homem fique sozinho, vou fazer uma adjutora para ele".

Oito anos depois, em 1911, Marie foi a única a receber o Prêmio Nobel de Química, em reconhecimento à sua descoberta do rádio e do polônio e sua subsequente pesquisa sobre a natureza desses elementos. Mesmo assim, “havia alguns que acreditavam que Marie Curie recebeu o segundo Nobel essencialmente pelo mesmo trabalho e não o merecia”, diz Naomi Pasachoff, autora de “ Marie Curie and the Science of Radioactivity ”.

2. Pierre foi o grande amor de Marie - e o maior colaborador

Marie, que nasceu Marya Sklodowska em 1867, conheceu Pierre Curie em 1894, quando ela conseguiu um emprego no laboratório de Pierre. Pierre, então um físico de 35 anos que estudava cristais e magnetismo, rapidamente se apaixonou por Marie, de 27 anos. No ano seguinte, eles se casaram.

Uma foto rara de Marie Curie em seu laboratório ca. 1905.

Embora Pierre fosse vários anos mais velho que ela, foi Marie quem direcionou seu trabalho para a radiação. Para sua tese de doutorado, ela começou a desenvolver o trabalho de Becquerel e do físico alemão Wilhelm Röntgen, que havia descoberto recentemente os raios X. Marie eventualmente levantou a hipótese de que os misteriosos raios penetrantes eram uma propriedade dos átomos do elemento.

Pierre arquivou seu trabalho com cristais para ajudar Marie a aprofundar suas descobertas. Eles começaram a medir a força dos raios adaptando um instrumento desenvolvido por Pierre. Estudando um minério contendo urânio, Marie notou que ele emitia muito mais radiação do que se esperaria do elemento sozinho. Enquanto investigavam a fonte dos raios, eles descobriram dois novos elementos radioativos – rádio e polônio, que Marie nomeou em homenagem à Polônia, seu país de nascimento. O polônio era 400 vezes mais radioativo que o urânio.

Os dois eram profundamente dedicados ao seu trabalho e um ao outro. No entanto, apenas três anos depois de ganharem o Prêmio Nobel, sua colaboração terminou tragicamente quando Pierre foi atropelado por uma carroça puxada por cavalos. Maria ficou arrasada. "De todos os relatos, Marie amava profundamente o marido e estava sobrecarregada de tristeza, tanto que se recusou a falar sobre Pierre", diz Shelley Emling, autora de " Marie Curie and Her Daughters: The Private Lives of Science's First Family " em um entrevista por e-mail.

Em uma biografia de Pierre publicada por Marie em 1923, ela escreveu : "É impossível para mim expressar a profundidade e a importância da crise trazida à minha vida pela perda daquele que foi meu companheiro mais próximo e melhor amigo. Esmagado. pelo golpe, não me sentia capaz de enfrentar o futuro. Não podia esquecer, porém, o que meu marido às vezes dizia, que, mesmo privada dele, eu deveria continuar meu trabalho."

3. Os Prêmios Nobel fizeram de Marie uma grande celebridade

Mais de 150 anos após seu nascimento, Marie Curie continua sendo uma das cientistas mais famosas. Mas mesmo durante sua vida, a reservada Marie era uma superestrela. "Ela era uma renomada cientista em uma época em que praticamente não havia mulheres na área", diz Pasachoff. "Ela era uma heroína, ela era uma esquisitice. De certa forma, ela era famosa por ser famosa."

Em 1921, Marie e suas duas filhas atravessaram o Oceano Atlântico em sua primeira viagem para a América, onde Marie foi cercada por fãs e recebeu as boas-vindas de uma rainha. Em Nova York, Marie foi brindada no Waldorf Astoria, no Carnegie Hall e no Museu Americano de História Natural, que recebeu uma exposição dedicada à sua descoberta do rádio. As universidades lhe conferiram diplomas honorários e o presidente Warren G. Harding realizou um evento em sua homenagem na Casa Branca.

"Até aquela época, suas filhas não tinham ideia de que sua mãe era famosa", diz Emling. "Marie não era nada além de humilde. Mas em todos os lugares que eles iam na América eram recebidos por uma multidão de repórteres e câmeras piscando. As pessoas queriam o autógrafo de Marie. As meninas ficaram atordoadas, assim como Marie."

4. Uma adolescente Irène ensinou cursos de radiação

Marie estava determinada a não desistir de seu trabalho científico depois que sua filha Irène nasceu em 1897. "Mas, embora ela fosse implacável em suas atividades científicas, ela também era dedicada às filhas", diz Emling.

“É verdade que ela não conseguia passar muito tempo com os filhos – o que significava que o sogro de Marie e outros cuidavam deles – mas ela deu o exemplo”, acrescenta Emling. "E ela estava muito envolvida na educação deles", especialmente após a morte de Pierre. Por exemplo, Marie matriculou suas filhas em uma escola cooperativa na qual os pais se revezavam ensinando às crianças lições em suas áreas de especialização. (Marie ensinou ciências físicas.)

Irene Curie e seu marido Frederick Joliot dividiram o Prêmio Nobel de Química em 1935. Os Joliot-Curie também foram ativos no movimento antifascista na França.

Com o passar dos anos, Irène assumiu o lugar de seu pai como colega de Marie. Durante a Primeira Guerra Mundial, Marie escolheu uma adolescente Irène para ajudá-la a levar raios-X para a frente de batalha para tratar soldados feridos. Irène trabalhou ao lado de sua mãe administrando unidades móveis de raios X em hospitais de campanha e veículos especialmente equipados, que os soldados apelidaram de " petites Curies ".

“Marie se sentiu tão confiante no conhecimento e nas habilidades de sua filha que fez Irène dar cursos de radiação para soldados e enfermeiras”, diz Pasachoff. "Isso foi antes mesmo de Irène ter obtido seu diploma universitário."

Mais tarde, Irène tornou-se assistente de sua mãe no Radium Institute enquanto completava seus estudos. É lá que Irene conheceu o engenheiro Frédéric Joliot, estagiário no laboratório de Marie, com quem se casou em 1926. Em 1934, o casal fez uma descoberta bombástica ao descobrir uma maneira de criar artificialmente átomos radioativos no laboratório. Isso lhes rendeu um Nobel compartilhado de química no ano seguinte, tornando Irène e seus pais os únicos pares mãe-filha e pai-filha a receber o prêmio. Como sua mãe, Irene morreu de exposição prolongada à radiação.

5. Ève foi a borboleta social na família

"Nascida com sete anos de diferença, Ève e sua irmã mais velha Irène não poderiam ser mais diferentes", diz Emling. "Irène era quieta e estudiosa, preferindo ficar em casa e ler um livro a sair e socializar. Ève era, segundo todos os relatos, uma verdadeira beleza que desfrutava de um amplo círculo de amigos."

Ève Curie, pianista concertista e jornalista, também esteve envolvido no trabalho humanitário.

Em vez de seguir seus pais nas ciências, Ève encontrou sucesso como escritora. Talvez sua obra mais conhecida tenha sido " Madame Curie ", uma biografia de sua mãe que ela escreveu depois que Marie morreu em 1934. O livro se tornou um grande best-seller e ganhou elogios literários de Ève.

Revisando-o no The New York Times, o crítico Charles Poore chamou de "Madame Curie", uma biografia que comove o coração e a mente por um contraponto fino de sentido e sensibilidade, uma grande história soberbamente contada.

"Durante a Segunda Guerra Mundial, Ève se tornou um correspondente estrangeiro, viajando dezenas de milhares de quilômetros para frentes de guerra que incluíam Irã, Iraque, Índia, China, Birmânia e norte da África", diz Emling. Lá, ela reuniu material suficiente para um segundo livro best-seller, "Journey Among Warriors". "Quando Ève chegou para uma turnê do livro nos Estados Unidos - onde seu rosto sorridente apareceu na capa da revista Time em fevereiro de 1940 - ela foi recebida como uma celebridade. Ela deu palestras e jantou com Eleanor Roosevelt."

Após a guerra, Ève voltou-se para o trabalho humanitário. Em 1952, foi nomeada conselheira especial do primeiro secretário-geral da OTAN. Em 1954, ela se casou com um diplomata americano, Henry Richardson Labouisse, que mais tarde se tornou o diretor executivo do UNICEF.

"Ève viajou para dezenas de países em desenvolvimento em nome do UNICEF, e seus esforços incansáveis ​​lhe renderam o título de primeira-dama do UNICEF", diz Emling. Em 1965, quando o UNICEF recebeu o Prêmio Nobel da Paz, foi Labouisse quem aceitou a honra em nome da organização - a quinta pessoa da família dos Curie a receber o prêmio. Ève morreu em 2007 na idade avançada de 102 anos.

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Agora isso é interessante

A distinta tradição científica da família Curie ainda vive. Hélène Langevin-Joliot, filha de Irène e Frédéric Joliot-Curie, é uma respeitada física nuclear na França. O marido de Hélène, Michael Langevin, também é físico nuclear, e seu filho é astrofísico.

Publicado originalmente: 3 de março de 2020

Perguntas frequentes sobre Marie Curie

Por que Marie Curie ganhou dois prêmios Nobel?
Marie Curie recebeu metade do Prêmio Nobel de Física em 1903 por um estudo sobre a radiação espontânea. Em 1911, ela recebeu um segundo Prêmio Nobel de Química por seu trabalho em radioatividade.
Por que Marie Curie é mais famosa?
Marie Curie é mais famosa por sua descoberta do rádio e do polônio. Ela também é conhecida por seus estudos em radioatividade e suas contribuições para encontrar tratamentos para o câncer.
O filme “Radioativo” é uma história verdadeira?
”Radioactive” é baseado na história real de Marie Curie e seu marido e parceiro de pesquisa, Pierre Curie.
Que remédio Marie Curie descobriu?
Marie Curie e seu marido Henri Becquerel descobriram a radioatividade, que foi uma descoberta que agiu como um catalisador tanto para o diagnóstico de raios-X quanto para o tratamento com radioterapia do câncer.
Marie Curie morreu de radiação?
Marie Curie morreu em julho de 1934 de anemia aplástica, que é uma doença do sangue que geralmente é resultado da exposição à radiação.

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