6 usos para a glicerina, um composto maravilhoso de pau para toda obra

2021-03-12
Os sabonetes de glicerina são sabões que contêm glicerina, um componente da gordura ou óleo. Eles são reconhecidamente diferentes de outros sabonetes porque são translúcidos. John W Banagan / Getty Images

Às vezes, um químico surge com um composto muito bom que pode resolver um ou dois problemas realmente importantes , e outras vezes alguém descobre um material que tem literalmente um gajillion de utilizações. A glicerina, também conhecida como glicerol , tem cerca de um gajilhão de utilizações - e isso não é realmente um exagero.

A glicerina foi descoberta pela primeira vez em 1779 por um químico sueco chamado Carl Wilhelm Scheele - o mesmo cara que primeiro descreveu os atributos do oxigênio e um monte de outros elementos como hidrogênio , bário e cloro. O falecido autor e bioquímico Isaac Asimov referiu-se a ele como "Scheele azarado", devido ao fato de que ele foi roubado por outros cientistas na publicação de algumas de suas descobertas mais importantes, perdendo assim todo o crédito por essas descobertas.

Scheele descobriu a glicerina acidentalmente enquanto fervia azeite de oliva e monóxido de chumbo, e ele chamou o material resultante de "o princípio doce da gordura", por causa de seu sabor levemente adocicado. Mais tarde, o químico francês Michel-Eugène Chevreul a chamou de glicerina (de glykys , palavra grega para doce).

A glicerina é um líquido não tóxico, transparente, viscoso e solúvel em água, com alto ponto de ebulição, que pode ser encontrado nas gorduras vegetais e animais. Quimicamente, atua como um álcool, podendo reagir em algumas situações, mas geralmente é estável. Aqui estão alguns dos usos do gajillion para esse material milagroso:

1. Sabonete

A glicerina é um ingrediente de muitos sabonetes, mas, estranhamente, fazer sabão também é uma forma de produzir glicerina. Os químicos às vezes até formulam sabões manufaturados industrialmente como um meio de produzir glicerina, que é o nome comercial do glicerol.

A glicerina é produzida por meio do processo de saponificação, que cria sabão ao converter óleo ou gordura em sabão e glicerina aquecendo os lipídios e adicionando um álcali como o hidróxido de sódio, ou soda cáustica. Sabonetes do tipo "derreta e despeje" moldados em formas divertidas geralmente têm um alto teor de glicerina.

2. Produtos para cabelo e pele

Como o glicerol é um umectante, o que significa que pode atrair e reter a umidade, é um ingrediente comum em produtos de beleza destinados a hidratar, como loções, condicionadores e xampus. A glicerina em produtos para os cabelos pode evitar que o cabelo resseca demais e rache e é usada em xampus que tratam a caspa e coceira no couro cabeludo.

Loções e produtos para a pele usam glicerina pelas mesmas razões pelas quais os produtos para os cabelos os usam: eles atraem e retêm quimicamente a umidade. As loções, por exemplo, geralmente contêm três ingredientes principais: um umectante; um emoliente, que suaviza as manchas celulares ásperas; e um oclusivo, que fornece uma barreira protetora sobre a pele para que a umidade não escape. A glicerina é o umectante mais comumente usado em cuidados com a pele porque puxa a umidade do ar para a superfície da pele e das camadas mais profundas da pele, deixando sua tez com uma aparência úmida.

3. Alimentos

A glicerina é útil como aditivo alimentar, pois desempenha inúmeras funções diferentes. É um álcool de açúcar, por isso pode atuar como adoçante, embora seja cerca de 60 a 75 por cento tão doce quanto o açúcar. É geralmente preferido a outros álcoois de açúcar, como o sorbitol e o manitol, porque é menos provável que tenha um efeito laxante quando ingerido.

Devido às propriedades de ligação à umidade da glicerina, ela ajuda a preservar pães, bolos e barras energéticas, evitando que sequem. Sua textura viscosa pode adicionar espessura e maciez aos líquidos. Por ser um pau para toda obra, a glicerina pode ser encontrada em bebidas, condimentos, coberturas de bolo, balas, sopas enlatadas, marshmallows e chicletes.

A glicerina é usada como combustível de baixa emissão para alimentar os geradores que fornecem eletricidade para os carros do circuito de corrida de Fórmula E.

4. Farmacêuticos

Como a glicerina é naturalmente doce, ela é usada para tornar mais palatáveis ​​remédios como xaropes e pastilhas para tosse. Mas sua doçura não é o único benefício da glicerina em remédios - é um ótimo espessante para unguentos tópicos. Os supositórios de glicerina atraem água para fora do cólon para mover as coisas ao longo do sistema digestivo. Caso contrário, a glicerina é usada como um excipiente - apenas um veículo neutro para os ingredientes ativos em coisas como colírios, colírios e cápsulas de gel. A glicerina também é usada como meio para congelar coisas como esperma, glóbulos vermelhos e outros tecidos vivos.

5. Tintas, tintas e plásticos

A glicerina tem muitas aplicações industriais. Por exemplo, costumava ser o ingrediente principal do anticongelante, mas foi amplamente substituído por outros produtos químicos que não têm gosto tão doce e, portanto, não atraem e matam animais quando derramado no chão.

A glicerina é um importante bloco de construção de tintas e resinas usadas para revestir coisas como fios. Também é usado como amaciante em plásticos e extensivamente usado em embalagens de alimentos porque não é tóxico e pode prevenir o encolhimento.

6. Líquido de vaporização

A glicerina vegetal é uma base comum em muitos fluidos de vaporização para cigarros eletrônicos, que alguns vapers preferem porque o alto teor de glicerina torna um aerossol muito visível.

Agora isso é interessante

Mais de 200 milhões de libras (91 milhões de quilogramas) de glicerina são produzidos na América do Norte todos os anos.

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