A escassez nacional de cloro pode prejudicar o verão dos EUA

2021-05-08
A diversão do verão significa tempo na piscina. Mas com a escassez nacional de cloro nos Estados Unidos, como as piscinas serão seguras e limpas este ano? amriphoto Getty Images

À medida que o verão de 2020 estava chegando ao fim, um burburinho estava soando entre aqueles na indústria de piscinas - o cloro estava se tornando escasso e não iria melhorar tão cedo.

Os especialistas do setor sabiam o que uma escassez de cloro significaria: os proprietários de piscinas ficariam lutando para encontrar o desinfetante para piscinas e gastando muito mais por balde, possivelmente acumulando os comprimidos ou procurando alternativas para manter suas piscinas limpas e seguras.

Mas, na época, o público permaneceu em grande parte inconsciente, mais focado na pandemia global de COVID-19 e na acalorada eleição presidencial. O tempo mais frio também estava chegando e as piscinas em todo o país estavam começando a fechar. As consequências da "Grande Escassez de Cloro de 2020" não seriam percebidas até que o tempo mais quente voltasse na primavera.

Avance para 2021. Tão rapidamente quanto as flores da primavera começaram a desabrochar e as piscinas começaram a se abrir, o mesmo aconteceu com a notícia da escassez de cloro, deixando os proprietários das piscinas em apuros.

Por que há escassez de cloro?

"O ano passado foi uma tempestade perfeita" para uma escassez de cloro, disse Rudy Stankowiz, especialista em química de água de piscinas e CEO da Aquatic Facility Training & Consultants . Ele construiu uma sequência recente durante a crise do cloro para chamá-lo de "poolmageddon". Stankowiz culpa a COVID-19 pelo aumento da demanda por cloro, bem como pela destruição de uma importante planta de cloro por criar uma torção bastante desagradável na cadeia de abastecimento. E aqui está o porquê:

No início de 2020, quando surgiram as primeiras notícias de que o coronavírus havia pousado em solo americano, os americanos se esforçaram para comprar desinfetantes para as mãos para se proteger do vírus. Assim que a demanda pelos produtos começou a disparar, a Food and Drug Administration (FDA) alertou os consumidores de que alguns desinfetantes para as mãos continham metanol, uma substância que pode ser tóxica quando absorvida pela pele ou ingerida.

Motivados pela pressão adicional sobre os produtos desinfetantes para as mãos, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) emitiram recomendações sobre a higiene das mãos. Nos casos em que sabonete e água ou produtos para esfregar as mãos à base de álcool não estão disponíveis, o CDC recomendou algumas soluções de lavagem das mãos DIY que incluíam água com cloro feita de cloro em pó.

Outra pressão sobre a demanda de cloro veio do boom nas piscinas residenciais. Com o fechamento de parques de diversões e locais de eventos e restrições de viagens para evitar a disseminação do COVID, as pessoas ficaram presas em casa para encontrar sua própria forma de entretenimento. O dinheiro que eles gastariam nas férias agora estava sendo canalizado para as piscinas do quintal .

"As piscinas eram um item popular para instalação", diz Stankowiz. "E, como resultado, a indústria cresceu 14% no ano passado durante a pandemia. Portanto, temos mais água no quintal das pessoas do que nunca, criando cada vez mais demanda."

Mas o maior golpe veio em 27 de agosto de 2020, quando o furacão Laura, um furacão de categoria 4 com ventos de 150 milhas por hora (241 quilômetros por hora), atingiu o sudoeste da Louisiana , provocando um incêndio na fábrica de cloro e desinfetantes da BioLab. A BioLab é a maior produtora de cloro dos Estados Unidos, produzindo pelo menos 70% das pastilhas de cloro usadas pelos proprietários de piscinas na América, diz Stankowiz. A planta de cloro, a oeste do Lago Charles, queimou por mais de 50 horas.

A planta química BioLab perto de Lake Charles, Louisiana, queimou por mais de 50 horas depois que o furacão Laura atingiu a costa como um furacão de categoria 4 em agosto de 2020. A planta é a maior produtora de cloro nos Estados Unidos e produz pelo menos 70 por cento do pastilhas de cloro usadas por proprietários de piscinas nos EUA

Fallout de escassez de cloro

O incêndio interrompeu completamente a produção de pastilhas de cloro da BioLab. Nas semanas e meses que se seguiram, os suprimentos do armazém começaram a diminuir e os comprimidos de cloro tornaram-se escassos. Como resultado, o preço do cloro começou a disparar. De acordo com os dados da IHS Markit citados pelo Goldman Sachs, os preços do cloro estão 37% mais altos agora do que na primavera passada. Para referência, um saco de 25 libras (11 quilos) de comprimidos de cloro custa cerca de US $ 135 hoje, em comparação com US $ 89 em maio de 2020, diz Stankowiz.

Não espere que a escassez de cloro termine neste verão, acrescentou ele. A produção de pastilhas de cloro da BioLab não deve retornar aos níveis normais até abril de 2022. Enquanto isso, a demanda por cloro deve aumentar à medida que o número de piscinas residenciais continua a crescer até 2021. De acordo com a Pool Corp. , Uma empresa de fornecimento de piscinas , cerca de 110.000 novos pools devem ser adicionados nos Estados Unidos este ano - um aumento de mais de 20 por cento em relação aos números de 2020.

Isso significa que os proprietários de piscinas podem esperar pagar cerca de 58% a mais pelo cloro em junho, julho e agosto de 2021 em comparação com o ano passado, de acordo com a HIS Markit.

O preço dos comprimidos comuns de cloro disparou depois que a fábrica de produtos químicos BioLab que os queima. O especialista em química de piscinas Rudy Stankowiz diz que um saco de 25 libras (11 quilos) de comprimidos de cloro custa cerca de US $ 135 hoje, em comparação com US $ 89 em maio de 2020.

Existem alternativas para comprimidos de cloro?

O cloro é um produto químico necessário para manter as piscinas seguras e limpas. Quando adicionado à água da piscina, forma ácido hipocloroso , um desinfetante suave que impede o crescimento de algas. O cloro mata bactérias como a salmonela e a E. coli, e germes que causam vírus como diarreia e ouvido de nadador. Mesmo as piscinas de água salgada geram cloro para manter a água da piscina segura, diz Stankowiz.

Mas o que os proprietários de piscinas podem fazer se não conseguem colocar as mãos em comprimidos de cloro? Primeiro, outros tipos de cloro ou compostos de cloro na forma líquida ou em pó também podem ser usados, de acordo com a Water Safety Magazine . Devem estar mais disponíveis nas lojas também, diz Stankowiz.

Existem também hacks que os proprietários de piscinas podem usar que lhes permitem usar menos cloro ou outros produtos como alvejante, acrescenta Stankowiz, que escreveu um livro inteiro dedicado ao tópico - Como se livrar das algas de piscinas - convenientemente lançado em fevereiro passado.

É altamente recomendável fazer sua lição de casa antes de alterar os produtos químicos em sua piscina. De acordo com o CDC , lesões químicas em piscinas enviam cerca de 4.500 pessoas aos departamentos de emergência dos EUA a cada ano.

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Agora isso é interessante

Esta não é a primeira vez que há escassez de cloro. O cloro também é usado para tratar o abastecimento de água nos sistemas municipais e rurais e, em 1973, uma escassez ameaçou o abastecimento de água potável em cidades dos Estados Unidos, de acordo com o The New York Times . A causa não foi totalmente compreendida, embora alguma culpa tenha sido atribuída à Agência de Proteção Ambiental (EPA) por aumentar a demanda por cloro ao exigir a cloração das águas residuais. No entanto, a EPA alterou a Lei de Água Segura após esse incidente para garantir que os municípios sempre teriam acesso prioritário ao cloro para água potável.

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