A Lei do Ar Limpo está sendo contestada. A SCOTUS irá protegê-la?

2022-06-14
Esta não é uma imagem do anoitecer em Los Angeles. Eram apenas 16h55 quando esta foto foi tirada em 1954. LA estava passando por um smog punitivo, e o tráfego estava tão travado nos carros da Pasadena Freeway que tiveram que usar seus faróis. Smog como este não era incomum antes do Clean Air Act. Arquivo Bettmann/Imagens Getty

O ar limpo é algo que tendemos a dar como certo. Mas o ar nos Estados Unidos nem sempre foi tão limpo . De fato, durante a Segunda Guerra Mundial, a poluição do ar cobriu Los Angeles com tanta intensidade que os moradores – de olhos vermelhos e ofegantes – temeram que o Japão tivesse lançado um ataque químico .

Nas duas décadas seguintes, os americanos ficaram cada vez mais preocupados com os produtos químicos que estavam sendo liberados no ar e os efeitos que eles poderiam ter na saúde das pessoas e no meio ambiente. Os legisladores se reuniram de ambos os lados do corredor, finalmente redigindo e aprovando por unanimidade a Lei do Ar Limpo de 1970 .

Mas o caso da Suprema Corte, West Virginia vs. Environmental Protection Agency (EPA), está atualmente desafiando a Lei do Ar Limpo. Quanta autoridade a EPA tem quando se trata de regular as emissões de gases de efeito estufa relacionadas às mudanças climáticas é parte do que deve ser resolvido pela Suprema Corte (mais sobre o caso em um minuto).

O que é a Lei do Ar Limpo?

O Clean Air Act nasceu do movimento ambientalista moderno, que começou a sério no final da década de 1950 e acabou levando à criação da EPA .

Esta lei federal de qualidade do ar regula as emissões atmosféricas de fontes fixas (fábricas, refinarias, caldeiras, usinas de energia) e fontes móveis (carros de passeio e caminhões, caminhões comerciais e ônibus), e autoriza a EPA a estabelecer padrões nacionais de qualidade do ar que ditam os níveis permitidos de poluentes nocivos — tudo com o objetivo de nos proteger da poluição do ar.

Nos mais de 50 anos desde que a Lei do Ar Limpo foi estabelecida, a qualidade do ar melhorou muito . Centenas de milhares de americanos foram poupados de mortes e doenças relacionadas à poluição, e inúmeros ecossistemas foram salvos.

Até então, a regulação dos poluentes atmosféricos era em grande parte deixada para os estados e governos locais, diz Albert C. Lin , professor de direito da Universidade da Califórnia, Davis. Mas os especialistas finalmente determinaram que “a poluição do ar não é apenas um problema estadual ou local, é um problema nacional ou – como se vê – um problema global”, diz Lin. "E uma das principais razões que apoiavam [a regulamentação federal] era que a poluição não fica dentro dos limites estaduais... Precisávamos de regulamentações em nível nacional para lidar com essas externalidades negativas que não estavam sendo tratadas por meio de regulamentações estaduais".

A primeira incursão legislativa do governo federal na regulamentação ambiental foi a Lei de Poluição do Ar de 1955 , que forneceu financiamento para pesquisas federais sobre poluição do ar. Isso levou ao Clean Air Act de 1963, que criou um programa para pesquisar técnicas para monitorar e controlar a poluição do ar. Em 1967, a Lei da Qualidade do Ar foi promulgada para realizar extensos estudos de monitoramento ambiental e inspeções de fontes estacionárias.

Mas uma grande mudança no papel do governo federal na poluição do ar veio com a promulgação da Lei do Ar Limpo de 1970.

Membros do sindicato dos caminhoneiros usando máscaras de gás caminham em uma linha de piquete em torno de uma fábrica de verniz em Los Angeles exigindo que o conselho de controle de poluição atmosférica "faça algo" sobre o fedor criado pela fábrica em 1949.

O que a Lei do Ar Limpo estabeleceu?

A Lei do Ar Limpo de 1970 foi significativa porque foi a primeira vez que o governo federal dos EUA prometeu tomar medidas acionáveis ​​para proteger a saúde dos americanos da poluição do ar. Essas medidas ficaram conhecidas como os Princípios Baker , nomeados em homenagem ao falecido senador republicano Howard Baker, do Tennessee, que, junto com o falecido senador Edmund Muskie (D-Maine), liderou a Lei do Ar Limpo de 1970 por meio de uma votação unânime do Senado, explica Frank Rambo , advogado sênior e líder do Clean Energy and Air Program no Southern Environmental Law Center.

Esses princípios incluíam o conceito de forçamento de tecnologia, uma estratégia que exige que as empresas usem a melhor tecnologia de poluição disponível para limitar as emissões, sejam de fontes industriais ou móveis. Também estabeleceu prazos para ações governamentais, tornou essas ações governamentais obrigatórias em vez de permissivas e deu aos cidadãos americanos a autoridade de usar tribunais federais para atingir objetivos no caso de a burocracia ou os legisladores não conseguirem fazê-lo.

Os principais programas regulatórios que afetam as fontes estacionárias também foram iniciados, incluindo os Padrões Nacionais de Qualidade Ambiental (NAAQS), que estabelecem níveis permitidos de poluentes nocivos. A adoção dessa legislação coincidiu com o estabelecimento da EPA, que foi criada em 2 de dezembro de 1970, para implementar os vários requisitos estabelecidos pela Lei do Ar Limpo.

Como evoluiu a Lei do Ar Limpo?

Desde que foi promulgada, houve duas alterações significativas à Lei do Ar Limpo de 1970.

As emendas de 1977 abordaram questões que surgiram, incluindo como lidar com estados que não estavam atingindo os padrões ambientais nacionais, bem como permitir novas fontes de poluição do ar das indústrias, melhorando a qualidade do ar para atingir os padrões nacionais, diz Lin.

As emendas de 1990 expandiram e modificaram as disposições existentes do NAAQS e estabeleceram o programa que eliminava gradualmente os produtos químicos que danificavam a camada de ozônio. Mas um dos marcos mais notáveis ​​das emendas de 1990 foi o Programa de Chuva Ácida , que buscou reduzir as emissões de dióxido de enxofre e óxido de nitrogênio de usinas movidas a combustíveis fósseis.

A chuva ácida é causada quando as emissões de dióxido de enxofre se combinam com a água atmosférica. A chuva ácida resultante tem um efeito prejudicial sobre as árvores, águas doces e solos, e destrói insetos e animais aquáticos.

"A chuva ácida foi um grande problema", explica Rambo. "Estava dizimando lugares como os Smokies e os Apalaches, e foi causado principalmente pelo dióxido de enxofre das usinas de carvão".

O Programa Chuva Ácida sob a Lei do Ar Limpo também foi o primeiro programa nacional de limitação e comércio no país. Os programas de cap and trade incentivam as empresas a investir em alternativas limpas que reduzem seus créditos de emissões. Aqueles que se enquadram no limite podem vender ou negociar seus créditos não utilizados para outras empresas, de modo que a produção geral de um estado esteja dentro dos regulamentos.

A poluição do ar diminuiu significativamente nos EUA desde 1990, melhorando a qualidade de vida de muitos americanos.

Quão bem sucedido é o Clean Air Act?

"A Lei do Ar Limpo tem sido um grande sucesso", diz Rambo, "especialmente quando você leva em conta os ditos catastróficos que vêm de certos setores desde o início: 'Vai custar muito' e 'Vai estrangular indústria' e 'a economia vai ceder sob o peso da regulamentação pesada'. Isso não aconteceu de jeito nenhum."

Desde que a Lei do Ar Limpo de 1970 foi promulgada há mais de 50 anos, vários estudos mostraram suas conquistas, incluindo uma redução de 78% em seis dos poluentes mais comuns e uma melhoria de 73% na qualidade do ar.

Esse ar mais limpo também se traduziu em melhoria da saúde pública. De acordo com um relatório da EPA de 1997 revisado por pares ao Congresso sobre os benefícios da Lei de 1970 a 1990, as reduções de poluição sob a Lei em 1990 impediram 205.000 mortes precoces, 10,4 milhões de pontos de QI perdidos em crianças devido à exposição ao chumbo e milhões de outros casos de efeitos na saúde.

Outro estudo descobriu que as reduções na poluição por partículas finas entre 1980 e 2000 nas cidades dos EUA levaram a melhorias na expectativa média de vida ao nascer de aproximadamente sete meses. Níveis reduzidos de poluentes também reduziram drasticamente a chuva ácida e salvaram ecossistemas preciosos.

E também provou ser um bom investimento financeiro. Análises da relação custo-benefício das estátuas da Lei do Ar Limpo mostram que "na verdade, ela sai por cima no que diz respeito ao retorno do investimento", acrescenta Lin. "Quando você quantifica o valor em dólares e vidas salvas e doenças evitadas, etc., e compara isso com o custo de implementar o controle da poluição, a Lei do Ar Limpo tem sido uma das leis mais bem-sucedidas."

"É um grande sucesso", reitera Rambo, "mas ainda há alguns problemas que precisam ser resolvidos".

Rabino Lauren Holtzblatt, Adas Israel Congregation e outros ativistas climáticos se reúnem do lado de fora da Suprema Corte para mostrar apoio à proteção da Lei do Ar Limpo, 28 de fevereiro de 2022.

Desafiando a Lei do Ar Limpo no Tribunal

Agora de volta para West Virginia vs. EPA . Está relacionado a uma das questões que assolam a Lei do Ar Limpo: quanta autoridade ela concede à EPA para regular as emissões de gases de efeito estufa de usinas a carvão e a gás, especificamente as existentes. A Suprema Corte está atualmente ouvindo o caso e espera-se que se pronuncie na sessão de 2022 que possa esclarecer essa questão.

Envolve um desafio de um ano de empresas de mineração de carvão e da Virgínia Ocidental liderada pelos republicanos que argumentam que a Suprema Corte deveria limitar o poder da EPA de emitir regras significativas que podem remodelar as redes elétricas do país, o que expandiria o poder da EPA para "um nível sem precedentes. "

No entanto, especialistas legais sinalizaram que uma decisão que limita a autoridade da EPA prejudicaria a capacidade futura da agência de regular a poluição do ar. E dependendo de como o SCOTUS governa, o Congresso também pode ser severamente limitado em sua capacidade de supervisionar a EPA e outras agências federais, que teriam o potencial de destruir o poder dos EUA de combater as mudanças climáticas.

Robert Percival, diretor do Programa de Direito Ambiental da Universidade de Maryland, disse ao Energy News depois que a Suprema Corte anunciou seus planos de assumir o caso: "Isso provavelmente resultará em uma das decisões ambientais mais significativas que o tribunal já teve. alcançado."

Agora isso é interessante

Em 27 de outubro de 1948, um pesado manto de fumaça cinzenta e espessa envolveu Donora, Pensilvânia, em um dos piores episódios de poluição do ar do país . O smog durou quatro dias até que uma área de baixa pressão se moveu e quebrou a inversão de temperatura que prendeu o nevoeiro perto do solo. No total, o episódio matou 20 pessoas e causou problemas respiratórios e outras doenças a mais 7.000 moradores.

Suggested posts

The Secrets of Airline Travel Quiz

The Secrets of Airline Travel Quiz

Air travel is far more than getting from point A to point B safely. How much do you know about the million little details that go into flying on airplanes?

Doe seu cabelo para ajudar a manter nossa água limpa

Doe seu cabelo para ajudar a manter nossa água limpa

Aparas de cabelo de salões e doações pessoais podem ser reaproveitadas como tapetes que absorvem derramamentos de óleo e ajudam a proteger o meio ambiente.

Related posts

A montanha mais alta do sistema solar é muito mais alta que o Everest

A montanha mais alta do sistema solar é muito mais alta que o Everest

Muitas pessoas sonham em escalar o Monte Everest, mas e se fosse possível escalar a montanha mais alta do sistema solar? Essa montanha é duas vezes mais alta que o Everest! Então onde está?

O tempo pode não existir, dizem alguns físicos e filósofos

O tempo pode não existir, dizem alguns físicos e filósofos

A resposta à pergunta "O tempo existe?" pode parecer óbvio, mas será? E se o tempo não existir, mas for apenas uma construção humana?

Poderia o recém-medido W Boson quebrar o modelo padrão?

Poderia o recém-medido W Boson quebrar o modelo padrão?

Uma década de ciência e trilhões de colisões mostram que o bóson W é mais massivo do que o esperado. Um físico da equipe explica o que isso significa para o modelo reinante da física de partículas.

Talvez você possa ser muito magro? Conheça o arranha-céu mais magro do mundo

Talvez você possa ser muito magro? Conheça o arranha-céu mais magro do mundo

Com 1.428 pés de altura e apenas 60 pés de largura, Steinway Tower em Nova York ganhou o apelido de "The Coffee Stirrer".

Tags

Categories

Top Topics

Language