A mariposa Luna é linda e comum - mas raramente vista

2020-08-06
A mariposa luna (Actias luna) está entre as maiores espécies de mariposas da América do Norte, com envergadura de 3 a 4 polegadas (8 a 10 centímetros). Fotos de Michael Crowley / Getty Images

Você pode não gostar de sair com insetos, mas alguns insetos são verdadeiros nocautes. Veja o caso da mariposa luna ( Actias luna ), talvez a megamiposa mais carismática de todas. Você pode nunca ter visto um pessoalmente, mas se você mora na metade oriental da América do Norte, é provável que uma mariposa luna viva não muito longe de você.

Essas mariposas grandes e bem torneadas são do tamanho da palma da mão de um humano adulto - uma delicada cor verde com manchas em forma de olho nas asas traseiras e pequenas voltas em forma de crescente nas asas anteriores. Quando bebês, são lagartas gordas e segmentadas, verde-limão, que preferem certos alimentos: folhas de nogueira, bétula, caqui, chiclete, nogueira e sumagre. Nas latitudes do norte, há apenas uma nova geração de mariposas luna nascida a cada verão, entre os meses de maio e julho, mas nas partes mais meridionais de sua distribuição (leste dos EUA, da Flórida ao Maine e partes do Canadá) duas ou mesmo três gerações podem ser produzidas entre março e setembro.

Embora você possa não ter visto muitas, se alguma, mariposas luna em sua vida, isso não significa que elas estejam em perigo, ou mesmo muito raras - elas são realmente muito comuns dentro de seu alcance. Parte da razão pela qual eles são difíceis de encontrar é que, como a grande maioria das mariposas, eles são ativos apenas à noite, então, a menos que você esteja andando no escuro em uma floresta decídua, é difícil pegá-los açao.

A segunda razão tem a ver com o que eles gostam de comer - se você não passar muito tempo em árvores que seus bebês gostam de comer, é improvável que você veja um adulto, de dia ou de noite .

E, finalmente, pode ser que você esteja procurando a coisa errada. As mariposas Luna passam a maior parte de suas vidas como larvas, mas passam até cinco vezes mais em seus corpos de bebês do que em sua forma adulta. Os adultos nem mesmo têm bocais para se alimentar - seu único trabalho é acasalar e depois ser fabulosos procurando a semana em que viverão como adultos e depois morrerem.

Se você encontrar uma mariposa luna empoleirada em plena luz do dia ao lado de uma árvore ou prédio, pode ser que ela acabou de emergir de seu casulo de papel e está esperando que suas asas sequem. E embora possa ser tentador tocá-lo, é melhor apenas observá-lo de uma distância respeitosa e considerar-se sortudo por ter testemunhado sua glória.

Agora isso é interessante

As mariposas Luna são uma variedade de mariposas gigantes da seda, que revestem seus casulos com seda.

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