Abigail Adams, a mãe fundadora que 'lembrou das senhoras'

2022-03-03
Abigail Adams foi a primeira segunda e segunda primeira-dama dos Estados Unidos. Galeria Nacional de Arte Washington/Wikimedia/(CC BY 2.0)

Enquanto seu marido, John Adams , serviu como o segundo presidente dos Estados Unidos, Abigail Adams solidificou muitas estreias próprias.

Ela foi a primeira mulher a servir como segunda-dama dos Estados Unidos quando John se tornou o primeiro vice-presidente em 1797. Ela foi a primeira mulher a viver na Casa Branca (ou na casa do presidente como era então conhecida) em 1800. E em 1824, seis anos após sua morte, seu filho John Quincy Adams foi eleito presidente, tornando-a a primeira mulher cujo marido e filho alcançaram o cargo mais alto do país. ( Barbara Bush foi a segunda.)

Quem foi Abigail Adams?

Mas antes de Abigail Adams se tornar esposa ou mãe de um presidente, ela era simplesmente Abigail Smith. Ela nasceu em 11 de novembro de 1744 , em Weymouth, Massachusetts, filha de William Smith, um ministro congregacional e Elizabeth Quincy Smith, filha de John Quincy, membro do conselho do governador colonial e coronel da milícia. Essa linhagem foi importante para o desenvolvimento social e intelectual de Adams.

Graças ao envolvimento de seu avô materno no governo colonial – ele ocupou o cargo de presidente da Assembleia de Massachusetts por 40 anos – Adams cresceu entendendo o governo e com um grande interesse no serviço público. E embora ela não tenha sido formalmente educada na escola, ela aprendeu a ler e escrever em casa e teve acesso a uma extensa biblioteca familiar que incluía livros sobre direito, filosofia, história e clássicos.

Em 1764, quando tinha 19 anos, casou-se com John Adams, um jovem graduado de Harvard que se preparava para exercer a advocacia. Eles se casaram na casa de sua família, mas logo partiram para viver em uma fazenda - Old House at Peace field - em Braintree, perto de Boston, onde John Adams montou seu consultório.

Apenas um ano depois, os bebês começaram a nascer. Os Adams tiveram três filhos e duas filhas : Abigail "Nabby" Adams (1765-1813), John Quincy Adams (1767-1848), Susanna Adams (1768-1770), Charles Adams (1770-1800) e Thomas Boylston Adams ( 1772-1832). Eles também tiveram uma filha natimorta, Elizabeth, em 1777.

Adams como uma 'Mãe Fundadora'

Adams era muito mais do que uma esposa e mãe. Devido às extensas viagens de John - sua prática jurídica e viagens pelos tribunais de circuito na região de Boston; participação na Convenção Continental na Filadélfia; e várias missões diplomáticas no exterior - coube a Adams gerenciar as operações diárias da fazenda e outros assuntos de negócios da família. Como o casamento dos Adams era uma parceria das mentes tanto quanto do coração, a fé de John em suas habilidades era absoluta.

Como nós sabemos? John e Abigail eram ávidos correspondentes — entre eles escreveram mais de 1.100 cartas . Essas cartas fornecem um vislumbre, não apenas de seu grande afeto um pelo outro e de sua vida durante o século 18, mas também uma visão dos bastidores da construção dos Estados Unidos.

Também é justo dizer que Adams estava no coração da dinastia política da família. Conversamos com Sara Martin, editora-chefe do Adams Papers na Massachusetts Historical Society sobre essa memorável "Mãe Fundadora". Martin diz que Adams administrava sua casa de maneira prática e engenhosa, mas apenas dizer que ela era notável não é suficiente.

"Ela pensou em investir em títulos financeiros", diz Martin. "Ela queria (e fez) investir em ações e títulos onde seu marido acreditava que o mercado imobiliário era o melhor caminho a percorrer. Acho que afiada é uma boa palavra para descrevê-la. juntar ideias."

Adams minimizaria sua influência sobre o marido, tanto em cartas para ele quanto para outros. Certa vez, ela escreveu a John: " Nunca fingi o peso que me atribuem ". Os críticos posteriores de John a chamaram de " A Velha " e frequentemente diziam que desejavam que ela estivesse presente na Filadélfia para moderar sua tomada de decisão presidencial.

Mas protestos à parte, está claro que Adams foi influente para o sucesso profissional de seu marido, fornecendo-lhe inteligência essencial enquanto ela conquistava um lugar único na história dos Estados Unidos.

"Ela serviu como um canal de informação muito importante para John", diz Martin. "John e Abigail estão separados por meses a fio e ela pode enviar a ele informações, tanto sobre o que está acontecendo militarmente, mas também sobre o sentimento popular no terreno no que diz respeito à ideia de independência. Acho que isso é muito importante. papel que pode ser facilmente ignorado porque não é uma ação única. É preciso a leitura cumulativa da troca de correspondência para provocar isso."

Abigail e John Adams foram prolíficos escritores de cartas durante suas vidas. Hoje suas cartas sobrevivem como um arquivo notável sobre sua vida, a Guerra Revolucionária, a política e até os direitos das mulheres na época.

'Lembre-se das Damas'

Uma de suas cartas mais memoráveis ​​para John foi escrita em 31 de março de 1776, quando ele estava trabalhando na Filadélfia no Congresso Continental, e ela estava sentindo a privação da guerra na fazenda em Braintree.

Ela fez sua voz ser ouvida escrevendo o seguinte para John:

Anseio saber que você declarou uma independência - e, a propósito, no novo Código de Leis, que suponho que será necessário que você faça desejo que você se lembre das senhoras e seja mais generoso e favorável a elas do que seus ancestrais. . Não coloque tal poder ilimitado nas mãos dos maridos. Lembre-se de que todos os homens seriam tiranos se pudessem. Se não prestarmos atenção e cuidado especial às senhoras, estamos determinados a fomentar uma rebelião e não nos obrigaremos a cumprir nenhuma lei em que não tenhamos voz ou representação .

Adams escolheu suas palavras intencionalmente.

"Ela está falando muito particularmente sobre 'maridos'", diz Martin. "A linguagem dela é consciente lá e isso é por causa das construções legais da época. As mulheres casadas tinham menos direitos legais. Elas não eram as mais baixas da lista porque os escravizados estavam muito mais abaixo, mas as mulheres casadas tinham muito pouca legitimidade legal."

Isso significa que Adams era feminista? Martin diz que depende da definição.

"Ela certamente defendeu mais igualdade e muito de como isso toma forma para ela em sua correspondência é através da educação das mulheres", acrescenta. "[Adams] sentiu a falta disso porque ela não foi à escola. Embora ela fosse uma mulher incrivelmente culta e instruída para seu tempo, ela sentiu a desvantagem."

Mais tarde, em 1776, Adams escreveu o que Martin diz ser uma de suas citações favoritas :

"Se queremos ter heróis, estadistas e filósofos, deveríamos ter mulheres instruídas."

"Isso é por causa da posição das mulheres na sociedade", diz Martin. “São eles que criam a próxima geração de cidadãos e, portanto, eles também devem ser educados”.

O campo Old House at Peace foi construído em 1731 e tornou-se a residência da família Adams por quatro gerações, de 1788 a 1927.

De primeira-dama a cidadão comum

Quando John foi eleito presidente em março de 1797, Adams serviu como primeira-dama. Eles moraram primeiro na Filadélfia (a capital temporária), depois se mudaram para Washington, DC

"Ela foi uma participante ativa no período executivo de John Adams", diz Martin. "Abigail tinha responsabilidades sociais, mas também trabalhou para influenciar a opinião pública, para apoiar as políticas de seu marido. Ela trabalhou ativamente para combater a imprensa e o que ela considerava desinformação na imprensa."

Mas durante o mandato de John como presidente, diz Martin, você lê em sua correspondência um desejo de ficar fora dos holofotes.

"[Adams] diz que ficaria feliz em se aposentar", diz Martin. "Ela também acreditava no dever com o país e também se via tendo um papel nisso. Acho que é isso que às vezes faz falta quando falamos sobre a geração fundadora. Tanto John quanto Abigail às vezes falam sobre ambos compartilharem isso. árdua jornada na vida pública e durante a presidência ou ambos se aposentando da vida pública”.

Esse tempo finalmente veio depois que Thomas Jefferson derrotou John Adams para a presidência em 1800. Isso permitiu que o casal voltasse ao campo da paz e se concentrasse em sua grande família e na fazenda. E embora continuassem interessados ​​em política, mantiveram-se para si mesmos.

Adams morreu em sua casa em 1818 aos 73 anos. Ela foi enterrada na Primeira Igreja Unitária em Quincy, Massachusetts. Seu filho mais velho, John Quincy Adams, tornou-se o sexto presidente do país seis anos depois. Algumas de suas cartas mais famosas foram publicadas em 1848, dando-lhe outra novidade – o primeiro livro publicado atribuído a uma ex-primeira-dama.

Agora isso é interessante

Em 1776, John Adams escreveu a Abigail Adams dizendo que havia comprado um "livro fólio", uma pasta de couro para guardar suas cartas e sugeriu que ela fizesse o mesmo. Ele queria preservar sua correspondência para sua família. Mais tarde, ele incentivou seu filho, John Quincy, a manter um diário pessoal, o que ele também fez. John Adams disse a sua família: "O que você escrever, preserve". Graças ao seu conselho, os Estados Unidos têm um notável arquivo desta notável família.

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