Açúcares no leite materno humano agem como agentes antibacterianos

2017-08-29
Pesquisadores da Universidade de Vanderbilt publicaram recentemente novas descobertas sobre as propriedades antibacterianas demonstradas pelos açúcares do leite materno. KidStock / Blend Images / Getty Images

O leite materno é algo impressionante. É um coquetel assustadoramente complexo de açúcares, proteínas e gorduras, cujas proporções estão sempre mudando junto com o crescimento das necessidades nutricionais de um bebê. Médicos e defensores da amamentação são rápidos em nos lembrar que o leite materno dá ao sistema imunológico do bebê um impulso no combate a infecções, mas a verdade é que a ciência ainda não determinou precisamente por que isso acontece - ou como podemos usar as propriedades do leite humano para combater bactérias infecciosas .

Até recentemente, os químicos que estudam as propriedades de suporte imunológico do leite humano apontavam principalmente seus microscópios para as proteínas nele contidas. Uma equipe da Vanderbilt University publicou uma nova pesquisa na revista ACS Infectious Diseases - e a apresentou em 20 de agosto de 2017, na reunião anual da American Chemical Society em Washington, DC - sugerindo que os carboidratos no leite materno não possuem apenas seu próprio conjunto de propriedades antibacterianas, mas também que podem aumentar a capacidade de matar bactérias das proteínas do leite sobre as quais sabemos mais.

O médico mostra à mulher como segurar corretamente o filho durante a amamentação.

"Este é o primeiro exemplo de atividade antimicrobiana generalizada por parte dos carboidratos do leite humano", disse o diretor do estudo Steven Townsend, do Departamento de Química de Vanderbilt , em um comunicado à imprensa . "Uma das propriedades notáveis ​​desses compostos é que eles são claramente não tóxicos, ao contrário da maioria dos antibióticos."

Os pesquisadores focaram seu estudo em bactérias chamadas Strep do Grupo B (GBS), que são comumente encontradas em mulheres grávidas e podem ser problemáticas em recém-nascidos se transmitidas a eles por suas mães. (A maioria dos bebês não é infectada com o GBS.) Há uma década, um estudo descobriu que o GBS podia ser transmitido da mãe para o bebê através do leite materno, então a equipe de pesquisa começou a descobrir se o leite humano apoia ou previne a colonização do GBS. Em vez de olhar para as proteínas, eles se concentraram nos açúcares do leite, que são mais difíceis de isolar e estudar.

Os pesquisadores coletaram açúcares do leite chamados oligossacarídeos de amostras de leite de doadores, adicionaram-nos a culturas de GBS e os examinaram em um microscópio. Eles descobriram que em algumas das amostras de leite, os oligossacarídeos quebraram o biofilme que a bactéria fez para se proteger, mas não matou a própria bactéria, enquanto em outras, a bactéria foi morta, mas o biofilme permaneceu intacto. No entanto, algumas das amostras de leite destruíram o biofilme e mataram as bactérias estreptocócicas na cultura.

Os pesquisadores também descobriram que a mistura de açúcares do leite e peptídeos antimicrobianos da saliva humana podem trabalhar juntos para impulsionar outros agentes antimicrobianos contidos no leite materno .

"Nossos resultados mostram que esses açúcares têm um efeito duplo", disse Townsend. "Primeiro, eles sensibilizam as bactérias-alvo e depois as matam. Os biólogos às vezes chamam isso de 'letalidade sintética' e há um grande esforço para desenvolver novos medicamentos antimicrobianos com essa capacidade."

Confira este vídeo da Universidade de Vanderbilt para mais informações sobre os métodos e descobertas do estudo:

Agora isso é interessante

A pesquisa sugere que a amamentação pode reduzir o risco de todos os tipos de problemas de saúde na velhice, da obesidade ao diabetes .

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