Anquilossauro: um herbívoro parecido com um tanque com uma cauda assassina

2020-07-14
Esta ilustração mostra três anquilossauros lutando com um albertossauro. De Agostini / Getty Images

É difícil ler qualquer coisa sobre dinossauros sem trazer noções preconcebidas de como as criaturas poderiam ter se parecido ou agido. A maioria das pessoas lia livros quando crianças ou assistia à televisão ou a filmes que retratavam os dinossauros como criaturas enormes e monstruosas, procurando destruir ou devorar qualquer coisa em seu caminho. Alguns desses animais, como o tiranossauro , eram enormes predadores. Mas nem todos os dinossauros se enquadram nessa categoria. Digite o Anquilossauro.

Um tanque comedor de plantas de um dinossauro

Embora este dinossauro de quatro patas fosse certamente grande - o maior Ankylosaurus já encontrado tinha 20,5 pés (6,25 metros) de comprimento e pesava cerca de 4 toneladas (3,6 toneladas métricas) - o Ankylosaurus era um herbívoro, um tanque herbívoro de um animal. E queremos dizer tanque. O Ankylosaurus era coberto por placas ósseas grossas - uma defesa que veio a calhar para este herbívoro robusto e deu a ele seu nome. Ankylosaurus significa "lagarto fundido" em grego - as placas ósseas foram fundidas ao crânio do dinossauro e outras partes do corpo, tornando-o extremamente resistente.

Dr. Hans Sues é o geólogo pesquisador sênior e curador de vertebrados fósseis no departamento de paleobiologia do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian Institution em Washington, DC, e publicou amplamente sobre muitas espécies de dinossauros, incluindo um artigo de 2020 sobre o crânio de uma espécie do grupo anquilossauro na revista Biological Communications.

"A primeira linha de defesa era sua blindagem externa composta de placas ósseas", disse Sues por e-mail. "Na verdade, os anquilossauros eram tão fortemente blindados que até mesmo sua pálpebra superior era protegida por uma placa óssea. Um grupo de anquilossauros, Ankylosauridae , tinha maciços de ossos na ponta da cauda e podiam balançar as caudas para infligir danos massivos nas pernas de um predador atacante. "

O corpo do anquilossauro era grosso e atarracado, com pernas robustas. Ele tinha um crânio largo e triangular. Mas foi a armadura que fez a diferença - placas duras cobertas por pontas ósseas projetando-se de seus flancos e protuberâncias ósseas chamadas osteodermas ou escamas projetando-se de suas costas. Protuberâncias com chifres destacavam-se acima de cada olho e nas laterais do rosto. Nem todos os anquilossauros tinham o mesmo padrão de armadura, mas todos tinham armadura para protegê-los de predadores, principalmente o tiranossauro, o tarbossauro e o deinônico.

E os anquilossauros precisavam dessa proteção porque passavam a maior parte do dia comendo grandes quantidades de comida - arrancando folhas de plantas baixas.

"Eles têm dentes pequenos semelhantes aos dos lagartos herbívoros atuais", diz Sues. "Uma descoberta surpreendente de um esqueleto de anquilossauro quase perfeito de Alberta [British Columbia, Canadá] preservou o conteúdo do intestino que confirmou que os anquilossauros comiam plantas." No entanto, Sues compartilhou uma descoberta surpreendente. "Um anquilossauro de corpo pequeno descoberto recentemente no norte da China aparentemente entrou em lagos e até comeu peixes pequenos", diz ele.

Embora o primeiro fóssil de anquilossauro tenha sido descoberto por Barnum Brown na Formação Hell Creek em Montana em 1906, Sues diz que os anquilossauros foram encontrados em muitos lugares do mundo, incluindo Europa, Antártica, Ásia, Austrália e América do Norte e do Sul.

"Na verdade, um dos primeiros dinossauros a ser descoberto foi um anquilossauro, o Hylaeosaurus, do sul da Inglaterra, descoberto em 1831", diz ele.

Anquilossauro pode cheirar presas e predadores

Os anquilossauros tinham um sistema nasal complexo que incluía um grande volume de cavidade para a região do cérebro que lida com o sentido olfativo (sentido do olfato). Um estudo de 2011 no Journal of Anatomy sugeriu que os anquilossauros podem ter um olfato altamente desenvolvido para encontrar comida e evitar predadores.

Não sabemos se os anquilossauros eram ou não sociais quando adultos, se se moviam em rebanhos. De acordo com Sues, simplesmente não há evidências de uma forma ou de outra, embora ele tenha dito que um grupo de anquilossauros muito jovens foi descoberto no deserto de Gobi.

E embora a armadura e o tipo de corpo do Ankylosaurus possam trazer à mente pensamentos sobre crocodilos e crocodilos, Sues diz que eles não são parentes. “Os últimos parentes vivos dos dinossauros são os pássaros”, acrescenta.

Curiosamente, o Ankylosaurus foi estimado para ter vivido entre 65,5 milhões a 66,8 milhões de anos atrás na América do Norte durante o período do Cretáceo Superior, o que significa que os anquilossauros estavam entre os últimos dinossauros vagando pela Terra. De acordo com o US Geological Survey (USGS), os dinossauros foram extintos há cerca de 65 milhões de anos, no final do período Cretáceo. Além de sítios de fósseis em Montana, rastros de Ankylosaurus foram encontrados no oeste dos Estados Unidos no Parque Nacional Arches em Utah e na Formação Patuxent , onde os Rios Pequeno e Grande Patuxent se encontram em Maryland.

Agora isso é interessante

Uma descoberta fascinante de anquilossauro em 2016 na Formação Judith River em Montana tem uma semelhança impressionante (e pontiaguda) com o monstro mítico Zuul no filme "Caça-Fantasmas". Os paleontólogos que fizeram a descoberta ficaram tão impressionados com a semelhança entre o crânio recuperado e o monstro do filme que chamaram o espécime de Zuul crurivastator , que significa "destruidor de canelas" em latim, e se refere à cauda longa e em forma de clava dos anquilossauros.

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