As conversões de motores elétricos podem salvar carros clássicos?

2020-01-10
O alcance do e-Beetle, que atinge velocidades máximas de até 150 quilômetros por hora, é de 200 quilômetros, uma distância confortável para um dia relaxante em um carro clássico eletrificado. Kai-Uwe Knoth/Volkswagen

Motores de caixa e kits de conversão estão se tornando opções populares para dar nova vida aos carros clássicos , e as opções mais recentes são um pouco diferentes, já que agora estão disponíveis na versão elétrica. Isso significa que, se você tem um carro clássico que gostaria de converter em um veículo elétrico (EV), agora tem escolha.

Nos Estados Unidos, tal ideia pode ser uma novidade, apenas para os colecionadores de carros mais sérios. Mas na Europa, várias cidades estão discutindo ou implementando planos para reduzir ou impedir que carros movidos a gasolina e diesel entrem em seus centros urbanos, de modo que a conversão de um veículo clássico a diesel em energia elétrica pode ser justificada como uma medida prática, e não como uma indulgência.

O que é um motor de caixa?

Primeiro, vamos voltar e dar uma olhada rápida em exatamente o que é um motor de caixa . Um motor de caixa, ou motor de caixa, recebe esse nome porque é um motor completo e novinho em folha entregue em uma caixa. Ele foi projetado para tornar a troca ou atualização de um mecanismo antigo relativamente fácil. Você ainda precisa das habilidades mecânicas para realizar o trabalho (ou o dinheiro para pagar alguém), mas não precisa se preocupar em salvar o motor de outro carro. E você não descobrirá peças quebradas ou ausentes enquanto estiver no meio do trabalho de instalação. Motores de caixa são especialmente populares para carros de corrida e hot rods.

Se você tem um carro clássico ou vintage que gostaria de realmente rodar para poder dirigi-lo e tem algum dinheiro de sobra, uma conversão de veículo elétrico pode ser o caminho a percorrer. Motores elétricos e powertrains têm designs mais simples do que motores movidos a gasolina e diesel, o que significa que a instalação e a manutenção também são mais fáceis. E no final, o carro ficará muito mais limpo.

Por que trocar um motor a gás por um motor elétrico?

“Fornecer trens de força elétricos para carros clássicos oferece uma experiência de direção emocionante (torque e potência EV) disponível apenas através de trens de força elétricos”, explica Eric Hutchison, sócio fundador da Electric GT , fornecedora de motores de caixa EV com sede na Califórnia. Em um e-mail, Hutchison diz que o sistema da Electric GT é fácil de usar porque inclui o motor, controlador, unidade de controle do contator, sistema de gerenciamento de bateria, conversor DC, sistema de carregamento e módulos modulares de energia plug-in, enquanto os sistemas de alguns concorrentes fornecem apenas o motor e o controlador.

Alguns fabricantes de automóveis estão tão entusiasmados com a possibilidade de converter seus carros clássicos em elétricos que estão oferecendo maneiras de atualizá-los. No outono de 2019, por exemplo, a Volkswagen revelou seu programa de conversão de fábrica e exibiu seu próprio projeto – um Super Beetle 1973 convertido – para gerar interesse.

O Super Beetle foi exibido no Salão Automóvel de Frankfurt de 2019 e também exibiu algumas modificações externas, incluindo um design de lanterna traseira de Beetles mais antigos especialmente montados para ocultar a porta de carregamento elétrico do carro . As aberturas de ventilação padrão também foram removidas, pois não são mais necessárias. A conversão usou um acionamento elétrico, caixa de câmbio de 1 marcha e sistema de bateria baseado no novo carro elétrico VW e-up , e foi concluída pela empresa especializada alemã eClassics.

O Super Beetle exibido no Salão Automóvel de Frankfurt de 2019 incluiu um design de lanterna traseira de Beetles mais antigos, especialmente projetado para ocultar a porta de carregamento elétrico do carro.

"O Fusca eletrificado combina o charme do nosso carro clássico com a mobilidade do futuro. Componentes eletrônicos inovadores da Volkswagen Group Components estão sob o capô - trabalhamos com eles para eletrificar veículos historicamente importantes, em um processo emocional", Thomas Schmall, membro do conselho de administração da Volkswagen Group Components, em um comunicado à imprensa. "Também estamos fornecendo aos proprietários de Fusca uma solução de conversão profissional, usando peças de produção da mais alta qualidade." Por enquanto, porém, isso está disponível apenas na Alemanha, pois a conversão é concluída pelo eClassics perto de Stuttgart .

A Aston Martin e a Jaguar anunciaram programas semelhantes em 2018, mas o programa da VW provavelmente tem o apelo mais popular, simplesmente porque tantos Fuscas foram construídos ao longo da vida útil do carro. A Volkswagen também diz que as conversões de microônibus elétricos estão em andamento, e o Porsche 356 também é uma possibilidade.

Os preços variam muito e poucos fornecedores de conversões de veículos elétricos estão dispostos a divulgar os preços abertamente, uma vez que muitas vezes variam de acordo com o veículo e a complexidade do projeto. Conforme relatado pelo The Verge , a Zelectric e a EV West, com sede na Califórnia, podem cobrar até US $ 100.000 por uma conversão, e as pessoas que se juntam à lista de espera agora podem esperar pelo menos alguns anos até que seu carro seja concluído.

Isso afeta o valor do carro?

Como acontece com qualquer coisa que afete a cultura automotiva, sempre há dissidentes . A Fédération Internationale des Véhicules Anciens (FIVA) avaliou a tendência e disse que qualquer veículo movido a gás ou diesel atualizado para elétrico não é mais considerado histórico porque foi significativamente alterado. A FIVA prefere veículos o mais originais possível.

Embora essa postura faça sentido na superfície, existem alguns contrapontos bem fundamentados. Por exemplo, se um Fusca clássico é retrabalhado como um EV usando um kit projetado e fornecido pela Volkswagen, o fato de a montadora original ter uma mão no projeto não deveria contar para alguma coisa? E quanto aos casos em que uma conversão de EV é a única maneira possível ou prática de colocar um carro de volta na estrada; isso não é melhor para a cultura do carro do que deixá-lo apodrecer em um campo?

“Certamente existem itens colecionáveis ​​que devem permanecer preservados, colecionáveis ​​e intocados”, diz Hutchison. "Mas de todos os veículos produzidos entre os anos 1920 e 1980, há uma ampla oportunidade de honrar a herança e manter mais na estrada no futuro com dirigibilidade moderna."

Hutchison diz que muitos dos clientes da Electric GT possuem EVs modernos juntamente com seus projetos clássicos e normalmente não estão preocupados com o efeito no valor de colecionador de seus carros.

"Eles estão investindo mais na restauração real e atualizações para complementar o investimento da conversão de EV", diz ele. "Há um grande valor na usabilidade e dirigibilidade."

Agora isso é interessante

Na feira SEMA em Las Vegas em novembro de 2019, a Chevrolet revelou o conceito E-10, uma picape C-10 de 1962 modernizada com componentes do trem de força do Chevrolet Bolt EV compacto que produzia cerca de 450 cavalos de potência. O conceito exigia muita fabricação personalizada, então não é exatamente adequado para um consumidor replicar em casa, e não parece que a Chevrolet esteja planejando oferecer kits, mas é interessante ver outra montadora experimentar esse projeto para ver o que é possível.

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